Ellis Rabb, foi um dos atores e diretores mais versáteis do teatro americano

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Ellis Rabb, foi um dos atores e diretores mais versáteis do teatro americano (Foto: another eye opens/Reprodução)

Ellis Rabb, foi um dos atores e diretores mais versáteis do teatro americano (Foto: another eye opens/Reprodução)

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Ellis Rabb (Memphis, Tennessee, 20 de junho de 1930 – Memphis, Tennessee, 11 de janeiro de 1998), um dos atores e diretores mais versáteis do teatro americano que, como fundador e diretor artístico da companhia de teatro APA, trouxe diversas temporadas de teatro de repertório para a Broadway na década de 1960

Um ator extravagante e diretor imaginativo, o Sr. Rabb dedicou-se apaixonadamente à sua profissão. Embora nascido no Tennessee e treinado nos Estados Unidos, ele estava muito no modo dos célebres atores-gerentes ingleses. Em comum com Laurence Olivier e outros, ele era um homem de trabalho do teatro, bem como um visionário.

Na APA (formalmente a Associação de Artistas Produtores), Rabb aplicou o princípio inglês do repertório agindo a um conjunto de atores americanos. Sob a liderança do Sr. Rabb, a empresa tornou-se a versão americana de um teatro nacional, aparecendo na Broadway e também visitando suas peças para outras partes do país. Foi a primeira companhia de repertório americano na Broadway desde o Teatro de Repertório Cívico de Eva Le Gallienne nos anos 30.

Em sua prolífica carreira, ele descobriu nova vida e nova profundidade em dramaturgos da Broadway como George S. Kaufman, Hart Moss, Edna Ferber e George Kelly, ao mesmo tempo, apresentando – e muitas vezes agindo em – o mais amplo espectro de peças, de Shakespeare para Moliere a de Ghelderode. Ele fez as comédias populares parecerem clássicos e tornaram os clássicos difíceis acessíveis a um público em geral.

“Eu acredito firmemente”, disse ele, “que a única verdadeira força e propósito do teatro é a sua função como um meio de audiência de massas”. Ele provou, em suas palavras, “que Pirandello pode ser tão atraente Como George S. Kaufman. ”

Como ator, desempenhou todos os papéis de Hamlet a Lady Bracknell em “The Importance of Being Earnest”, alcançando sua maior fama como personagens teatrais na “The Royal Family” (de Kaufman e Ferber) e David Mamet ” “Uma Vida no Teatro”, papéis que ele enriqueceu com sua elegância histriônica. Um ator alto, fino e expressivo, fora do palco, comunicava sua própria personalidade altamente teatral.

Como diretor, ele era mais conhecido por “Você não pode levá-lo com você” (por Kaufman e Hart) e “The Royal Family”. Ele apresentou pela primeira vez “Você não pode levá-lo com você” Na Broadway em 1965. Ele reviveu a peça (com Jason Robards e Colleen Dewhurst) em 1983, e correu na Broadway para 312 apresentações.

Sua produção de “The Royal Family” abriu na Brooklyn Academy of Music em 1975 com um elenco dirigido por Eva Le Gallienne, Rosemary Harris (que era esposa do Sr. Rabb de 1960 a 1967), George Grizzard e Sam Levene. Quando a peça se mudou para a Broadway no ano seguinte, o Sr. Rabb assumiu o papel de Tony Cavendish do Sr. Grizzard, enchendo o personagem de John Barrymore com seu próprio brio. Ele ganhou um Tony como diretor do jogo.

A APA, fundada em 1960, era um conjunto coletivo de atores e diretores que se reuniram sob a liderança do Sr. Rabb para apresentar clássicos no repertório. A empresa abriu Broadway no Folksbiene Playhouse com ” The School for Scandal ”, estrelado por Harris, Grizzard, Nancy Marchand e Clayton Corzatte. O clássico do século XVIII de Sheridan foi combinado com um renascimento de “A Taverna” por George M. Cohan; As duas comédias muito diferentes demonstraram a amplitude dos atores em sua companhia. Como produtor e diretor, o Sr. Rabb provou que os atores americanos eram tão qualificados e tão capazes quanto seus colegas ingleses nos clássicos.

Em 1964, após várias épocas bem sucedidas, o APA fundiu-se com o teatro de Phoenix para dar forma ao APA-Phoenix. Na Broadway, a empresa apresentou uma companhia de conjunto em ” Homem e Superman ”, ” Você é ”, ” The Show-Off ”, de Ghelderode ” Pantagleize ” (estrelado por Mr. Rabb como um inocente apanhado Up em turbulência política) e Ionesco “Sair do Rei”, entre outras peças. Rabb também encenou uma produção épica de adaptação de Erwin Piscator (1893-1966) de ” Guerra e Paz ”.

Durante os anos da APA e da APA-Phoenix, o Sr. Rabb conseguiu manter a empresa viva mesmo quando confrontados com o colapso financeiro iminente. Ele estava convencido de que para sobreviver, uma empresa de repertório tinha de ser subsidiada.

Sua última produção da APA, em 1969, foi “Hamlet”, que ele chamou de “nadir” de sua vida. “Se você quer destruir sua carreira como ator, diretor e produtor, tudo na mesma noite”, explicou ele, “direcione-se em ‘Hamlet’ para sua própria empresa ”.

Depois que o APA terminou sua estação final, o Sr. Rabb continuou como um ator e um diretor. Ele montou uma aclamada produção de “A Streetcar Named Desire” (estrelado por Harris) no Lincoln Center em 1973. Usando seu outro chapéu, ele jogou ao lado de Peter Evans na estréia em Nova York de “A Life in the Theatre” ‘Em 1977, dando um grande desempenho como um ator da velha escola, vestindo seu papel como uma capa teatral feita sob medida de muitas cores. A peça de Mamet, ele disse na época, era ” como voltar às minhas raízes como ator ”.

Em 1978, ele foi uma das cinco pessoas nomeadas para a diretoria teatral de Richmond Crinkley no Lincoln Center, a única da equipe que já havia dirigido peças no teatro Lincoln Center. Ele abriu a primeira temporada da empresa com sua produção de “The Philadelphia Story”. Em 1980 ele estava de volta trabalhando como ator, retornando a Kaufman e Hart no papel-título de ” O Homem Que Veio ao Jantar ” no Circle in the Square. Cinco anos depois, ele montou sua versão do “Anatol” de Schnitzler naquele teatro, numa adaptação escrita por ele e Nicholas Martin.

Durante a década de 1980 ele retornou a Memphis, onde nasceu em junho de 1930. Ele é sobrevivido por sua mãe, que vive em Memphis. Em 1977 ele disse que aos 4 anos de idade ele caiu em um estágio de marionetes e pensou por um momento que ele era uma marionete. Então ele percebeu que ele era um ator.

Rabb estudou na divisão de drama da Carnegie Tech em Pittsburgh. Depois de se formar em 1953, atuou e dirigiu com o Antioch Area Theatre em Yellow Springs, Ohio, e com o American Shakespeare Festival em Stratford, Connecticut, viajando com Katharine Hepburn em ‘Much Ado About Nothing’. York em 1955 e em 1958 ganhou o Prêmio Clarence Derwent por sua atuação no ” Misanthrope ” da Moliere, na Broadway.

Vários anos atrás, voltando a voar a faixa de teatro Phoenix, o Sr. Rabb dirigiu “The Glass Menagerie” e “Morning’s at Seven” na SUNY Purchase. Nos últimos anos, ele também estava escrevendo sua autobiografia, “Spilled Milk”.

Como ator e diretor, o Sr. Rabb era amplamente eclético e não conhecia fronteiras, insistindo que havia um elemento pessoal em tudo o que ele fazia. Em uma entrevista em 1977 no The New York Times, ele disse: “Como ator, você usa sua vida para criar seu trabalho. Você não está usando pedra, argila ou tinta, apenas você e sua experiência para moldar uma nova criação ”.

Ellis Rabb morreu em um hospital em Memphis, em 11 de janeiro de 1998. Ele tinha 67 anos e viveu em Memphis.

A causa foi insuficiência cardíaca, disse Carrie Nye, uma amiga e atriz que estrelou a produção final do Sr. Rabb, The Glass Menagerie, em 1994 na Universidade Estadual de Nova York em Purchase.

(Fonte: http://www.nytimes.com/1998/01/13 – ARTES/  – 

The New York Times Company

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