Kyffin Williams, artista foi uma das grandes figuras da arte galesa da segunda metade do século XX

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Sir Kyffin Williams

Um dos grandes artistas galeses, ele capturou as paisagens majestosas de sua terra natal

 

 

Sir John Kyffin Williams (Llangefni em Anglesey, 9 de maio de 1918 – 1° de setembro de 2006), artista foi uma das grandes figuras da arte galesa da segunda metade do século XX.

 

A arte de Sir Kyffin Williams cativou a imaginação do público galês. Suas escuras e monumentais paisagens de Snowdonia assumiram um status icônico, assim como o homem, carinhosamente conhecido simplesmente como Kyffin. Mas, como um Real Acadêmico desde 1974, seu trabalho também era conhecido muito além do País de Gales e, ultimamente, muito procurado. Isso dificilmente era o que se imaginava quando, ao ser invalidado do exército em 1941 por causa da epilepsia, um médico sugeriu que ele se dedicasse à arte “pelo bem de sua saúde”.

 

Kyffin gostava de dizer que não tinha talento, em parte por medo de parecer orgulhoso, em parte porque foi preciso persistência para desenvolver o dom subjacente e seu estilo de faca de paleta altamente distinto. Mas, uma vez determinado em um curso artístico, sua paixão pelo trabalho o consumia e nunca houve qualquer dúvida quanto ao assunto. O norte do País de Gales de sua criação, as montanhas que ele percorreu, primeiro quando menino com seu cachorro, depois caminhando com os cães, exigiam ser desenhadas ou pintadas.

 

Kyffin nasceu em Llangefni em Anglesey dia 9 de maio de 1918. Seu pai gerente de banco e sua mãe eram, respectivamente, filhos de reitores da Igreja da Inglaterra na ilha, e as paróquias rurais de Anglesey, suas terras agrícolas e as paredes de pedra que definiram seu mundo primitivo definiriam seus desenhos. Mas a tradição familiar ordenava que John – pois era assim que ele era conhecido até surgir a necessidade de um nome mais pictórico – e seu irmão mais velho, Richard, fosse mandado embora, primeiro para a escola preparatória e depois para a Shrewsbury School. Isso explicava o sotaque da escola pública inglesa de um galês comprometido, embora ele gostasse de entrar no dialeto com os fazendeiros de língua galesa da península de Lleyn, para onde a família havia se mudado. Aos 18 anos, trabalhar com uma empresa de corretores de terras Pwllheli deu-lhe uma familiaridade ainda maior com a área e, quando um dia claro lhe proporcionava uma vista da baía de Cardigan descendo até a cabeça de St David, ele dominava tudo o que observava.

 

Ingressar no 6º Batalhão Royal Welch Fusiliers como tenente em 1937 ofereceu novas perspectivas, mas o início da epilepsia acabou com a carreira militar e foi um jovem um pouco desiludido que se matriculou na Slade School, evacuado durante os anos de guerra para Oxford. De acordo com Kyffin, seus tutores principalmente se desesperaram com ele, mas o encorajamento que ele recebeu de Allan Gwynne-Jones estabeleceria o teor de seu ensino na Highgate School, onde Kyffin foi mestre de arte sênior de 1944 a 1973. Royal Academicians Anthony Green e o falecido Patrick Procktor prestaria homenagem à sua influência, e os compositores John Tavener e John Rutter também foram alunos. No entanto, ao longo de seus anos de ensino em Londres, o coração de Kyffin permaneceu no País de Gales, e ele voltou a pintar em todas as oportunidades.

 

Em 1948, sua primeira exposição no prestigioso Colnaghi’s havia marcado um início já auspicioso; ele mostrou lá duas vezes novamente e frequentemente nas Galerias de Leicester e no País de Gales. A eleição como associado da Royal Academy em 1970 e depois como membro em 1974 marcou o início de sua carreira. Mas Kyffin deu crédito ao meu pai, o falecido poeta e diretor John Ormond, por trazer sua pintura a um público totalmente mais amplo por meio de dois primeiros retratos de filmes da BBC. Foi a amizade deles que, décadas depois, levou ao meu envolvimento atual em uma biografia, embora as próprias memórias envolventes de Kyffin em Across the Straits (1973) e A Wider Sky (1991) constituam sempre a última palavra.

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Em 1968, Kyffin recebeu uma bolsa Winston Churchill para registrar a comunidade galesa na Patagônia. Essa visita resultou em obras de cores excepcionalmente vibrantes; também reforçou a consciência de suas raízes. No devido tempo, ele retornou definitivamente a Anglesey e, conforme sua produção aumentava, ele também mergulhou em projetos que, indiscutivelmente, deram uma contribuição tão importante para a vida artística no País de Gales quanto sua pintura. Como presidente da Royal Cambrian Academy, ele inspirou a revitalização e a transferência para uma esplêndida nova galeria em Conwy. Outras galerias galesas tinham uma dívida semelhante com ele e ele foi fundamental para garantir para Anglesey os desenhos do artista da vida selvagem Charles Tunnicliffe e, por sua vez, uma galeria para abrigá-los. Para complementar essa coleção, Kyffin comprou bronzes de pássaros e animais, frequentemente de escultores que ele convidou para mostrar ao lado dele. Esses gestos eram característicos, nascidos de seu amor pelo bom trabalho e sua preocupação de que o País de Gales possuísse tais exemplos. Seu relacionamento com a Biblioteca Nacional do País de Gales em Aberystwyth baseava-se nesse entendimento. As relações com o Museu Nacional e as Galerias do País de Gales eram mais tensas. Ele prestou muitos serviços aos seus comitês de arte e foi responsável pela aquisição da obra de Gwen John muito antes de sua importância ser geralmente reconhecida, mas ele criticou a falta de reconhecimento adequado para o escultor Ivor Roberts-Jones e também a ausência de um galeria específica para arte galesa.

 

Seu relacionamento com a Biblioteca Nacional do País de Gales em Aberystwyth baseava-se nesse entendimento. As relações com o Museu Nacional e as Galerias do País de Gales eram mais tensas. Ele prestou muitos serviços aos seus comitês de arte e foi responsável pela aquisição da obra de Gwen John muito antes de sua importância ser geralmente reconhecida, mas ele criticava a falta de reconhecimento adequado para o escultor Ivor Roberts-Jones e também a ausência de um galeria específica para arte galesa.Seu relacionamento com a Biblioteca Nacional do País de Gales em Aberystwyth baseava-se nesse entendimento. As relações com o Museu Nacional e as Galerias do País de Gales eram mais tensas. Ele prestou muitos serviços aos seus comitês de arte e foi responsável pela aquisição da obra de Gwen John muito antes de sua importância ser geralmente reconhecida, mas ele criticou a falta de reconhecimento adequado para o escultor Ivor Roberts-Jones e também a ausência de um galeria específica para arte galesa.Ele prestou muitos serviços aos seus comitês de arte e foi responsável pela aquisição da obra de Gwen John muito antes de sua importância ser geralmente reconhecida, mas ele criticava a falta de reconhecimento adequado para o escultor Ivor Roberts-Jones e também a ausência de um galeria específica para arte galesa. Ele prestou muitos serviços aos seus comitês de arte e foi responsável pela aquisição da obra de Gwen John muito antes de sua importância ser geralmente reconhecida, mas ele criticava a falta de reconhecimento adequado para o escultor Ivor Roberts-Jones e também a ausência de um galeria específica para arte galesa.

 

Kyffin apoiava jovens artistas, mas este homem de boas maneiras poderia ser mordaz sobre “arte lixo”. Suas opiniões foram muito citadas, mas a crítica partiu de uma preocupação de que os valores tradicionais e, acima de tudo, a disciplina do desenho corriam o risco de ser corroídos. Pintando com rapidez e fluência, ele era fanático por estrutura e forma, e suas descrições do processo de pintura foram coloridas pela linguagem do engajamento militar; ele “lutou” com uma imagem e ser “derrotado” por ela o deixou infeliz.

 

A escuridão implícita em muitas das paisagens montanhosas de Kyffin era uma faceta de sua própria constituição. Ele reconheceu nele a tendência celta para a melancolia, mas acreditava que ela era exacerbada pelas circunstâncias, sentindo instintivamente que um certo desespero e melancolia eram a consequência lógica de seus ataques de grande mal. Assim, o exterior aparentemente calmo – porte de oficial do exército, ternos de tweed para cavalheiros do interior, nariz aristocrático, bigode exuberante – escondia uma personalidade mais complexa. Isso se refletia de forma mais reveladora em suas turbulentas paisagens marítimas e era um clima tempestuoso, em terra ou no mar, que alimentava a excitação nervosa e a apreensão que o atormentavam, mas, paradoxalmente, produziu seu maior trabalho. A sensação de sua própria vulnerabilidade aumentou a compaixão de Kyffin pelos outros. Assim, seus retratos astutos: pegando semelhança com um talento que desmentia as placas ousadas de tinta a óleo, mas ganhando força com o que lia nos olhos.

Embora ardente em sua admiração por Richard Wilson e inflexível de que o País de Gales deveria reivindicar seus artistas dessa estatura, as influências de Kyffin foram principalmente expressionistas. Mas o pintor com o qual sentia afinidade era Van Gogh e não era o auto-engrandecimento, mas um fascínio perpétuo – pelo menos pelo fato de ambos serem epiléticos – que o levou a fazer comparações. Certamente foi sua percepção das dificuldades da epilepsia, e talvez também seu estigma, que fez com que Kyffin não se casasse, apesar de muitos amores e também noivados, e ter uma esposa e uma família negadas sempre o magoou. Um grande número de amigos dedicados ajudou a compensar. A generosidade e o apoio do marquês e da marquesa de Anglesey quase constituíam um patrocínio: como inquilino de sua propriedade, sua casa ficava de frente para o estreito de Menai,com os picos de Snowdonia formando seu horizonte.

Kyffin era imensamente adorável, com grande charme e olhos sorridentes, mas, no fundo, era um homem tímido que se refugiava na riqueza de histórias das quais era um brilhante contador de histórias. Essa conquista, e a facilidade com que podia falar com qualquer pessoa, desde fazendeiros de colinas até a realeza, ele atribuiu a seu pai. Ele também tinha uma memória prodigiosa para detalhes – visuais e factuais – e para genealogia. Talvez, inevitavelmente, em alguém que sabia que sua linhagem terminaria com ele, ele estava particularmente orgulhoso de seus antecedentes, entre eles Thomas Williams, o magnata do cobre do século 18; a tia-avó que se casou com o geólogo Sir Andrew Ramsay; o bisavô que, como titular de uma paróquia com vista para Holyhead, cavalgaria para o mar para resgatar aqueles naufragados em Skerries.

Kyffin minimizou suas próprias honras, mas elas eram incontáveis. Seu nome, de “cyffin” denota uma fronteira e, embora muitas vezes se considerasse um estranho, seu vice-tenente de Gwynedd e seu título de cavaleiro sugeriam o contrário. Ele compartilhou seu humor maravilhoso até o fim, e a ironia de que sua doença final, o câncer de pulmão, pode ter sido causado por anos de uso de tintas a óleo à base de chumbo, não passou despercebida.

Kyffin Williams faleceu aos 88 anos, em 1° de setembro de 2006.

(Fonte: https://www.theguardian.com/news/2006/sep/04 – NOTÍCIAS / por Rian Evans – 3 de setembro de 2006)

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