Se tornou a primeira americana a ganhar uma medalha de ouro olímpica em qualquer esporte de inverno

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A lenda do esqui

 

Gretchen Kunigk Fraser (Tacoma, Washington, 11 de fevereiro de 1919 – Sun Valley, Idaho, 17 de fevereiro de 1994), era uma lenda no sentido mais puro da palavra. Como é digna de tal pessoa, suas realizações foram elogiadas em serviços memoráveis.​​

 

Como um rabo-de-cavalo e corajosa membro de 29 anos da Equipe Olímpica Feminina dos Estados Unidos de 1948, Gretchen Kunigk Fraser nasceu em 11 de fevereiro de 1919, fez história ao se tornar a primeira americana a ganhar uma medalha de ouro olímpica em qualquer esporte de inverno ao ganhar o primeiro lugar no campeonato combinado em St. Moritz, Suíça, Olimpíada.

 

Em seguida, ela acrescentou um ponto de exclamação ao ganhar a medalha de prata no slalom gigante. Seu ouro lhe rendeu o apelido de “A primeira-dama do esqui americano” e, pelos 46 anos seguintes, ela usou a tiara com graça e dignidade. A melhor amiga de Gretchen desde meados da década de 1960, Jo Ann Levy, prefeita de Sun Valley, estava esquiando com ela uma semana antes de sua morte.

 

Ela contou ao Utah Ski Archives algumas anedotas e características de Gretchen que embelezam seu rótulo de “lenda”: – “Cerca de uma semana antes de seu aniversário (11 de fevereiro), um grupo de amigas de Gretchen foi a sua casa para esquiar com ela e obter, a trilha fora de sua casa toda vagou para que ela e seu cachorro, Annie, pudessem ter uma boa trilha para sua caminhada diária. Bem, adivinhe quem acabou quebrando a trilha através da neve nova, Gretchen. E é assim que vamos lembrar dela … sempre fazendo a sua parte e muito mais.”

 

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– “Gretchen sempre viveu pelo Credo Olímpico e lembrou que não é vencer, mas lutar bem e fazer o melhor que pode nas circunstâncias que contam. E ela se saiu bem em muitas circunstâncias difíceis. Ela nunca quebrou um osso de esqui, mas ela tinha muitos, muitos outros problemas médicos.” – “E há a história verídica sobre Averrell Harriman (fundador de Sun Valley junto com a Union Pacific Railroad Company), que anunciou o noivado de Don e Gretchen em uma festa em Trail Creek’ Cabin. O único problema era que Don não tinha perguntado a ela ainda.” – “Sua personalidade encantadora e terrena sempre veio à tona … como na vez em que ela exclamou ‘algumas mulheres trazem um dote para o casamento.

 

Tudo o que eu trouxe foram contas de dentista.’ – “Gretchen foi uma daquelas raras pessoas que se tornou uma lenda em sua própria época”, diz o prefeito. “Por exemplo, depois de seu triunfo olímpico, ela foi a primeira mulher a aparecer em uma caixa de cereal Wheaties. Além disso, um cartão colecionável de goma de mascar foi emitido com sua foto. Mesmo depois de 40 anos ímpares, ela era ainda recebendo cartões para ela autografar, de todo o mundo.” – Ao envelhecer, lembra o prefeito Levy, Gretchen disse: “Depois dos 50, é só remendo, remendo, remendo.”

 

Seu marido, Don, há 53 anos, morreu 36 dias antes de Gretchen. Ele também era um esquiador com credencial internacional, tendo sido membro das equipes olímpicas de esqui dos Estados Unidos de 1936 e 1940 e medalha de ouro nos Jogos Pan-americanos de 1937.

 

Gretchen Fraser faleceu em 17 de fevereiro de 1994, aos 75 anos, de causas naturais em Sun Valley, Idaho, onde ela morava.

(Fonte: https://collections.lib.utah.edu – Universidade de Utah, Copyright 2001 / por Karen Edge; Clifton Brooks – Spring 1994)

Programa de Arquivos de Esqui da Biblioteca Marriott da Universidade de Utah

Boletim Informativo dos Arquivos de Esqui de Utah

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