Abe Burrows, libretista, diretor, autor de revista em quadrinhos que escreveu uma série de shows para a Broadway

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ABE BURROWS, DIRETOR DE ESCRITOR DA BROADWAY

 

Abram Solman Borowitz (Nova York, 18 de dezembro de 1910 – Manhattan, 17 de maio de 1985), libretista, diretor, autor de revista em quadrinhos que escreveu uma série de shows para a Broadway, incluindo “Guys and Dolls” e “How to Succeed in Business Without Really Trying”. Ele ganhou um prêmio Tony.

 

Homem com a sagacidade irônica, a energia inquieta e o sotaque nova-iorquino de um personagem de Damon Runyon, Burrows escreveu para rádio nos anos 30 e teve uma aventura em Hollywood, nos circuitos de casas noturnas e na televisão nos anos 40.

 

Mas foi no palco da Broadway, nos anos 50 e 60, que seus talentos de escrita e direção e sua visão incorrigível da vida se uniram em uma série de sucessos que os críticos saudaram como alguns dos mais puros momentos de alegria cômica do teatro.

 

Colaborando com o compositor e letrista Frank Loesser e com o libretista Jo Swerling (1897-1964), Burrows fechou o ouro com seu primeiro trabalho na Broadway, o livro de ” Guys and Dolls ”. A fábula musical de 1950 de apostadores runyoneses, vigaristas e salvadores do Exército de Salvação 1.200 performances, arrecadou milhões de dólares e desfrutou de uma série de reavivamentos.

Vencedor do Prêmio Pulitzer

 

 

Novamente com Frank Loesser, seu amigo por 30 anos até a morte do compositor em 1969, Burrows dirigiu e escreveu o livro de “How to Succeed”, a sátira jubilosa de uma elevação de um estoquista para a suíte executiva, que abriu em 1961. O musical ganhou um Prêmio Pulitzer para Abe Burrows e Frank Loesser em 1962.

Outros sucessos escritos e dirigidos por Abe Burrows incluíram “Can Can” (1953), de Cole Porter, “What Makes Run” (1964) e a versão americana da produção francesa “Cactus Flower” (1965). . Ele também foi diretor e co-autor de “Say, Darling” (1958), e foi co-autor da produção de 1955 de “Silk Stockings”.

Burrows também dirigiu “Two on the Aisle” (1951), “Reclining Figure” (1954), “Quarenta Carats” (1968) e “Four on a Garden” (1972), e foi co-autor e diretor de ” Three Wishes for Jamie ” (1952) e ” First Impressions ” (1959).

Entre seus créditos estavam várias produções da Broadway que ele foi chamado para reescrever, dirigir ou ajudar a salvar depois de sérios problemas de pré-abertura.

 

 

Canções e autobiografia

 

 

Burrows compôs inúmeras canções, muitas delas improvisações virtuais com títulos como “Eu olhei debaixo de uma pedra e encontrei uma rosa” e “Eu sou tão miserável sem você, é quase como ter você por perto”. Sua canção mais conhecida, talvez, foi “A garota com os três olhos azuis”. Seu “Abe Burrows Song Book” foi publicado em 1955.

Ele também escreveu o roteiro para o filme de 1956 “The Solid Gold Cadillac”, e sua autobiografia, “Honest Abe: Existe realmente nenhum negócio como Show Business?”, apareceu em 1979.

Abe Burrows nasceu Abram Solman Borowitz em Nova York em 18 de dezembro de 1910, o mais velho dos três filhos de Louis e Julia Salzberg Borowitz. No início dos anos 1930, ele foi junto com o resto da família na mudança do sobrenome para Burrows.

 

Seu pai era um homem de negócios que amava o vaudeville e frequentemente levava seu filho para ver shows. O garoto estudou na Morris High School, no Bronx, formou-se na New Utrecht High School no Brooklyn em 1928 e depois frequentou o City College e a New York University, enquanto trabalhava em part-time como corredor em Wall Street.

Trabalhou em Wall Street

Deixou a faculdade para trabalhar em tempo integral em Wall Street e permaneceu lá por cinco anos, ocupando vários cargos administrativos. Na década de 1930, ele trabalhou como contador, tentou vender xarope de bordo e conseguiu um emprego no negócio de papel de parede e pintura de seu pai.

Em 1938, ele conheceu Frank Gaylen, um jovem escritor de quadrinhos, e os dois começaram a colaborar em atos de boates, esboços de quadrinhos e roteiros de rádio. Eventualmente, eles venderam material para um gibi que apareceu no show de Rudy Vallee, e mais trabalhos logo se seguiram.

Burrows escreveu material de rádio para Peter Lind Hayes, Dinah Shore, o Texaco Star Theater, Fred Allen, Joan Davis e outros. Em 1941, ele ajudou a criar “Duffy’s Tavern”, que se tornou um grande sucesso para a rede de rádio CBS. Ele passou mais de quatro anos como principal escritor do programa.

Em 1946, ele foi contratado pela Paramount Pictures como produtor-escritor e se mudou para Hollywood. Mas ele passou apenas 13 semanas improdutivas com o estúdio e, quando seu contrato expirou, ele voltou à radiodifusão.

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Um programa de rádio

Nos dois anos seguintes, Burrows teve seu próprio programa de rádio, “The Abe Burrows Show”. Ele tocava piano e cantava músicas, muitas das quais soavam improvisadas, e ele tratava seu público com spoofs de vida, rádio e Hollywood.

Ele também visitou boates, escrevendo e executando suas próprias rotinas de quadrinhos, e escreveu para uma variedade de programas de rádio e televisão sob contrato com a CBS.

 

Em 1949, Abe Burrows se voltou para a Broadway. Loesser já havia escrito as músicas de “Guys and Dolls” quando Burrows foi chamado para co-escrever o diálogo que uniria as canções e toda a produção musical. George S. Kaufman (1889-1961), o diretor, deu-lhe um curso intensivo de construção de peças.

 

E logo, Burrows criava cenas de jogos de merda flutuante e as travessuras agridoces na mítica Broadway de Runyon, incluindo histórias de amor do jogador Sky Masterson e da irmã do Exército de Salvação Sarah Brown e Nathan Detroit e Miss Adelaide. Somando-se a uma grande confusão, havia personagens como Big Jule e Nicely-Nicely.

 

 

Um modelo de comédia musical

O show, com uma série de músicas que incluem “A Bushel and a Peck”, “Take Back Your Mink”, “Sente-se, você está agitando o barco”, “Se eu Era um Bell “, e eu nunca estive no amor antes”, inaugurado na Filadélfia em 1950.

“Eu estava nervoso”, lembrou Burrows. ” A abertura, a dança de abertura e os três jogadores de cavalo saíram. Uma trombeta explodiu. Primeira chamada. Da-da-da-da-ra-da-da-dah! E houve uma onda de risos através da platéia. Eu disse para minha esposa: ‘Estamos dentro!’ 

O show ganhou o Tony Award e os elogios dos críticos e espectadores como um dos maiores sucessos da Broadway. Críticos mais tarde chamariam de modelo do gênero de comédia musical e uma das melhores produções do século 20.

Durante 1951 e 1952, Burrows testemunhou duas vezes perante o Comitê da Câmara sobre Atividades Antiamericanas, que estava investigando associações comunistas e de esquerda entre pessoas em entretenimento, governo e outras ocupações.

Abe Burrows, após aparecer pela primeira vez em uma sessão fechada, testemunhou publicamente que havia se associado aos comunistas em 1943 e que, embora nunca tivesse sido membro do Partido Comunista, participara de atividades culturais comunistas durante a Segunda Guerra Mundial, durante o qual ele havia sido deferido do serviço militar.

 

 

Outro grande sucesso

Em 1961, “How to Succeed”, outra colaboração da Loesser-Burrows, tornou-se um sucesso fenomenal na Broadway. Abe Burrows lembrou:

 

“Quando estávamos trabalhando em ‘How to Succeed’, Frankie ficava dizendo: ‘Eu preciso de uma balada’. Então, um dia ele disse: ‘Eu tenho isso’. Era “Eu acredito em você” e era uma música legal. Mas comecei a pensar. E eu disse: ‘Frankie, você vai me matar, mas como você se sentiria se o cara cantasse para si mesmo?

” Você sabe, é uma história de um cara subindo, um verdadeiro egoísta. E Frankie olhou para mim e disse “Droga”, e ficou muito zangado comigo porque eu estava tirando sua balada. Ele queria que fosse uma canção de amor.

Burrows disse Loesser, cujos lampejos de raiva nunca duraram muito tempo, então “gradualmente começou a dar uma olhada em seu rosto que era quase como um sorriso” – e, resmungando, aceitou a idéia de que era para definir o todo o tom do musical.

Amigos próximos

Além de um Prêmio Pulitzer, Burrows e Loesser dividiram um Tony e o New York Drama Critics Award por “How to Succeed”.

Os dois homens eram amigos íntimos e colaboradores artísticos. Fotos de Mr. Burrows e do Sr. Loesser sempre penduravam na parede do escritório de Burrows, um mostrando-lhes apertando as mãos depois de ganhar o Pulitzer, outro imaginando-os com as cabeças juntas em uma festa.

Abe Burrows faleceu de pneumonia em sua casa em Manhattan, em 17 de maio de 1985. Ele tinha 74 anos e esteve doente por vários anos.

(Fonte: Companhia do New York Times – ARQUIVOS 1985 / De ROBERT D. MCFADDEN – 19 de maio de 1985)

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