Foi o primeiro a compreender a importância dos foguetes para a propulsão de naves espaciais para fora da gravidade da Terra

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PRECURSORES DA ERA ESPACIAL

Tsiolkovski é o primeiro a compreender a importância dos foguetes para a propulsão de naves espaciais para fora da gravidade da Terra. Entre 1883 e 1924 estabelece os princípios técnicos para a construção de foguetes, calcula a influência da resistência do ar sobre o deslocamento das naves e deduz as leis que regem seu movimento na ausência de gravidade.

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Percebe que para alcançar a órbita da Terra um foguete precisa ter um tipo de estrutura diferente – maior e mais pesada – daquela necessária para se afastar da força de gravidade do planeta e, depois, navegar no espaço. Concebe os foguetes de múltiplos estágios e formula as primeiras teorias sobre os mecanismos de propulsão dos foguetes, a chamada retropropulsão: o movimento é obtido por reação, ejetando-se partículas gasosas. Propõe o uso de hidrogênio e oxigênio líquidos como propulsores.

 
Konstantin Eduardovitch Tsiolkovski (1857-1935) é considerado um gênio que se antecipa a seu tempo. Filho de uma família pobre, nasce em Izhevskoye, Rússia. Conhece as obras de Júlio Verne ainda na adolescência e apaixona-se pela ideia das viagens interplanetárias numa época em que nem os aviões existiam. Estuda matemática e física como autodidata e, em 1878, torna-se mestre-escola em Boyovsk, província de Kalonga.

Instala um laboratório em casa e suas experiências lhe garantem a eleição para a Sociedade de Física e Química de Moscou. Planeja um dirigível metálico movido a gás e constrói o primeiro túnel de vento para pesquisas sobre aerodinâmica, e em 1895, concebe um satélite artificial que orbitaria a Terra a 320 km da superfície. Sua teoria sobre os mecanismos de propulsão das naves interplanetárias é publicada em 1903, três anos antes de Santos Dumont inventar o avião. Seus planos para um foguete de múltiplos estágios é de 1923, 14 anos antes do primeiro motor a jato.

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