Isabel Bigley, estrela vencedora do Tony de ‘Guys and Dolls’ no papel de Sarah Brown, no estridente sucesso da Broadway

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Isabel Bigley, estrela vencedora do Tony de ‘Guys and Dolls’

 

Isabel Bigley Barnett (Bronx, Nova York, 23 de fevereiro de 1926 – Los Angeles, Califórnia, 30 de setembro de 2006), que ganhou um prêmio Tony em 1951 no papel de Sarah Brown, a missionária do Exército de Salvação que se apaixona por um belo jogador no estridente sucesso da Broadway “Guys and Dolls”.

 

Com uma voz poderosa e abrangente, a morena de cabelos negros Isabel Bigley gritou “If I Were a Bell”, quando sua personagem percebeu que ela se apaixonou por Sky Masterson, um dos pecadores que ela veio para salvar dos arredores espalhafatosos de jogadores, dançarinas e policiais na Broadway.

 

“Se eu fosse um sino, estaria tocando”, cantou Bigley. “Se eu fosse uma lâmpada acenderia.”

 

A música foi escrita originalmente para outro personagem, mas esse artista teve dificuldade em lidar com ela. O compositor, Frank Loesser, retrabalhou-o para o personagem de Sarah Brown, e se tornou a canção assinatura da carreira de Isabel Bigley.

 

O show, baseado na história de Damon Runyon, teve uma longa e triunfante corrida, produziu muitos sucessos que se tornaram canções padrão e é frequentemente revivido. Isabel Bigley ficou com a produção original por três anos.

 

Isabel, que também desempenhou papéis principais em “Oklahoma!” e “Me and Juliet”, foi um artista frequente na televisão em seus primeiros dias, aparecendo no “The Ed Sullivan Show” e “The Colgate Comedy Hour”. Em 25 de junho de 1951, ela – junto com outros artistas como Arthur Godfrey, Garry Moore e Faye Emerson – apareceu em um programa de uma hora da CBS que foi o início da televisão em cores transmitida nacionalmente.

Em 1958, Isabel Bigley se aposentou para criar sua família.

 

Isabel Bigley Barnett nasceu no Bronx em 23 de fevereiro de 1926, filha única de Joseph e Isabel Press Bigley.

 

“Desde os 12 anos que estudo para uma carreira no teatro”, escreveu Isabel Bigley em um artigo na primeira pessoa para o The World Telegram em 1952, pouco antes de terminar sua temporada em “Guys and Dolls”. Ela teve aulas de canto na Walton High School no Bronx e depois durante o verão na Juilliard. Ela também aprendeu estenografia e começou a trabalhar em um escritório de advocacia de Wall Street.

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Um dia, Isabel Bigley pediu um horário de almoço prolongado e fez uma viagem de metrô de 20 minutos para uma audição para o refrão em “Oklahoma!” Para sua surpresa, ela foi contratada como substituta para o papel principal da camponesa Laurey.

 

“Deixei uma pilha de cartas sem resposta sobre a mesa”, escreveu ela.

 

Logo depois, os produtores enviaram Isabel Bigley a Londres para assumir o papel de Laurey na produção de Drury Lane de “Oklahoma”. Ela desempenhou esse papel lá por três anos, depois voltou aos Estados Unidos para fazer testes de cinema em Hollywood, que não deram muito certo.

 

Depois de retornar a Nova York, ela fez o teste para “Guys and Dolls” e foi escalada como Sarah Brown, seu primeiro papel principal na Broadway. A produção “tem a população mais extravagante de qualquer show da cidade”, escreveu o crítico do The New York Times Brooks Atkinson, e Isabel Bigley “faz alguns truques atraentes em uma das canções mais divertidas de Loesser”.

 

Em 1953, Isabel Bigley interpretou Jeanie em “Me and Juliet”, de Rodgers e Hammerstein – um dia dos namorados para o show business que narra a vida nos bastidores de um musical da Broadway de sucesso.

 

“Seria difícil conseguir um elenco mais atraente”, escreveu Atkinson sobre a série, “do que um que incluísse Isabel Bigley, uma bela que ainda está tocando lindamente”.

 

Isabel Bigley faleceu em 30 de setembro de 2006 em Los Angeles. Ela tinha 80 anos e morava em Los Angeles e Rancho Mirage, Califórnia.

A causa foi doença pulmonar, disse seu filho Lawrence Barnett Jr..

Além de seu filho Lawrence, de Los Angeles, Bigley deixa seu marido de 53 anos, Lawrence R. Barnett, que ela conheceu quando ele era presidente da Music Corporation of America, uma importante agência de talentos.

(Fonte: https://www.nytimes.com/2006/10/03/arts – New York Times Company / ARTES /Por Dennis Hevesi – 3 de outubro de 2006)

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