Barbara Wersba, escritora americana, cujos livros foram os primeiros a explorar temas como alcoolismo e relacionamentos entre pessoas do mesmo sexo

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Barbara Wersba; escreveu livros para jovens adultos

 

Barbara Wersba, cujos livros para jovens adultos refletiam um senso de realismo ausente de trabalhos anteriores, em uma fotografia sem data. (Crédito Charles Caron)

 

 

Barbara Wersba (Chicago, 19 de agosto de 1932 – Englewood, Nova Jersey, 18 de fevereiro de 2018), escritora, autora de livros infantis e juvenis, cujos livros francos para jovens adultos foram os primeiros a explorar temas como alcoolismo e relacionamentos entre pessoas do mesmo sexo.

Barbara Wersba começou a escrever nos anos 1960, e seu trabalho refletia o novo realismo da época na literatura para leitores mais jovens, com histórias que não se limitavam mais a famílias nucleares intactas e sanitizavam eventos como noites de formatura. Alguns de seus temas francos geraram críticas; outros geraram elogios.

Seu “Tunes for a Small Harmonica” foi finalista do National Book Award em 1977, e a American Library Association homenageou seus romances, incluindo “O Carnaval em Minha Mente” (1982) e “Whistle Me Home” (1997).

Ela também escreveu para filmes e adaptou seu livro de jovens adultos “The Dream Watcher” para o palco, especificamente com a atriz Eva Le Gallienne (1899-1991) em mente. Foi produzido no White Barn Theatre em Norwalk, Connecticut, em 1975.

Ela também foi professora e mentora de escritores, contribuiu para revistas e periódicos e foi um revisor freqüente de literatura infantil para o New York Times Book Review. Além disso, ela fundou uma pequena gráfica.

Wersba escreveu que ela foi a última sobrevivente de sua família. Seu parceiro de muitos anos, Zue Sharkey, morreu em 1994.

Barbara Wersba nasceu em 19 de agosto de 1932, em Chicago, filho de Robert Wersba e da ex-Lucy Jo Quarles. A família mudou-se para a Califórnia quando Barbara era pequena.

Barbara Wersba

Um dos livros de Wersba contava a história de um rato alfabetizado que escolheu seu nome depois de ler livros de Sir Walter Scott. (Crédito Donna Diamond / Boyds Mills Press)

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Wersba escreveu certa vez que, embora se lembrasse de “unir-se às Escoteiras, vender títulos de guerra (por isso, era a Segunda Guerra Mundial) e passar todos os sábados à tarde no cinema”, ela cresceu no que considerava “quase total solidão. Ela sonhava em atuar como uma fuga, e teve seu primeiro papel em um teatro comunitário, onde ela se ofereceu para assumir tarefas.

O casamento conturbado de seus pais se desfez quando ela tinha 11 anos, e ela e sua mãe mudaram-se para Nova York, onde moravam no distrito dos teatros. Wersba, aos 12 anos, foi direto para a bilheteria e comprou um ingresso para “The Glass Menagerie”, com Laurette Taylor, uma performance que cimentou seu amor pelo teatro.

Quando adolescente, ela estudou atuação no Bairro Playhouse e teve aulas de dança com Martha Graham.

Depois de se formar no Bard College em 1954, onde ela mergulhou nas artes dramáticas, voltou para a cidade, morando em um prédio do East Village com outros artistas, estudando no Paul Mann Actors Workshop e conseguindo peças onde podia.

Sua carreira de ator terminou e sua carreira de escritor começou quando ela contraiu hepatite em seus 20 anos e foi confrontada com uma longa convalescença. Seus primeiros livros, incluindo “O menino que amava o mar” (1961) e “Os tigres já morderam reis?” (1966), eram para crianças pequenas.

Para uma pergunta sobre por que ela escreveu para crianças, ela respondeu: “É tudo a mesma vida, é tudo uma, e os melhores escritores infantis sabem que estão escrevendo para a criança no adulto e o adulto na criança. “

Seu avanço veio em 1968 com “The Dream Watcher”, sobre um inconformado jovem desalentado, cuja amizade com uma atriz envelhecida, embora menos que verdadeira, alimenta seu senso de individualismo.

“Esse tema da pessoa mais velha ajudando o jovem tinha sido o tema subjacente de minha própria vida”, escreveu Wersba em uma entrada autobiográfica em uma série de referência sobre escritores. “Incapaz de se relacionar com meus pais, eu procurei substitutos de pais em todos os lugares.”

Uma pessoa mais velha com quem se aproximou foi o autor Carson McCullers (1917-1967), autora dos romances “O Coração é um Caçador Solitário” e “Reflexos em um Olho de Ouro”, entre outros trabalhos. Eles se conheceram em 1966 quando um amigo perguntou se Wersba estava disposta a ler para um inválido.

“Nos dois anos seguintes”, ela disse, “visitei Carson McCullers todos os dias – li em voz alta para ela, fui fazer compras para ela, jantei com ela e a amei profundamente. Ela não era fácil de amar, mas antes de mim sempre, em minha mente, estavam seus livros. Seus grandes livros. Incapaz de escrever agora fisicamente, ela ditou histórias para mim, telefonou no meio da noite com ideias. ”

Barbara morreu no dia 18 de fevereiro em Englewood, Nova Jersey. Ela tinha 85 anos.

(Fonte: Companhia do New York Times – CULTURA – EDUCAÇÃO / Por De HELEN T. VERONGOS – 21 de março de 2018)

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