Norman Panama, escritor, diretor e produtor cuja longa colaboração com Melvin Frank resultou em uma série de créditos cinematográficos memoráveis ​​que incluem “The Road to Utopia”, “Mr. Blandings Builds His Dream House” e “ White Christmas”

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Roteirista, diretor especializado em comédias

 

Escreveu muitas comédias para cinema

 

Norman Kaye Panama (Chicago, 21 de abril de 1914 – 13 de janeiro de 2003), escritor, diretor e produtor cuja longa colaboração com Melvin Frank resultou em uma série de créditos cinematográficos memoráveis ​​que incluem “The Road to Utopia”, “Mr. Blandings Builds His Dream House” e “White Christmas”.

 

Cuja carreira começou no rádio quando ele e Frank trabalharam como roteiristas de comédia para Bob Hope no final dos anos 1930 e abrangia não apenas o cinema, mas a televisão e os palcos da Broadway.

 

Sua carreira de roteirista e diretor se estendeu de esquetes de rádio dos anos 1930 às sátiras de liberação sexual dos anos 1970 e que, com Melvin Frank, criou uma das equipes de roteiristas de comédia mais duráveis ​​e celebradas de Hollywood.

 

“Panamá e Frank foram uma das equipes de escritores de maior sucesso na história de Hollywood, talvez uma das equipes de maior sucesso no show business”, disse o historiador do show business Jordan Young, acrescentando que o Panamá e Frank no final dos anos 1940 “ajudaram a abrir as portas para outros escritores para produzir e dirigir suas próprias imagens.”

 

O roteiro da equipe rendeu-lhes três indicações ao Oscar – “The Road to Utopia” (1945), uma das populares comédias de “Road”, estrelada por Hope e Bing Crosby; “Knock on Wood” (1954), uma comédia de espionagem estrelada por Danny Kaye; e “The Facts of Life” (1960), uma comédia sofisticada estrelada por Hope e Lucille Ball como pessoas casadas de meia-idade que têm um caso.

 

Entre as obras mais celebradas da equipe de roteiristas estavam “Road to Utopia” (1945), amplamente considerada a melhor das comédias de estrada de Bob Hope-Bing Crosby e um clássico desconstrucionista de uma época anterior à criação do termo; “Sr. Blandings Builds His Dream House” (1948), praticamente uma cápsula do tempo do humor cômico do pós-guerra na América, com Cary Grant como um executivo de publicidade se mudando para os subúrbios; e “White Christmas” (1954), o feriado favorito com Crosby e Danny Kaye, que também teve Norman Krasna como co-escritor.

 

Seu roteiro de “Utopia” rendeu à equipe uma indicação ao Oscar, assim como seus roteiros de “Knock on Wood” (1954), apresentando Kaye como um ventríloquo desconcertado, e “The Facts of Life” (1960), uma comédia conjugal estrelada por Hope e Lucille Ball que foi considerada bastante picante em sua época. Eles nunca ganharam um Oscar, embora o Sr. Panamá tenha recebido o Prêmio Laurel de Ouro pelo conjunto de sua obra em 1984 pelo Writers Guild of America.

 

Panama e Frank produziram e coescreveram o livro do musical da Broadway de 1956 “Li’l Abner”, baseado na popular história em quadrinhos de Al Capp; e produziram a versão cinematográfica de 1959, de menor sucesso, dirigida por Frank.

 

Embora mais associada a comédias, a dupla também escreveu (com Norman Krasna) o popular clássico musical de Crosby e Fred Astaire “White Christmas”, e eles co-escreveram, co-dirigiram e co-produziram “Above and Beyond”, uma biografia de filme de Paul Tibbetts, o piloto que lançou a bomba atômica em Hiroshima, Japão.

 

Mas, disse o crítico de cinema e historiador Leonard Maltin, “a comédia era obviamente seu ponto forte”.

 

“Acho que é justo dizer que ‘The Court Jester’ é o filme mais perfeito que você jamais verá”, disse Maltin, referindo-se à comédia de 1956 estrelada por Kaye, que Panamá e Frank co-escreveram, co- produzido e codirigido.

“Aquele filme não foi apenas uma grande vitrine para Danny Kaye”, disse Maltin, “mas uma ótima vitrine para Norman Panama e Melvin Frank, porque eles foram capazes de colocar algumas rotinas muito engraçadas e definir peças no contexto mais amplo de um muito bom roteiro, onde tudo se encaixa. É por isso que funciona tão bem.”

 

Maltin disse que o Panamá e Frank também levaram Bob Hope a um “novo território” nas décadas de 1950 e 1960.

 

“Eles o persuadiram a tentar um estilo de comédia mais sofisticado em ‘That Certain Feeling’ e, em seguida, levaram ele e Lucille Ball – dois ícones americanos saudáveis ​​- a um território desconhecido em ‘The Facts of Life’, que foi considerado uma ousadia experimento em comédia adulta.”

 

Uma das melhores colaborações da dupla como roteiristas e produtores, disse Maltin, é “Mr. Blandings Builds His Dream House”, a adaptação de 1948 do romance de Eric Hodgins estrelado por Cary Grant e Myrna Loy.

 

“É importante porque não era uma comédia jocosa; foi uma comédia inspirada em personagens realistas lidando com situações reais ligeiramente exageradas para efeito cômico e muito emblemático daquele período próspero do pós-guerra”, disse Maltin.

 

“Quando você escreveu ou dirigiu um punhado das melhores comédias já feitas”, disse ele, “esse não é um currículo ruim para levar com você”.

 

Nascido em Chicago em abril de 1914, o Panamá estudava Direito e Ciências Políticas na Universidade de Chicago quando conheceu o colega Frank.

 

Frank já havia escrito um romance e o Panamá se interessou por dramaturgia no colégio e na faculdade quando eles colaboraram na redação de uma peça enquanto dividiam um apartamento no verão.

 

A experiência os convenceu a ir para Hollywood e tentar entrar no cinema.

 

Poucos meses depois de sua chegada em 1938, eles conseguiram empregos – US $ 80 por semana para os dois – escrevendo para Hope, então um quadrinho promissor lançando a primeira temporada de “The Pepsodent Show”.

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O programa de rádio começou com um dos monólogos patenteados de Hope, mas Panama e Frank se especializaram em escrever os spots de convidados para Hope e convidados como Judy Garland e Groucho Marx.

 

Panama e Frank deixaram o programa para aceitar empregos com salários mais altos no rádio escrevendo para o comediante Phil Baker e Rudy Vallee até fazer a transição para o cinema. Eles assinaram com a Paramount Pictures depois de escrever uma história original para Hope, que se tornou a comédia de 1942 “My Favorite Blonde”.

 

Depois de meia dúzia de anos, com tempo limite para o Panamá escrever para a Rádio das Forças Armadas durante a Segunda Guerra Mundial, a chefe de produção da MGM, Dore Schary, deu ao Panamá e a Frank a oportunidade de produzir e dirigir seus próprios roteiros.

 

O Panamá resumiu sua colaboração com Frank como uma “em que nunca nos conhecemos ou nos responsabilizamos pelo trabalho um do outro. Era uma espécie de máquina mágica para dar e receber.

 

“Mel e eu tínhamos qualidades diferentes”, disse Panama, “mas sublimamos nossos egos para o que estava saindo na página escrita. Éramos um composto de quase a mesma personalidade, estranhamente – um talento composto. ”

 

Em 1966, depois de quase 30 anos e tantos filmes, Panamá e Frank se separaram amigavelmente.

 

Panamá, que dirigiu e co-escreveu o filme final de Hope e Crosby em “Road”, “The Road to Hong Kong” em 1962, dirigiu Hope e Jackie Gleason em “How to Commit a Marriage” e Dan Rowan e Dick Martin em “O maltês Bippy.”

 

Entusiasta do teatro que escreveu peças quando era um adolescente de Chicago e ansiava por uma vida no entretenimento, Panama não agiu de acordo com esses impulsos até que, como estudante de ciências políticas na Universidade de Chicago, conheceu Melvin Frank. Frank, que já tinha um romance em seu currículo, sugeriu que os dois passassem um verão escrevendo uma peça juntos, e uma parceria de três décadas nasceu.

 

A peça deu em nada, mas eles rapidamente perceberam um talento para o tipo de comédia de esquetes que era popular no rádio e nas revistas de teatro que eram tudo o que restava do vaudeville. Eles escreveram várias peças curtas para a Shubert Revue de 1939, “Keep Off the Grass”, e foram contratados por Hope para escrever para o seu “Pepsodent Hour” no rádio.

 

No início dos anos 40, eles foram contratados pela Paramount Pictures e começaram a trabalhar escrevendo roteiros e histórias originais. Seu primeiro crédito veio para a história de “My Favorite Blonde”, uma comédia de 1942 estrelada por Hope, seu colaborador mais frequente.

 

Durante a Segunda Guerra Mundial, o Sr. Panamá escreveu para a rádio das Forças Armadas americanas e, após a guerra, ele e Frank foram atraídos para a MGM com a promessa de que teriam permissão para co-escrever e codirigir seus filmes. Seu primeiro esforço, “The Reformer and the Redhead” (1950), foi uma mistura, mas uma sequência, “Strictly Dishonorable” (1951), baseada em uma peça de Preston Sturges, foi mais adequada com seu impulso inicial e imaginativo.

 

Pouco tempo depois, a dupla ficou com seu segundo colaborador mais frequente, Danny Kaye, com quem fizeram o sucesso mais duradouro do comediante, “The Court Jester” (1955).

 

Em 1952, eles fizeram uma rara incursão no drama com “Above and Beyond”, estrelado por Robert Taylor como o piloto do avião que lançou a bomba atômica em Hiroshima em 1945.

 

A dupla produziu e escreveu o livro para o musical da Broadway “L’il Abner”, que trouxeram para o cinema em 1959.

 

Na década de 1960, com a mudança dos gostos, eles tentaram acompanhar o ritmo, com resultados mistos. “Facts of Life” foi seu último grande sucesso juntos, e em 1966 eles terminaram amigavelmente sua colaboração. Frank morreu em 1988.

 

Panamá continuou a tentar acompanhar os gostos do público que mudavam rapidamente, dirigindo Dan Rowan e Dick Martin, apresentadores do programa de televisão “Laugh-In”, em uma sátira descuidada chamada “The Maltese Bippy” (1969). Seu último longa-metragem em Hollywood foi outra comédia sexual conjugal, “I Will, I Will. . . For Now” (1975), estrelado por Elliott Gould e Diane Keaton.

 

O último filme de Panamá como diretor foi “Barnaby and Me”, que ele fez para a televisão australiana em 1977. Em 1984, no entanto, um mistério que ele escreveu com Jerome Chodorov, “A Talent for Murder”, foi produzido para a televisão, estrelado por Angela Lansbury e Laurence Olivier.

 

O último filme do Panamá como diretor foi o longa de 1976 de Elliott Gould e Diane Keaton “I Will, I Will … For Now”, que ele coescreveu com um novo parceiro, Albert E. Lewin, que trabalhou com o Panamá em vários programas e projetos de televisão.

 

Norman Panama faleceu em 13 de janeiro de 2003, no UCLA Medical Center em Los Angeles devido a complicações da doença de Parkinson. Ele tinha 88 anos.

Ele deixa um filho, Steven Panama, e uma filha, Kathleen Williams.

A família sugeriu que as doações em nome do Panamá fossem feitas à Fundação Michael J. Fox para a Pesquisa de Parkinson, Grand Central Station.

(Fonte: https://www.nytimes.com/2003/01/27/arts – New York Times Company / ARTES / De Rick Lyman – 27 de janeiro de 2003)

(Fonte: https://www.latimes.com/archives/la-xpm-2003-jan-25- Los Angeles Times / Por DENNIS MCLELLAN / REDATOR DO TIMES – 25 DE JANEIRO DE 2003)

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