Ralph Meeker, ator de cinema que estrelou na Broadway na peça “Picnic” (1953), ganhadora do Prêmio Pulitzer de William Inge

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Ralph Meeker, estrela de ‘Picnic’ e ator de cinema

 

Interpretou caras durões e vilões: Ralph Meeker; ator de TV que atuou no palco e cinema

 

Ralph Meeker (Minneapolis, 21 de novembro de 1920 — Los Angeles, Califórnia, 5 de agosto de 1988), ator de cinema que estrelou na Broadway na peça “Picnic” (1953), ganhadora do Prêmio Pulitzer de William Inge (1913-1973).

 

Ralph Meeker, que originou o papel do vagabundo arrogante em “Picnic” na Broadway e passou facilmente do teatro legítimo para o cinema e a televisão nos 30 anos seguintes, nascido Ralph Rathgeber em Minneapolis, estudou na Northwestern University e fez sua estreia no teatro na companhia nacional de “The Doughgirls” em 1943. Depois de papéis em “Strange Fruit”, “Cyrano de Bergerac” e “Mister Roberts”, foi escalado como O substituto de Marlon Brando em “A Streetcar Named Desire” e foi comparado favoravelmente a Stanley Kowalski de Brando na companhia de turnê da peça Tennessee Williams.

Ralph Meeker, que também apareceu em muitos filmes, alcançou o estrelato na peça do dramaturgo e romancista William Inge em 1953 interpretando Hal Carter, um vagabundo fanfarrão com um corpo enorme e esguio, uma boca ruidosa e um passado desagradável que caminha em um quintal ensolarado compartilhado por duas famílias sem homens. Brooks Atkinson (1894-1984) escreveu no The New York Times sobre o desempenho de Meeker que ele “age de dentro para fora, nunca esquecendo que o personagem tem validade própria”.

 

William Meeker nasceu em 21 de novembro de 1920 e foi levado para Chicago por sua família quando jovem. Ele frequentou a Northwestern University, onde se formou em música, mas começou a atuar em peças da escola em seu primeiro ano.

 

“O reitor achava que ser ator era muito impraticável”, lembrou Meeker nos anos 50, “e pintou o quadro mais negro da profissão teatral. Ele apontou para todos os outros atores que foram da Northwestern à Broadway e fracassaram. Ele fez exatamente a coisa certa.”

Substituiu Marlon Brando

 

O primeiro papel de Meeker na Broadway foi em “Cyrano de Bergerac” em 1947 com Jose Ferrer, e ele também apareceu com Ferrer em “Strange Fruit”. Meeker recebeu uma pequena parte de Mannion no original Produção da Broadway de “Mr. Roberts” em 1948. No ano seguinte, ele substituiu Marlon Brando na Broadway como Stanley Kowalski em “Streetcar Named Desire”, de Tennessee Williams, e também fez o papel em turnê.

 

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Após a turnê “Streetcar”, Ralph Meeker fez seu primeiro filme, desempenhando um pequeno papel no filme “Teresa” de 1951, estrelado por Pier Angeli (1932-1971) e John Ericson (1926-2020). Ele também apareceu naquele ano com Viveca Lindfors em “Four in a Jeep”.

 

 

Suas outras aparições na Broadway incluíram “Cloud 7″ com Martha Scott em 1958, “Something About a Soldier” com Sal Mineo e Kevin McCarthy em 1962 e “Mrs. Dally” com Arlene Francis (1907-2001) em 1965. Em 1961, ele assumiu o papel criado por Eli Wallach (1915-2014) em “Rhinoceros”, de Eugene Ionesco. Ralph Meeker também foi membro do Lincoln Center Repertory Theatre sob Elia Kazan e Robert Whitehead em 1963 e 1964, e apareceu sob seus auspícios na produção original de “After the Fall” de Arthur Miller.

 

Seus outros filmes incluem “Glory Alley” (1952); “Jeopardy” (1953); “The Naked Spur” (1953); “Big House USA” (1954); “Kiss Me Deadly” (1955);  “Paths of Glory” (1958), em que retratou um soldado condenado; “Something Wild” com Carroll Baker (1962); “The Dirty Dozen” (1962); “O Massacre do Dia de São Valentim” (1967); “Gentle Giant” (1967); “O Detetive” (1968); “I Walk the Line” (1970) e “The Anderson Tapes” (1971). Ralph Meeker também apareceu em papéis dramáticos em peças de televisão, incluindo “Fifty Grand” de Ernest Hemingway no Kraft Television Theatre em 1958.

 

3 dúzias de filmes

 

Ao todo, Meeker apareceu em mais de três dúzias de filmes, incluindo “The Dirty Dozen”, “Brannigan” com John Wayne e o elogiado “Paths of Glory”. Ele também estrelou por dois anos em sua própria série de TV ABC, “Not for Hire”. Naquela série 1960-61, ele interpretou o sargento Dekker, “um cara com senso de humor”, disse Meeker em uma entrevista de 1960, “mas tudo que ele faz bem acaba errado”.

 

Meeker faleceu em 5 de agosto de 1988 de um ataque cardíaco no Motion Picture and Television Hospital em Woodland Hills, Califórnia. Ele tinha 67 anos e morava no hospital.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1988/08/06/arts – New York Times Company / ARTES / De Mervyn Rothstein – 6 de agosto de 1988)

(Fonte: https://www.latimes.com/archives – LOS ANGELES TIMES / ARQUIVOS / Por BURT A. FOLKART / REDATOR DO TIMES – 6 DE AGOSTO DE 1988)

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