Ernst Stuhlinger, foi um dos mais proeminentes dos alemães que trouxeram suas habilidades em ciência de foguetes para os Estados Unidos após a Segunda Guerra Mundial e um colaborador próximo de Wernher von Braun

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Ernst Stühlinger, cientista de foguetes, foi crucial na corrida espacial

 

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Ernst Stuhlinger (Niederrimbach, Alemanha, 19 de dezembro de 1913 – Huntsville, Alabama, 25 de maio de 2008), ex-membro da diretoria de ciência no Centro de Voo Espacial Marshall, da Nasa (agência espacial americana), e um dos mais proeminentes dos alemães que trouxeram suas habilidades em ciência de foguetes para os Estados Unidos após a Segunda Guerra Mundial e um colaborador próximo de Wernher von Braun.
Como um dos 118 engenheiros e cientistas do programa alemão de mísseis V-2 que se renderam aos americanos no final da guerra, Ernst Stuhlinger interpretou o silencioso cientista dos bastidores para o mais carismático Wernher von Braun. Ele foi diretor de ciência no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville nas primeiras décadas da era espacial.
O centro Marshall, estabelecido em torno do núcleo da equipe de von Braun, liderou o desenvolvimento de várias gerações de foguetes, culminando no mais poderoso de todos, o Saturno 5, que impulsionou os astronautas à Lua no programa Apollo. A especialidade de Ernst Stuhlinger estava nos instrumentos de orientação e navegação para voos espaciais.
Na verdade, amigos e ex-colegas lembram que sua engenhosidade foi fundamental para o primeiro lançamento espacial bem-sucedido dos EUA, quase quatro meses depois que a União Soviética surpreendeu o mundo com o Sputnik 1. No frenesi para recuperar o atraso, uma equipe do Exército incluindo os alemães Os engenheiros e o Laboratório de Propulsão a Jato da Califórnia receberam ordens para colocar o satélite Explorer 1 em funcionamento duplo.
O foguete era uma combinação da tecnologia V-2 e dos estágios superiores americanos. O momento do disparo do segundo estágio tinha que ser exato para que o satélite atingisse a órbita. Não havia tempo para designs e testes elaborados. Assim, Ernst Stuhlinger retirou-se para a garagem de sua casa e, em poucas horas, emergiu com um engenhoso dispositivo de temporização feito de fios, parafusos e porcas comuns.
Na noite de 31 de janeiro de 1958, rastreando a ascensão do foguete a partir de um console de controle em Cabo Canaveral, Flórida, Ernst Stuhlinger apertou um botão no momento certo para sinalizar o dispositivo de temporização para disparar o segundo estágio, não um segundo cedo demais ou tarde demais. Ele ficou conhecido como “o homem com o dedo de ouro”.
Em 2007, em entrevista ao The New York Times para o 50º aniversário do Sputnik, Stuhlinger disse que estava animado, mas não surpreso com a notícia de seu lançamento. “E então eu imediatamente senti uma espécie de gratidão para com os colegas russos”, ele disse, “porque foi um maravilhoso alerta para nós americanos”.
Como a maioria da equipe de von Braun, Ernst Stuhlinger havia se tornado um americano naturalizado em 1955.
Frederick I. Ordway III, historiador da participação alemã no programa espacial norte-americano, disse que nove membros da equipe original ainda viviam nos Estados Unidos e possivelmente outros dois na Alemanha. Na Operação Paperclip, o agrupamento de engenheiros V-2 de Peenemünde, a maioria deles foi reassentada em Fort Bliss, Texas, e em 1950 foram transferidos para o Redstone Arsenal do Exército em Huntsville.
Ordway e Ernst Stuhlinger, que se aposentaram do centro de Marshall em 1975, colaboraram em uma biografia, “Wernher von Braun: Cruzada pelo Espaço”, publicada em 1993. Wernher von Braun morreu em 1977.
No livro, Ernst Stuhlinger defendeu Wernher von Braun contra as alegações de que ele havia sido responsável pelos maus tratos dos prisioneiros forçados a trabalhar na fábrica para fabricar os mísseis V-2. Michael J. Neufeld escreve em sua biografia “Von Braun: sonhador do espaço, engenheiro da guerra”, que essa e outras defesas semelhantes se baseavam em “anedotas de segunda mão não corroboradas” e eram “altamente duvidosas”.
A Associated Press informou que em um artigo de 1995 para o Huntsville Times, Ernst Stuhlinger chamou a era nazista de “extremamente deplorável” e disse que ele e outros engenheiros de foguetes alemães estavam trabalhando com um olho em voo espacial, não armas, no final do guerra.
Ernst Stühlinger nasceu em 19 de dezembro de 1913, em Niederrimbach, na Alemanha, e foi educado na Universidade de Tübingen, onde obteve um doutorado em física. Seus estudos de pós-graduação em Berlim foram em física nuclear e raios cósmicos. Ele mostrou um talento inicial para a construção de instrumentos para experimentos.
Mas na Segunda Guerra Mundial, ele foi enviado para a frente russa como um soldado de infantaria comum, foi ferido na Batalha de Moscou e foi um dos poucos em sua unidade a sobreviver à Batalha de Stalingrado. Em 1943, ele foi designado para o trabalho científico no desenvolvimento do V-2. Ele foi encarregado de avaliar os dados adquiridos em voos de teste.
Em Huntsville, disse Ordway, o trabalho dominante era em engenharia, mas Ernst Stuhlinger estava “mais interessado no que os veículos lançadores ofereceriam, e ele era o Sr. Ciência na equipe”.
Sua mão-guia, segundo seus colegas, deixou uma marca na nave espacial Marshall, como o Explorer 1, três Observatórios Astronômicos de Alta Energia, a estação espacial Skylab e o Spacelab do ônibus espacial.
Ernst Stuhlinger faleceu em 25 de maio de 2008, em sua casa em Huntsville, Alabama. Ele tinha 94 anos. 
Ele morreu depois de ter sido hospitalizado várias vezes nos últimos meses, segundo o Centro Espacial e de Foguetes dos EUA, um museu espacial e arquivo em Huntsville.
(Fonte: https://www.nytimes.com/2008/05/28/us – New York Times / U.S / Por JOHN NOBLE WILFORD – 28 de maio de 2008)
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