Valentim dos Santos Diniz, empresário fundador do Grupo Pão de Açucar.

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Valentim dos Santos Diniz (Pomares do Jarmelo, 18 de agosto de 1913 – São Paulo, 16 de março de 2008), empresário fundador do Grupo Pão de Açucar. Nascido em uma pequena aldeia no norte de Portugal, emigrou para o Brasil em 1929, sozinho aos 16 anos. Por quase uma década, trabalhou em um empório no centro de São Paulo. Em 1936, sua mulher, Floripes, ganhou na loteria. O casal usou o dinheiro do prêmio para abrir sua própria mercearia. Em 1959, Valentim apostou no conceito americano de auto-atendimento, que ainda era novidade no Brasil, e abriu seu primeiro supermercado.

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Foi um sucesso. Nos anos 70, o Pão de Açucar tornou-se a maior rede de varejo do país. Vinte anos depois, uma disputa encarniçada entre seus filhos quase levou o grupo a bancarrota. A briga acabou com a vitória do primogênito, Abilio, que comprou as ações dos irmãos mais novos e expandiu ainda mais o império iniciado pelo pai. Até o fim da vida, Valentim manteve o cargo de presidente de honra do conselho da empresa. Valentim morreu no dia 16 de março de 2008, de falência de múltiplos órgãos, em São Paulo.

(Fonte: Veja, 26 de março, 2008 – Ano 41 – N° 12 – Edição 2053 – Editora Abril – Datas – Pág; 84)

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