Christopher Fry, dramaturgo britânico que criou papéis memoráveis ​​para John Gielgud, Laurence Olivier e Edith Evans, deu a Richard Burton seu primeiro papel na Broadway e foi o principal responsável pelo roteiro de “Ben-Hur”, entre outros filmes

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Christopher Fry, dramaturgo britânico em verso

 

 

Christopher Fry Harris (Bristol, 18 de dezembro de 1907 – Chichester, Inglaterra, 30 de junho de 2005), dramaturgo e escritor inglês, foi co-autor de diversos filmes épicos, como “Ben Hur”. Mestre do verso cômico, suas principais peças foram “The Lady’s Not for Burning” (1948) e “Venus Observed” (1949).

 

O dramaturgo britânico que criou papéis memoráveis ​​para John Gielgud, Laurence Olivier e Edith Evans, deu a Richard Burton seu primeiro papel na Broadway e foi o principal responsável pelo roteiro de “Ben-Hur”, entre outros filmes.

 

Nascido em Bristol, Fry fundou a Tunbridge Wells Repertory Players e sua obra foi influenciada por T.S. Eliot.

 

Fry foi um dos principais dramaturgos do Reino Unido durante os anos 30, 40 e 50, tendo escrito peças como The Lady’s not for Burning (1948) e Venus Observed (1949).

 

Nos anos 40, encorajou T.S. Eliot a escrever para teatro. Foi também roteirista de cinema.

 

Christopher Fry será lembrado principalmente como o mais talentoso dos escritores que foram impelidos pelo exemplo de T.S. Eliot tenta um renascimento do drama em versos no teatro verbalmente árido dos anos 1940 e 1950. Embora sua reputação tenha declinado após a chegada de John Osborne e dos realistas da “pia da cozinha” em 1956, sua peça mais conhecida, “The Lady’s Not for Burning”, continua a ser produzida regularmente.

 

Houve um tempo em que Fry era uma grande força no teatro britânico. Cinco de seus principais dramas, mais a tradução de uma peça de Jean Anouilh, alcançaram sucesso de crítica e público nos cinco anos que começaram em 1946. Mas as intenções de Fry eram de natureza mais espiritual. Suas peças irradiavam uma fé otimista em Deus e na humanidade, evocando, em suas palavras, “um mundo em que estamos à beira da eternidade, um mundo que tem profundezas e sombras de mistério, e Deus é tudo menos um parceiro adormecido. “Ele disse que escreveu suas peças em poesia porque essa era “a linguagem em que o homem expressa seu próprio espanto” com a complexidade tanto de si mesmo quanto de uma realidade que, sob a superfície, era “selvagem, perigosamente, inexplicavelmente fantástica”.

 

Christopher Fry Harris nasceu em Bristol, Inglaterra, em 18 de dezembro de 1907, filho de Charles John Harris, um mestre construtor que se tornou um pregador leigo em tempo integral na Igreja da Inglaterra, e a ex-Emma Marguerite Fry Hammond. Quando ele tinha 4 anos, seu pai morreu e, dois anos depois, sua mãe mudou-se para Bedford, onde ela e sua irmã alojaram hóspedes para ajudar a pagar os estudos.

 

Ainda jovem, Christopher mudou seu sobrenome para o de sua avó materna, que foi considerada, no que o dramaturgo mais tarde admitiu ser “ligeira evidência”, ser parente da família que deu origem à reformadora da prisão vitoriana Elizabeth Fry. Seja qual for a verdade, Christopher acabou adotando a fé quaker do clã Fry e se tornou um pacifista vitalício.

 

Ele frequentou a Bedford Modern School, onde desenvolveu um intenso interesse pelo teatro e escreveu o que mais tarde chamou de “coisas inúteis e não ensinadas”, incluindo uma peça chamada “Armagedom”, sobre refugiados de um mundo devastado que sobrevivem em uma ilha remota. “Armagedom” refletiu sua experiência na Primeira Guerra Mundial, que consistiu em assistir a dezenas de carrinhos de armas carregando homens mortos passando por sua casa em direção ao cemitério local. Essa memória teria algum impacto em várias de suas peças, notadamente em “Um sono de prisioneiros”, em que soldados capturados têm sonhos que expressam vividamente questões sobre a moralidade da violência.

 

O Sr. Fry brevemente considerou uma carreira como ministro, mas em vez disso tornou-se professor em uma escola, onde escreveu a letra de um trabalho coral de um colega professor. Mas de 1929 em diante, ele se comprometeu com o teatro: atuando e dirigindo, escrevendo pantomimas e shows musicais para amadores e dirigindo uma companhia de repertório em Tunbridge Wells, onde apresentou a estreia de “A Village Wooing” de Shaw em 1934. Ele também foi contratado para escrever uma peça sobre o Dr. Thomas John Barnardo, o fundador de uma rede de lares infantis, que percorreu a Grã-Bretanha em 1935 e 1936 e incluiu em seu elenco amador uma adolescente chamada Deborah Trimmer, que mais tarde se tornou Deborah Kerr.

 

Mas o que Fry sempre descreveu como o Chamado – a compulsão para se tornar um dramaturgo com sua própria voz distinta – permaneceu insatisfeito até 1938, quando o vigário da vila de Sussex onde ele morava pediu uma peça para celebrar o ano do jubileu de sua igreja e sugeriu que um santo local, Cuthman, seria um bom assunto. O resultado foi “Boy With a Cart”, um drama em versos sobre o pastor do século IX que fundou uma igreja depois de fazer uma jornada milagrosa da Cornualha a Sussex.

 

A peça foi fortemente influenciada por “Murder in the Cathedral” de T.S. Eliot, que se tornou amigo e mentor do Sr. Fry.

 

Quando a Segunda Guerra Mundial começou, Fry confidenciou a Eliot que, embora não pudesse lutar porque era pacifista, ele queria dar uma contribuição; ele pensava em entrar para o serviço de bombeiros, mas tinha medo de altura. Eliot sugeriu uma solução: “Especialize-se em porões!”

 

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Fry, que em 1939 havia se tornado o diretor artístico de Oxford Playhouse por US $ 10 por semana, juntou-se a uma unidade do exército não combatente e começou a limpar esgotos nas docas.

 

Nas décadas de 1930 e 1940, Christopher Fry e sua esposa, a ex-Phyllis Hart, com quem se casou em 1936, viviam na pobreza no campo. Mas sua sorte estava mudando.

 

Sua peça “A Phoenix Too Frequent”, sobre o amor entre um soldado romano niilista e uma jovem planejando se sepultar com seu marido morto, deu a Paul Scofield sua primeira pista em Londres em 1946. “The Lady’s Not for Burning” foi lançado em 1948 , e foi recebido tão calorosamente que John Gielgud o refez no West End em 1949. Gielgud decidiu se lançar como o soldado que retorna em desespero da luta na Guerra dos 100 Anos e é emocionalmente resgatado pela jovem cujos experimentos científicos trouxeram acusações de bruxaria. Os principais papéis coadjuvantes foram interpretados por dois atores então desconhecidos, Claire Bloom e Richard Burton.

 

Em 1950, Fry estava desfrutando de um annus mirabilis, com três de suas peças originais e uma adaptação em exibição em Londres durante o ano. A adaptação foi sua versão de “Ring Round the Moon” de Anouilh, apresentada por Peter Brook.

 

Além disso, enquanto “Lady” ainda estava em cartaz, Olivier abriu uma célebre temporada de peças com “Venus Observed”, de Fry. O próprio Olivier interpretou um duque de mentalidade científica trazido por sua amante sofredora para reconhecer o egoísmo de seu desapego habitual.

 

A essa altura, Fry estava sendo aclamado não apenas como o dramaturgo que trouxera uma arremetida verbal neo-elisabetana a um teatro monótono, mas também como o escritor que trazia um calor revigorante à monótona Grã-Bretanha do pós-guerra. Para Kenneth Tynan, “ele nos deu acesso a mundos imaginários nos quais o racionamento e o resto da parafernália de austeridade poderiam ser esquecidos”.

 

Logo o trabalho do Sr. Fry foi apresentado em Nova York. “A Phoenix Too Frequent” teve apenas cinco apresentações em 1950, mas “The Lady’s Not for Burning”, com Burton em uma reprise de seu papel no West End, estreou no final daquele ano e foi aclamado pela crítica da Broadway. Brooks Atkinson, no The New York Times, elogiou seu “forte brilho de sagacidade e ceticismo” e provou ser um sucesso.

 

Mas os gostos estavam mudando. Sua próxima peça, “The Dark Is Light Enough”, com Edith Evans como uma condessa espiritualmente serena presa entre exércitos em 1848, foi amplamente criticada como dramaticamente estática quando estreou em Londres em 1954.

 

Fry, que se orgulhava de libertar o teatro dos realistas da sala, foi acusado de escapismo pelos adeptos dos “jovens furiosos” e de seu naturalismo da classe trabalhadora. Sua poesia foi cada vez mais descartada como afetada e decorativa. O crítico Denis Donoghue (1928-2021) falou sobre “o arrojo desenfreado das palavras”.

 

Christopher Fry adaptou “The Lark”, de “Tiger at the Gates” de Anouilh e Giraudoux, “Duel of Angels” e “Judith”. Ele foi a Roma por duas semanas para preparar o roteiro de “Ben-Hur”, com Charlton Heston, mas acabou passando 14 meses lá produzindo um roteiro bom o suficiente para lhe render um emprego como o escritor dos filmes de menos sucesso “Barrabás” e “A Bíblia.”

 

Em 1962, a fria recepção da produção da Royal Shakespeare Company de sua peça sobre Henrique II, “Curtmantle”, minou sua autoconfiança. Ele sempre teve problemas para escrever, a menos que um produtor o encorajasse ou, de preferência, o encomendasse, e com o passar dos anos seu único trabalho dramático substancial foi “A Yard of Sun”, uma história de amor de Siena apresentada no Nottingham Playhouse em 1970.

 

Nas décadas de 1970 e 1980, ele traduziu “Cyrano” de Rostand, escreveu uma série de televisão sobre os Brontës e uma curta peça sobre o poeta religioso Caedmon para uma apresentação na Catedral de Chelmsford. Mas, cada vez mais, ele preferia sentar-se silenciosamente ao lado da cachoeira em seu jardim em East Dean, a vila de Sussex onde ele e sua esposa moravam. Embora fizesse viagens ocasionais a Londres, em 1997 ele disse a um entrevistador: “Já é difícil encaixar a vida sem encontrar espaço para o teatro”. A esposa do Sr. Fry morreu em 1987.

 

Embora no final de sua vida suas peças não estivessem mais representadas no palco do West End, o título de a mais famosa delas alcançou uma estranha pós-vida pública quando a primeira-ministra Margaret Thatcher, confrontada com a rebelião em seu gabinete por causa de seus planos de cortar gastos públicos, declarou beligerantemente: “A senhora não é para virar.” O Sr. Fry, caracteristicamente, não ficou lisonjeado. Questionado sobre o que sentia a respeito do comentário, ele respondeu gentilmente: “Acho que ela não conhecia a peça”.

 

Christopher Fry faleceu no dia 30 de junho de 2005, aos 97, em Chichester na Inglaterra.

(Fonte: https://www.nytimes.com/2005/07/05/theater – York Times Company / TEATRO / Por Benedict Nightingale – 5 de julho de 2005)

(Fonte: https://www.dn.pt/arquivo/2005 – DIÁRIO DE NOTÍCIAS / ARQUIVO – 5 Julho 2005)

(Fonte: https://www1.folha.uol.com.br/fsp/ilustrada – FOLHA DE S.PAULO / ILUSTRADA / PANORÂMICA / TEATRO – São Paulo, 5 de julho de 2005)

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