Carl Rowan, foi um dos principais jornalistas afro-americanos de sua época e colunista nacional do Washington Post e do Chicago Sun-Times

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Carl Rowan, escritor, jornalista e ativista

 

 

Carl T. Rowan (Ravenscroft, Tennessee, 11 de agosto de 1925 – Washington, 23 de setembro de 2000), jornalista e ativista, foi um dos principais jornalistas afro-americanos de sua época e colunista nacional do Washington Post e do Chicago Sun-Times, autor de best-sellers e defensor da ação afirmativa, orgulhoso de se intitular liberal.

 

Nascido em 11 de agosto de 1925, em Ravenscroft, Tennessee, uma cidade mineradora de carvão no coração do país de Jim Crow, Rowan cresceu pobre durante a Grande Depressão.

 

Em sua autobiografia, “Breaking Barriers”, ele escreveu sobre viver com “sem eletricidade, sem água corrente, sem escovas de dente” e “sem telefone, sem rádio e sem entrada regular de dinheiro”.

Ele esfregou varandas em um hospital de tuberculose para ganhar dinheiro para participar do Tennessee State College, em Nashville. Lá, ele passou por uma competição nacional e se tornou um dos primeiros 15 afro-americanos a serem oficiais comissionados da Marinha dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial.

 

A comissão, disse ele, mudou sua vida porque ele foi capaz de usar o GI Bill of Rights para obter um diploma universitário em matemática do Oberlin College, em Ohio, e um mestrado em jornalismo pela Universidade de Minnesota.

Seu primeiro trabalho no jornalismo foi como editor de redação no The Minneapolis Tribune e, como jovem repórter, cobriu as batalhas pelos direitos civis no Sul, incluindo a decisão da Suprema Corte que exigia a dessegregação da escola. Na época, ele escreveu em sua autobiografia, “não mais do que cinco negros poderiam alegar ser repórteres de missão geral, e poucos escreviam qualquer coisa séria sobre a cena social, política ou econômica americana”.

Sua reportagem apaixonada sobre relações raciais fez dele um dos homens negros mais visíveis e vocais da América e levou o presidente John F. Kennedy a nomeá-lo vice-secretário de Estado adjunto com a tarefa de ajudar a integrar o Departamento de Estado. Ele também foi delegado das Nações Unidas durante a crise dos mísseis cubanos, embaixador na Finlândia no governo Kennedy e diretor da Agência de Informações dos Estados Unidos no governo Johnson, que em 1964 fez dele o negro mais bem classificado do governo americano.

Rowan retornou ao jornalismo em Washington em 1965, tornando a corrida um tema de destaque em suas colunas e comentários de televisão.

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“Primeiro, eu me vejo simplesmente como jornalista e comentarista”, disse Rowan a um entrevistador. “Eu informo as pessoas e as expus a um ponto de vista que elas não conseguiriam. Eu trabalho contra a mentalidade racial da maioria dos meios de comunicação ”.

Ele gostava de se descrever como “um não-republicano independente”.

Em 1987, depois que soube de uma escola secundária local onde os estudantes negros ficavam envergonhados de ficar de pé quando seus nomes eram chamados em uma cerimônia de honra, ele criou um programa de bolsas chamado Project Excellence para incentivar os negros a concluírem o ensino médio e irem para a faculdade. Ao longo dos anos, o programa desembolsou milhões de dólares em bolsas de estudo e juntou-se ao Fórum da Liberdade para conceder bolsas de estudo instantâneas adicionais no valor de milhões a mais.

Entre seus oito livros estão biografias de Jackie Robinson (” Wait Till Next Year ”) e Thurgood Marshall (” Dream Makers, Dream Breakers ”) e ” The Coming Race War in America ”, um livro que foi elogiado. quando foi publicado em 1996 por suas previsões sobre o estado desastroso das relações raciais na América.

Em 1988, Rowan, em suas colunas um firme defensor do controle rigoroso de armas, encontrou-se no centro de uma controvérsia sobre armas quando disparou um tiro usando uma pistola sem registro para ferir um intruso adolescente em seu quintal. Ele foi preso e julgado, mas argumentou que ele tinha o direito de usar todos os meios necessários para proteger a si mesmo e sua família. O júri chegou a um impasse e o juiz declarou um erro.

 

Três anos atrás, suas colunas denunciando a má conduta financeira por parte de Benjamin Chavis, então presidente nacional da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor, contribuíram para a renúncia de Chavis e para uma mudança na liderança da organização.

 

A coluna de Rowan, publicada três vezes por semana, foi distribuída nacionalmente pela King Features e apareceu em cerca de 60 jornais.Vencedor de muitos prêmios importantes de jornalismo, ele se aposentou em 1996 do programa de assuntos públicos de Washington, “Inside Washington”, depois de 29 anos.

 

Em uma entrevista de 1997 ao The Pittsburgh Post-Gazette, Rowan disse: “O racismo ainda é um fator muito importante nos EUA”. “Faz parte da cultura americana”, acrescentou. ainda milhões de americanos que acreditam que os negros são inferiores ”.

 

Perguntado sobre quais de suas realizações o deixavam mais orgulhoso, Rowan respondeu: “Bem, a coisa da qual mais me orgulho é que, se eu andar pela rua e encontrar alguém que é pobre, negro, hispânico, eles dizem: ‘Você nunca esgotou.

Rowan morreu em 23 de setembro de 2000. Ele tinha 75 anos e morava em Washington.

Rowan, que havia sido hospitalizado por várias doenças, morreu na unidade de tratamento intensivo do Washington Hospital Center, disse LeRoy Tillman, porta-voz do hospital.

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