Foi o primeiro árbitro negro nas ligas principais

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Pioneiro do beisebol

Emmett Ashford, foi o primeiro negro a ser árbitro nas ligas principais; Foi tolerante com os jogadores

 

Emmett Littleton Ashford (Los Angeles, Califórnia, 23 de novembro de 1914 – Marina del Rey, Califórnia, 1° de março de 1980), foi o primeiro árbitro negro nas ligas principais, que era conhecido por seu estilo vigoroso.

 

“Meu mandato de cinco anos nas majors foi de satisfação e gratificação por ter vencido o maior desafio da minha vida e, em certa medida, ter aberto as portas para árbitros negros. Sinto-me orgulhoso de ter sido um árbitro nas grandes ligas, não porque fui o primeiro homem negro, mas porque os árbitros da liga principal são um grupo muito seleto de homens. Mas a maior satisfação que obtive é o sentimento de realização em fazer o que me propus a fazer em primeiro lugar, quando disseram que não poderia ser feito. Eu só queria que tivesse acontecido antes, mas não há motivo para chorar sobre isso. Levou muito tempo, com certeza, mas também levou muito tempo para os carroções cobertos cruzarem as planícies.”

~ Emmett Ashford, de The Men in Blue: Conversations with Umpires, de Larry R. Gerlach (Nova York: The Viking Press, 1980)

 

Nascido em novembro de 1914, Emmett Ashford detém a distinção de ser o primeiro árbitro afro-americano a arbitrar nas ligas menores e principais de beisebol. Nascido em Angeleno, Ashford passou um tempo na juventude em San Francisco antes de retornar a Los Angeles no final dos anos 1920. Ele frequentou a Jefferson High School, participou das delícias disponíveis na Central Avenue e continuou seus estudos no LAJC (mais tarde renomeado para Los Angeles City College) e no Chapman College (turma de 41). Assumindo um emprego no Post Office, Ashford envolveu-se na arbitragem de jogos do Post Office em uma liga independente.

 

Depois de servir na Marinha durante a Segunda Guerra Mundial, Ashford voltou a um mundo repentinamente repleto de novas possibilidades para um homem negro interessado em arbitrar: Jackie Robinson integrou as ligas principais em 1947. Os papéis dos árbitros negros não podiam estar muito atrás. Ashford começou a pagar suas dívidas. Em 1951, Ashford foi juiz de menores, incluindo a South Western International League e a Pacific Coast League, onde mais tarde foi nomeado árbitro-chefe. Ashford não era um homem grande, cerca de 5’7 ”e 180 libras, um fato que aparentemente o tornava uma escolha fácil para racistas. Mas, como a maioria das ameaças racistas após a segregação do beisebol, a maioria era ar quente, mesmo quando o objeto não era um jogador, mas um *! ^ # * !! árbitro. Seu tamanho e personalidade levaram-no a desenvolver um estilo animado, onde costumava ser descrito como dançando com grande agilidade ao redor do prato. Ele se entregava à fisicalidade e à animação extras, e muitas vezes fazia sua voz explodir para chamar a atenção. Ashford era um grande showman, um estilista. Ele também se vestia muito bem, uma reputação que o seguiria pelo resto de sua carreira.

 

Ashford foi juiz da Liga da Costa do Pacífico até 1965, quando a Liga Americana, reconhecendo as mudanças sociais que aconteciam em todo o país, comprou seu contrato. A partir de 1966, Ashford se tornou o árbitro mais visível e facilmente o mais animado e bem vestido dos parques da Liga Americana. Trabalhou no All-Star Game de 1967 e na World Series de 1970.

 

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Após sua aposentadoria obrigatória no final da pós-temporada de 1970, Ashford manteve sua mão no beisebol como assistente especial do Comissário Bowie Kuhn, e ele arbitrou vários jogos de ex-alunos na University of Southern California para Rod Dedeaux. Ashford também encontrou trabalho como artista na indústria do entretenimento, tanto na televisão quanto no cinema. Em 1976, ele estrelou como árbitro de placas em The Bingo Long Travelling All-Stars & Motor Kings, um filme cômico sobre uma equipe de jogadores da Liga Negra na era da segregação racial.

 

Este homem corajoso e resoluto morreu de ataque cardíaco em 1980. Mesmo depois de sua morte, Ashford continuou a ser uma espécie de pioneiro. Sua viúva, Virginia, enviou suas cinzas em uma urna de latão para o Hall da Fama do Beisebol em Cooperstown, Nova York, onde um cemitério especial – o primeiro de seu tipo para personalidades do beisebol – foi estabelecido no cemitério de Lakewood, nas proximidades. Ashford foi introduzido postumamente no Santuário dos Eternos do Relicário de Beisebol em 2008, o segundo árbitro a ser homenageado.

~ Biografia escrita por Albert Kilchesty e Terry Cannon

 

Discussão e autógrafos sobre “Emmett Ashford: Los Angeles Baseball Pioneer”

 

Em comemoração ao Mês da História Negra, o Relicário do Beisebol e a Biblioteca Pública de Pasadena apresentam um programa em homenagem ao pioneiro do beisebol de Los Angeles Emmett Ashford, o primeiro árbitro afro-americano a arbitrar nas ligas menores e principais de beisebol, no sábado, 25 de fevereiro de 2012, às 3 : 00h00, na Allendale Branch Library, 1130 S. Marengo Ave., Pasadena, Califórnia.

 

Emmett Ashford faleceu de ataque cardíaco em 1° de março de 1980, no Hospital Marina Mercy, em Los Angeles. Ele tinha 66 anos.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1980/03/04/archives –  New York Times Company / ARQUIVOS / Arquivos do New York Times / Por Al Harvin – 4 de março de 1980)

(Fonte: https://laassubject.org/article – 4 de junho de 2016)

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