David Bunnell, jornalista e editor que ajudou a criar a PC Magazine, a Macworld e outras publicações de consumo que registraram e contribuíram para o crescimento explosivo da indústria de computadores pessoais

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David Bunnell, editor que ajudou a criar a PC Magazine cujas revistas eram leituras obrigatórias do mundo da tecnologia

 

Bill Gates, à esquerda, demonstrando o software em um computador pessoal para o editor da revista David Bunnell. (Crédito: ‘Fogo no vale: o nascimento e a morte do computador pessoal’)

 

 

David Bunnell (Alliance, Nebraska, em 25 de julho de 1947 – Berkeley, Califórnia, 18 de outubro de 2016), jornalista e editor que ajudou a criar a PC Magazine, a Macworld e outras publicações de consumo que registraram e contribuíram para o crescimento explosivo da indústria de computadores pessoais.

 

O poder e a influência da imprensa da indústria de PC foram amplamente esquecidos na era da internet, mas na época, nas décadas de 1970 e 1980, as revistas que Bunnell publicou eram tão autoritárias e lidas com tanto entusiasmo quanto Vogue ou Women’s Wear Daily no mundo da moda.

 

David Bunnell estava pilotando um foguete. A primeira edição da PC Magazine tinha 100 páginas, bastante substancial em qualquer medida. Mas a segunda edição pesava como uma lista telefônica, com 400 páginas.

 

“Obter anúncios foi tão fácil”, disse Bunnell a Paul Freiberger e Michael Swaine no livro “Fogo no vale: o nascimento e a morte do computador pessoal”. “Tudo que você precisava fazer era atender o telefone.”

 

David Bunnell traçou o crescimento do computador pessoal desde suas raízes de hobby até ele se tornar o motor do que o capitalista de risco John Doerr descreveu mais tarde como “a maior acumulação legal de riqueza da história”.

 

O negócio foi moldado por hackers de computador autodidatas e jovens como Bill Gates e Steve Jobs, que logo perceberam que os computadores pessoais se tornariam onipresentes. Eles eram apaixonados por PCs e extremamente competitivos.

 

Em uma conferência em 1976, David Bunnell, um jovem e impetuoso redator técnico da Micro Instrumentation and Telemetry Systems, ou MITS, o fabricante do primeiro PC popular, invadiu o saguão de um hotel e derrubou uma placa colocada por um fabricante rival.

 

Foi um presságio. Dezenas de rivalidades gigantescas se desenvolveriam à medida que a indústria de computadores pessoais transcendesse suas raízes amadoras e transformasse o mundo, com gigantes como IBM, Compaq e Apple eliminando pequenas empresas como a MITS.

David Bunnell chegou ao MITS em 1973 sem formação técnica. Mas sua capacidade de escrever de forma clara e acessível sobre a indústria e seus produtos lhe rendeu um emprego, e ele começou a narrar o que se tornaria conhecido como a “revolução do PC” – um dos primeiros a fazê-lo para um grande número de leitores.

 

David Bunnell estava no MITS há vários anos quando dois outros jovens ambiciosos, Paul Allen e Bill Gates, chegaram lá com uma versão da linguagem de programação Basic. Paul Allen e Bill Gates logo deixariam o MITS para fundar a Microsoft.

 

David Bunnell iniciou um boletim informativo da empresa, Computer Notes, com foco no computador pessoal pioneiro Altair. Foi nesse boletim informativo, em fevereiro de 1976, que Gates primeiro reclamou publicamente sobre a pirataria de software, disparando os primeiros tiros em uma guerra que dividiria a indústria e seus usuários por décadas.

 

David Bunnell desempenhou um papel fundador em uma série de revistas. Ele começou a Personal Computing e foi cofundador da PC Magazine, PC World e Macworld, e com isso se tornou um fazedor de reis por direito próprio. Suas revistas moldariam a percepção de milhões de pessoas sobre uma maré contínua de máquinas cada vez mais sofisticadas que estavam se espalhando por lares e empresas em todo o mundo.

 

“Em uma época em que muitas pessoas ainda duvidavam do potencial dos computadores pessoais, David Bunnell deu voz à revolução do PC”, disse Allen por e-mail.

 

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Mesmo assim, o papel de Bunnell na formação do setor não foi elogiado, disse John C. Dvorak, colunista de informática que trabalhou para Bunnell na PC World.

 

“Acredito que David nunca recebeu o crédito que merecia por ter inventado a indústria de revistas de informática, a primeira feira de computadores pessoais e grande parte do panorama da indústria”, disse ele.

 

O negócio de edição de informática provou ser brutal. David Bunnell deixou a Personal Computing quando o editor se recusou a lhe dar uma participação acionária. Mais tarde, quando a PC Magazine foi vendida para Ziff-Davis sem seu conhecimento, ele partiu com a maior parte da equipe para formar a PC World para uma editora rival, o International Data Group.

 

Vários de seus empreendimentos não foram bem-sucedidos. A revista Upside, que narrou a ascensão da internet, sucumbiu ao colapso da bolha das pontocom no final dos anos 1990 e início dos anos 2000, indo à falência. David Bunnell foi forçado a deixar a empresa.

 

PC World

 

 

Com tudo isso, ele trabalhou como editor, editor e escritor na vanguarda do mundo da computação. O Sr. Jobs, um dos fundadores da Apple, escolheu David Bunnell entre uma variedade de concorrentes quando ele procurou uma revista de consumo para ajudar a impulsionar o computador Macintosh em 1984.

 

David Hugh Bunnell nasceu em Alliance, Nebraska, em 25 de julho de 1947. Seu pai, Hugh, era editor do jornal local, The Alliance Daily Times-Herald. David começou a trabalhar no jornal aos 12 anos. Aos 16, era editor de esportes.

 

Ele frequentou a Universidade de Nebraska, onde estudou história e foi ativo no grupo da Nova Esquerda Students for a Democratic Society. Depois de se formar, ele lecionou em Chicago e depois na Reserva Indígena Pine Ridge em Dakota do Sul.

 

Em 1973, durante a ocupação de Wounded Knee, SD, por membros do Movimento Indígena Americano, David Bunnell entregou alimentos aos manifestantes.

 

Seu diagnóstico de câncer no ano passado o levou a terminar um livro de memórias daquele período, disse Poitier, sua esposa. O livro, “Sexta-feira Santa no Rez: A Pine Ridge Odyssey,” será publicado em abril pela St. Martin’s Press.

 

John Brockman, um agente literário e parceiro de negócios de Bunnell, disse que Bunnell manteve seu compromisso com a justiça social ao longo de sua vida. O Sr. Brockman lembra-se de uma vez reclamar com ele sobre os pedintes no bairro de Tenderloin, em São Francisco.

 

David Bunnell pediu-lhe que o encontrasse na Glide Memorial Church, onde ele era ativo, em uma manhã de domingo.

 

“Na igreja”, disse Brockman, “fomos para a cozinha, onde, em vez dos usuais trabalhadores da cozinha, David e pessoas de sucesso como ele – profissionais, advogados, médicos, etc. – serviam aos mesmos mendigos que encontrei na rua.”

David Bunnell faleceu em 18 de outubro de 2016 em sua casa em Berkeley, Califórnia. Ele tinha 69 anos.

A causa foi o câncer de pâncreas, disse sua esposa, Jacqueline Poitier.

(Fonte: https://www.nytimes.com/2016/10/22/technology – New York Times Company – TECNOLOGIA / De John Markoff – 21 de outubro de 2016)

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