Ruth McKenney, foi uma das grandes escritoras de quadrinhos do século 20, autora mais conhecida por seus contos humorísticos reunidos sob o título ‘Minha Irmã Eileen’

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Ruth McKenney; Autora de ‘Minha Irmã Eileen’

 

Ruth Marguerite McKenney (Mishawaka, Indiana, 18 de novembro de 1911 – Nova York, 25 de julho de 1972), foi uma das grandes escritoras de quadrinhos do século 20, autora mais conhecida por seus contos humorísticos reunidos sob o título ‘Minha Irmã Eileen’.

 

Ela começou a escrever esquetes humorísticos porque precisava de dinheiro enquanto trabalhava em seu projeto de paixão, uma história ficcional do United Rubber Workers of America.

 

Como aluna da segunda série em uma escola pública bastante monótona em Cleveland, Ruth McKenney foi instruída a escrever uma redação. Para o assunto, ela se voltou para seus parentes irlandeses espirituosos. O professor ficou tão horrorizado com a tagarelice dela que puniu a criança levando-a a um quadro-negro onde ela foi forçada a escrever 100 vezes: “Sinto muito, PECEI.”

 

A lição, felizmente, não pegou.

 

A senhorita McKenney continuou a escrever sobre seus parentes, e o fez com tal charme e estilo crepitante que pelo menos um deles – a boba e linda irmã Eileen – foi incorporada à lenda americana.

 

As histórias sobre Eileen apareceram pela primeira vez na The New Yorker nos anos trinta. Eles foram coletados e publicados como um livro best ‐ belling sob o título “My Sister Eileen” em 1938, em seguida, transformados em uma peça e um filme de mesmo nome e finalmente transformados em um musical da Broadway chamado “Wonderful Town”.

 

Mais livros seguidos

 

E não parou por aí. Uma sequência, “The McKenneys Carry On”, foi publicada em 1940, e um terceiro livro contendo material do anterior com anedotas adicionais, “All About Eileen”, apareceu em 1952.

 

Nesse meio tempo, em 1947, havia um livro sobre outro parente, um avô igualmente sujeito a desventuras delirantes, que recebeu o título de “Patrick vermelho ruidoso” do apelido de sua família. Também se tornou um show da Broadway.

 

A essência das histórias de Eileen era surpreendentemente simples: o mundo maluco de duas irmãs compartilhando um apartamento em Greenwich Village que atrai de tudo, de fungos a espiões de Toms. Uma é inteligente e espera abrir seu caminho no mundo literário; a outra é linda, borbulhante e dada a gastar dinheiro e se apaixonar.

 

Por trás do enredo, no entanto, a relação entre as duas irmãs é delicadamente esboçada, e sua história é lançada contra o pano de fundo sociológico do ingênuo espírito do campo que busca e luta contra a alma da cidade grande.

 

Preocupação com causas sociais

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Ruth McKenney escreveu as histórias de Eileen durante um período de dificuldades financeiras depois que ela saiu do The New York Post, onde ela era uma repórter, em 1936. Embora eles tenham ganhado sua fama literária, ela lutou contra a reputação de uma humorista e divulgou as histórias como meio de ganhar dinheiro para permitir que ela escrevesse “a sério”.

 

Isso estava invariavelmente relacionado a causas sociais. A senhorita McKenney contribuiu com The New Masses, o órgão esquerdista, e preferia escrever sobre os vales industriais do leste de Ohio e do oeste da Pensilvânia de um ponto de vista marxista altamente consciente.

 

Nesse sentido, ela escreveu “Vale Industrial”, a história da greve da borracha da Goodyear em Akron, Ohio, e o início do Congresso de Organizações Industriais, que foi publicado em 1939, e “Jake Home”, um romance proletário sobre um líder trabalhista, que apareceu em 1943.

 

Com seu marido, Richard Branstein, que escreveu para The New Masses sob o nome de Bruce Minton, ela era membro do Partido Comunista até que eles foram expulsos em 1946 por se desviarem da doutrina do partido.

 

Ruth McKenney nasceu em Mishawaka, Indiana, em 18 de novembro de 1911. A família mudou-se para Cleveland quando ela era criança, onde, aos 13 anos, ela se tornou aprendiz de gráfica na gráfica 0. E. Thomas. Ela foi a oradora oradora da Shaw High School e foi para a Ohio State University, mas desistiu durante seu primeiro ano para fazer uma turnê pela Europa como uma acompanhante de 19 anos de uma condessa de 21 anos. Ela nunca se formou.

 

Em 1931, Ruth McKenney tornou-se repórter do The Akron Beacon Journal e ganhou prêmios estaduais por redação de longa-metragem. Ela veio para o leste com a promessa de um emprego em um jornal de Newark, apenas para descobrir que o jornal estava em greve quando ela chegou. Ela foi então contratada pelo The New York Post.

 

Ruth McKenney disse uma vez: “Não sou humorista. Eu só escrevi as histórias engraçadas para ganhar a vida compondo óperas mais pesadas … pois a verdade é que tenho pouco senso de humor e sofro muito ao escrever o que é considerado engraçado.”

 

Um Telegrama Presunçoso

 

Ela conheceu o marido na plataforma de uma estação de trem, depois de receber um telegrama de que ele estava chegando à sua casa em New Milford, Connecticut, para olhar para ela. Akron arquivos para um livro sobre o movimento sindical. Ela achou o telegrama tão presunçoso que se arrumou para a ocasião – com um jeans velho e um moletom. Doze dias depois, em 12 de agosto de 1937, o casal se casou.

 

Seu encontro, casamento, amor e política são narrados em outro livro autobiográfico, “Love Story”, que apareceu em 1950. Eles também colaboraram em vários roteiros de filmes. Richard Bransten morreu em 1955.

 

Entre as outras obras de Miss McKenney estão “Here England”, “Far Far From Home” e “Mirage”, um romance histórico sobre Napoleão no Egito.

A irmã da senhorita McKenney, Eileen, morreu em um acidente de carro com o marido, Nathanael West, o romancista, em dezembro de 1940, uma noite antes de a peça sobre ela estrear na Broadway.

Ruth McKenney faleceu em Nova York, 25 de julho de 1972, à noite no Hospital Roosevelt. Ela tinha 60 anos e sofria de um problema de coração e diabetes.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1972/07/27/archives – New York Times Company / ARQUIVOS / Por Joan Darnton – 27 de julho de 1972)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
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