Walter Heller, foi o principal assessor econômico dos presidentes Kennedy e Johnson

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WALTER HELLER, CONSULTOR ECONÔMICO da década de 1960 e um influente conselheiro do presidente John F. Kennedy

 

 

Walter Wolfgang Heller (Buffalo, Nova York, 27 de agosto de 1915 – Silverdale, Washington, 15 de junho de 1987), foi o principal assessor econômico dos presidentes Kennedy e Johnson.

Heller era mais conhecido por sua determinação sincera e bem-sucedida no início dos anos 60 de promulgar cortes no imposto de renda pessoal e comercial e, depois de deixar o cargo, para desenvolver a teoria da divisão da receita sob a qual estados e localidades são considerados gastadores mais eficientes das receitas fiscais federais do que Washington.

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Heller, aposentou-se como professor de economia na Universidade de Minnesota em 1986, mas permaneceu ativo. Ele planejava ensinar seu curso introdutório de economia no outono e ainda estava escrevendo e fazendo visitas de consultoria a Washington.

O presidente Kennedy nomeou Walter Heller, então professor de economia em Minnesota, para ser presidente de seu Conselho de Consultores Econômicos em dezembro de 1960, quando o novo presidente estava se preparando para assumir o cargo. Walter Heller permaneceu nessa posição até o final de 1964, como presidente do presidente Johnson. Ele era um conselheiro próximo de ambos, diferentemente da maioria de seus antecessores, e se autodenominava “educador de presidentes”.

Juntamente com Arthur M. Okun (1928-1980) e Otto Eckstein (1927-1984), e com James Tobin (1918-2002) de Yale, Heller era membro de uma constelação de economistas liberais, associados aos democratas e treinados nos dias do New Deal, que dominavam a política econômica. -fazer durante toda a década de 1960

Eles geralmente recebem muito do crédito para definir as políticas por trás do período prolongado de crescimento livre da inflação, um período de prosperidade que o país não acompanha desde então. A economia, disse Heller, deve crescer além do tamanho que alcançou antes do início de uma recessão e a taxa de desemprego cair mais do que em uma recessão. Para ajudar a economia a alcançar tal desempenho, ele pediu cortes de impostos, mesmo que isso significasse algum gasto deficitário. Insuficiente Heed to Inflation

Mas as teorias de corte de impostos e de gastos deficitários – derivadas em grande parte das de John Maynard Keynes, o filósofo econômico britânico – não deram muita atenção à inflação, e por um tempo, Heller publicamente descartou sinais incipientes do problema. A inflação virulenta que se acelerou na década de 1970 afastou muitos economistas do keynesianismo e contribuiu para a ascensão da visão de economia do governo pequeno, do lado do mercado e da oferta econômica que o presidente Reagan popularizou. Heller criticou a economia de Reagan por causa dos déficits orçamentários recordes associados a eles.

Mas ele também foi sincero ao criticar suas próprias políticas quando tomou conhecimento da inflação associada a elas. Já em 1964, temendo que a inflação aumentasse com o aumento dos gastos federais para pagar a guerra no Vietnã, Heller reverteu a posição sobre os impostos. Ele apelou ao presidente Johnson por um aumento de impostos, mas o presidente o rejeitou.

“Ele estava aconselhando que tínhamos que aumentar os impostos para financiar o crescimento do Vietnã”, disse George Perry, economista da Brookings Institution e sócio próximo de Heller desde a época em que Heller deu a ele o primeiro emprego. economista júnior do pessoal do Conselho de Consultores Ecomomic. ”Johnson não aceitaria o conselho e acabamos superaquecendo a economia. Isso levou à inflação teimosa dos anos 70 e colocou a economia dos anos 60 em descrédito.”

“Marvelous Brain-Picker”

Perry descreveu Heller como um “selecionador de cérebros maravilhoso” que construiu uma equipe animada de economistas brilhantes, todos os quais contribuíram para os fundamentos teóricos da Nova Fronteira do presidente Kennedy e da Johnson Great Society. “O que saiu”, disse Perry sobre as sessões do conselho, “era melhor do que o que acontecia”.

Greenspan disse: “Se as ideias de Walter foram contraditas por evidências em evolução, ele foi rápido em mudar. Se Walter dissesse que algo era preto, era preto. Se ele se transformasse em branco, ele o veria primeiro.

A economia pessoal de Heller, mais do que diferenças políticas com o presidente Johnson, motivou sua renúncia. Na época, ele tinha três filhos na faculdade e uma dívida de US $ 16.000.

Ele nasceu em Buffalo, filho de imigrantes da Alemanha. Ele obteve seu diploma de bacharel no Oberlin College, em Ohio, onde cursou Phi Beta Kappa e mestrado e doutorado em economia pela University of Wisconsin.Ele passou a maior parte de sua carreira como professor de economia em Minnesota, tornando-se presidente do departamento de economia.

Mas ele também seguiu uma carreira paralela em governo e consultoria, trabalhando por quatro anos formativos no Departamento do Tesouro como analista de impostos. Escrevia frequentemente para as páginas de opinião dos jornais, fazia parte dos conselhos de administração das corporações e aconselhava governos estrangeiros. Dos economistas que não pertencem ao governo, Heller provavelmente foi visto em Washington mais do que em qualquer outro. Ele esteve aqui na semana passada para uma reunião no Escritório de Orçamento do Congresso.

A esposa de Heller, a ex-Emily K. Johnson, morreu de câncer em julho de 1985, depois de muitos anos lutando contra o lúpus, uma doença degenerativa. Ele deixa uma filha, Kaaren Heller Davis, que mora perto de Seattle e o visitava quando adoeceu, e dois filhos, Walter P., que é professor de economia na Universidade da Califórnia em San Diego, e Eric J. professor de química e física na Universidade de Washington em Seattle.

Walter W. Heller morreu em 15 de junho de 1987, de um ataque cardíaco em sua segunda casa, perto de Seattle, informou seu escritório em Minneapolis. Ele tinha 71 anos. Ele havia feito um exame físico nas últimas semanas, informou seu escritório na universidade e descobriu-se que estava em boa saúde.

“Em muitos aspectos, ele é um grande colaborador, se não o pai da política econômica moderna”, disse Alan Greenspan, que foi economista-chefe do presidente Ford e agora é presidente do Federal Reserve Board. ” Ele definiu muitos termos e questões. Pode-se discordar de algumas de suas soluções, mas não das questões que ele levantou ”.

O senador Paul A. Sarbanes, democrata de Maryland, que é presidente do Comitê Econômico Conjunto do Congresso, disse que Heller, “por muitas décadas, fez uma grande contribuição para o vigor e a prosperidade de nossa sociedade”. Disciplina Pública ‘

O senador Edward M. Kennedy, democrata de Massachusetts, disse: “Quando você estava em uma sala com Walter Heller, a economia nunca era a ‘ciência sombria’, mas uma fascinante disciplina pública viva com possibilidades de esperança e progresso”.

(Fonte: A Companhia do New York Times – ARQUIVOS 1977 / Por PETER T. KILBORN e ESPECIAL PARA O NEW YORK TIMES – 21 de jun de 1987)

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