Barbara Guest, a única mulher a ser membro da famosa Escola de Poetas de Nova York, junto com John Ashbery, Kenneth Koch, Frank O’Hara e James Schuyler

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Barbara Guest, poetisa pioneira da Escola de Nova York

 

Barbara Guest (Wilmington, Carolina do Norte, 6 de setembro de 1920 – Berkeley, Califórnia, 15 de fevereiro de 2006), foi uma proeminente poetisa modernista que foi a única mulher a ser membro da famosa Escola de Poetas de Nova York do final dos anos 1950 e início dos anos 60.

 

Autora de mais de 20 volumes de poesia, Barbara fez parte da primeira geração da Escola de Nova York, junto com John Ashbery, Kenneth Koch, Frank O’Hara e James Schuyler. Considerada por muito tempo uma “poetisa poetisa”, ela era amplamente admirada pelos colegas, mas menos conhecida do público em geral.

 

Nos últimos anos, Barbara Guest atraiu novos seguidores, especialmente com a publicação em 1995 de seus “Poemas Selecionados” (Sun & Moon Press). Em 1999, ela foi premiada com a Medalha Robert Frost da Poetry Society of America.

 

Suas coleções de poesia mais conhecidas incluem “The Blue Stairs” (Corinth Books, 1968); “The Countess From Minneapolis” (Burning Deck Poetry Series, 1976); “Fair Realism” (Sun & Moon, 1989); e, mais recentemente, “The Red Gaze” (Wesleyan University Press, 2005).

 

Barbara Guest também era conhecida como a autora de “Herself Defined” (Doubleday, 1984), uma biografia de Hilda Doolittle, mais conhecida como a poetisa HD Revisando o livro no The New York Times, Michiko Kakutani chamou-o de “um trêmulo, delicadamente narrativa padronizada que nunca é menos do que absorvente”, embora ela expressasse reservas sobre sua relativa falta de análise crítica.

 

A New York School surgiu em parte como uma reação contra o trabalho angustiado de poetas confessionais do final dos anos 1950, entre eles John Berryman (1914-1972) e Robert Lowell (1917-1977) e, um pouco mais tarde, Anne Sexton e Sylvia Plath. Em contraste, os poetas de Nova York compartilhavam uma preocupação com a linguagem como forma pura, usando palavras da mesma forma que um pintor usa tinta.

 

Não surpreendentemente, esses poetas, Barbara convidada entre eles, foram profundamente influenciados pela arte visual do período. Eles viram uma afinidade particular entre seu trabalho e o de pintores de ação como Jackson Pollock, Willem de Kooning e Larry Rivers.

 

Em 1960, Barbara Guest atraiu atenção favorável com sua primeira coleção de poemas, “The Location of Things” (edições Tibor de Nagy). Mas, no final da década, os holofotes mudaram para poetas como Denise Levertov (1923–1997) e Adrienne Rich (1929–2012), cujo trabalho era abertamente político.

 

A poesia de Ms. Guest é destinada tanto ao olho quanto ao ouvido, abrangendo a fronteira entre o pictórico e o musical. Seu trabalho desafia uma interpretação fácil ou, em alguns casos, qualquer interpretação. É para isso.

 

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Como Gertrude Stein, Barbara Guest manejou o inglês como Picasso empunhou um pincel, e o resultado pode ser duro e fraturado, quase cubista, como na estrofe de abertura de “Heavy Violets”, de “Fair Realism”:

 

Violetas pesadas não tem como

se a porta bater na almofada

faz barulho de murmúrio e a mulher

no sofá fica meio meio fora

um dente escorregando do veludo.

 

Barbara Ann Pinson nasceu em 6 de setembro de 1920, em Wilmington, Carolina do Norte. Sua infância não tinha raízes: seu pai era um oficial de condicional e a família se mudava para onde quer que seu trabalho o levasse. Depois de passar sua infância em várias cidades da Flórida, Barbara foi enviada aos 11 anos para morar com parentes em Los Angeles, para que pudesse ser educada lá.

 

Depois de frequentar a University of California, Los Angeles, ela se formou em Inglês pela University of California, Berkeley, em 1943. Mais tarde, ela se mudou para Nova York e por vários anos no início dos anos 1950 foi revisora ​​da revista Art News.

 

O primeiro casamento de Guest, com John Dudley, um pintor e escritor amigo íntimo de Henry Miller, terminou em divórcio. Em 1948, ela se casou com Stephen Guest, um inglês que mais tarde se tornou Stephen Lord Haden-Guest. Eles se divorciaram em 1954. Naquele ano, Barbara Guest se casou com Trumbull Higgins, um historiador militar; o casamento deles terminou com a morte dele em 1990.

 

Seu outro trabalho inclui um romance experimental, “Connecting Air” (Black Sparrow Press, 1978); “Dürer in the Window” (Roof Books, 2003), uma coleção de poesia, ensaios e crítica de arte; e vários livros feitos em colaboração com artistas visuais.

 

Barbara Guest faleceu em 15 de fevereiro em Berkeley, Califórnia. Ela tinha 85 anos. Guest, que viveu em Berkeley na última década, anteriormente residia em Manhattan e Southampton, Nova York.

A causa foram complicações de uma série recente de derrames, disse sua filha, Hadley Guest.

(Fonte: https://www.nytimes.com/2006/03/04/books – New York Times Company / LIVROS / De Margalit Fox – 4 de março de 2006)

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