Foi o primeiro juiz da Suprema Corte estadual latino da Califórnia

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Cruz Reynoso, o primeiro juiz da Suprema Corte estadual latino da Califórnia

 

Cruz Reynoso (Brea, Califórnia, 2 de maio de 1931 – Oroville, Califórnia, 7 de maio de 2021), filho de trabalhadores migrantes que trabalharam no campo quando criança e se tornou o primeiro juiz da Suprema Corte estadual latino na história da Califórnia.

 

Em uma carreira jurídica que durou mais de meio século e o levou de seu primeiro emprego em El Centro para Sacramento, o homem de família de fala mansa ajudou a moldar e proteger o primeiro programa estadual de assistência jurídica financiado pelo governo federal no país e orientou jovens, alunos de minorias em relação à lei.

 

Como um dos primeiros diretores da Assistência Jurídica Rural da Califórnia, Reynoso conduziu os esforços da organização para garantir o acesso dos trabalhadores rurais às instalações de saneamento nos campos e para proibir o uso do pesticida cancerígeno DDT.

“Muitos dos processos que o CRLA trouxe durante seu tempo mudaram fundamentalmente a lei deste país”, disse Robert Gnaizda, que trabalhou com Reynoso no CRLA e cofundou o Greenlining Institute, em uma entrevista que deu ao The Times antes de sua morte em 2020 . “Se você quiser falar sobre heróis latinos – e há vários – eu diria que Cruz está no topo da lista.”

 

Mas Reynoso, filho de imigrantes mexicanos, era provavelmente mais conhecido pelo capítulo mais breve de sua carreira – sua entrada e saída controversas do tribunal superior da Califórnia.

 

Quando então-Gov. Edmund G. Brown Jr. indicou Reynoso para a Suprema Corte estadual em 1981, ele disse que não escolheu seu indicado para o cargo legal devido à herança latina de Reynoso.

 

Brown reconheceu na época que ele “não estava … desatento à necessidade de o governo representar a diversidade de nosso estado”. Mas ele chamou Reynoso de “o candidato mais notável que eu poderia indicar”. Brown descreveu Reynoso, que atuou no tribunal de apelações estadual, como “um homem de intelecto excepcional, desempenho judicial superior, integridade elevada e … qualidades pessoais raras”.

Nem todos concordaram. Embora os grupos liberais e latinos tenham elogiado a seleção de Reynoso, organizações de lei e ordem, conservadores e George Deukmejian, então procurador-geral do estado, atacaram o nomeado de Brown.

 

Durante o processo de confirmação de Reynoso, o juiz de apelação aposentado George E. Paras de Sacramento se opôs à nomeação de Reynoso, chamando-o de “um mexicano profissional” que favorecia as minorias e os pobres e cuja lentidão no processamento dos casos “congestionava” o tribunal.

 

Mas Reynoso foi confirmado pela Comissão de Nomeações Judiciais e, durante seus cinco anos no Supremo Tribunal Federal, conquistou respeito por sua compaixão. Ele escreveu a opinião do tribunal em um caso que deu aos proprietários o direito de abrir precedentes para processar aeroportos por ruído de jato que constituía um “incômodo contínuo”.

 

E ele escreveu a opinião do tribunal em um caso que determinou que os réus que não falam inglês devem ter intérpretes em todas as fases do processo criminal. Os residentes do Golden State “exigem que todas as pessoas julgadas em um tribunal da Califórnia entendam o que está acontecendo com elas”, escreveu ele. “Quem teria de outra forma?”

 

Reynoso negou veementemente durante o processo de confirmação que favoreceria os pobres, as minorias ou os réus criminais. E, durante o interrogatório de Deukmejian, ele disse que aplicaria a pena de morte.

 

O tribunal foi liderado pela presidente da Justiça, Rose Elizabeth Bird, e foi acusado por críticos de contornar a punição final.

 

“Vou seguir a lei”, disse Reynoso na época. “E se a sua pergunta for: ‘Tentarei evitar a pena de morte?’ A resposta é absolutamente não.”

 

Mas o tribunal de Bird reverteu 64 dos 68 casos de pena capital que analisou, e oponentes furiosos de Bird lançaram uma campanha para expulsá-la do tribunal. Em 1986, ela, Reynoso e o juiz Joseph Grodin foram rejeitados pelos eleitores; eles haviam sido superados por seus oponentes em quase 2 para 1 durante a campanha acalorada.

 

Kevin Johnson, reitor da Escola de Direito da UC Davis, disse que Reynoso era um “defensor fervoroso de um judiciário independente” e não acreditava que os juízes deviam fazer campanhas políticas e arrecadar dinheiro.

 

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“Ele poderia ter dito: ‘Eu sou diferente de Rose Bird. Veja minhas opiniões ‘e tente prevalecer distanciando-se ”, lembrou Johnson. “Ele se recusou a se envolver com o processo político. Algumas pessoas disseram que ele cometeu um erro.

 

“Era importante para ele manter sua integridade e sua crença em um judiciário independente”, disse Johnson. “Ele sacrificou sua carreira na Suprema Corte da Califórnia por esse princípio abrangente.”

 

Reynoso tinha 30 acres na cidade agrícola de Herald no condado de Sacramento. ReidReynoso lembra a festa da noite da eleição no posto avançado do Vale Central como uma marca registrada do espírito gracioso de seu pai.

 

“Na noite em que perdeu, ele disse: ‘Bem, eu sei que perdemos, mas olhe para os milhões de pessoas que votaram em mim’”, relembrou ReidReynoso. “’Como sou grato por ter tantas pessoas que se importam com o que estamos tentando fazer, têm um tribunal ético e um judiciário livre.’”

 

Reynoso voltou a praticar e ensinar direito, primeiro na UCLA e depois na UC Davis. Os direitos civis ainda eram seu foco principal e ele trabalhou duro para diversificar sua profissão.

 

Em um documentário de 2010 sobre sua vida e obra, do advogado e cineasta Abby Ginzberg, Reynoso falou sobre por que é importante que todas as perspectivas sejam representadas no sistema de justiça americano. E ele se referiu à juíza da Suprema Corte dos Estados Unidos, Sonia Sotomayor, que foi criticada durante suas próprias audiências de confirmação por um discurso que fez na UC Berkeley em 2001.

 

“Espero que uma latina sábia com a riqueza de suas experiências chegue mais frequentemente a uma conclusão melhor do que um homem branco que não viveu essa vida”, disse Sotomayor na época.

 

O homem que a apresentou ao público naquele dia foi Reynoso. No documentário, “Cruz Reynoso: Semeando as sementes da justiça”, ele disse sobre os comentários dela:

 

“Para mim, era perfeitamente lógico que um sábio juiz latino, que pode ter tido experiências diferentes das outras pessoas, tivesse algo a acrescentar ao tribunal. É assim que os juízes aprendem uns com os outros. Eu fui a única pessoa na Suprema Corte que já trabalhou como agricultor.”

 

Nascido em Brea em 2 de maio de 1931, Reynoso tinha 11 filhos e passava os verões com sua família trabalhando nos campos do Vale de San Joaquin. Ele disse a Ginzberg que sua mãe sonhou que ele largaria a escola aos 16 anos e trabalharia nos laranjais.

 

“Ela dizia: ‘Veja como meus filhos mais velhos se tornaram preguiçosos’”, contou Reynoso. “’Em vez de estarem trabalhando, eles ainda estão lendo livros.’”

 

Reynoso obteve o diploma de associado do Fullerton College em 1951 e o diploma de bacharel no Pomona College em 1953. Após dois anos no Exército, ele ingressou na Boalt Hall Law School da UC Berkeley e se formou em 1958.

 

Reynoso passou a servir como vice-presidente da Comissão de Direitos Civis dos Estados Unidos; entre as questões que a comissão abordou durante sua gestão foi a privação de direitos dos eleitores minoritários na Flórida durante as eleições presidenciais de 2000. Ele foi premiado com a Medalha Presidencial da Liberdade no mesmo ano.

 

Embora ele tenha sido descrito como “um Latino Thurgood Marshall”, Reynoso é mais frequentemente lembrado por sua bondade e seu toque comum.

 

“Se a palavra ‘humildade’ no dicionário tivesse uma imagem ao lado”, disse Jose R. Padilla, diretor executivo da California Rural Legal Assistance, “seria Cruz Reynoso”.

 

Reynoso faleceu em 7 de maio em um centro de saúde para idosos em Oroville, segundo seu filho, Len ReidReynoso. A causa da morte era desconhecida. Reynoso tinha 90 anos.

(Fonte: https://www.latimes.com/local/obituaries/archives – Los Angeles Times / ARQUIVOS /Por MARIA L. LA GANGA, REDATORA DA EQUIPE – 7 DE MAIO DE 2021)

Os redatores da equipe do Times, Gustavo Arellano e Leila Miller, contribuíram para este relatório.

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