Martin Leach, atual chefe da China NextEV na F-E e ex-presidente da Ford Europa, diretor-executivo da Maserati e da Mazda

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Renomado executivo da indústria automotiva e chefe da equipe de Fórmula E

Martin Leach (Foto: Motorsport.com/Divulgação)

Martin Leach (Foto: Motorsport.com/Divulgação)

Martin Leach (1957 – 1º de novembro de 2016), atual chefe da China NextEV na F-E e ex-presidente da Ford Europa, diretor-executivo da Maserati e da Mazda, foi o mais recentemente presidente da NextEV – uma startup de tecnologia que projeta e desenvolve veículos elétricos de alto desempenho – e dirigiu sua equipe de Fórmula E desde a temporada 2015.

Dono de uma carreira longa e diversa no automobilismo, Leach estava envolvido na F-E desde a primeira temporada da categoria.

Leach juntou-se à equipe como patrocinador pouco antes de conquistar o primeiro título da Fórmula E com Nelsinho Piquet. Ele então assumiu a operação durante a difícil segunda temporada e, em seguida.

Leach foi piloto de kart quando adolescente até começar a trabalhar como engenheiro da Ford em 1979, se tornando diretor-corporativo em 1999. Em 2002, se tornou presidente da Ford Europa. Foi também diretor-executivo da Maserati e da Mazda. Leach tentou se envolver na F1 ao tentar salvar a quase fechada Super Aguri por meio de sua firma de consultoria, a Magma International, o que não deu certo.

Uma carreira ilustre

A carreira automotiva de Leach durou 40 anos. Em 1979 ele se juntou à Ford, como engenheiro, e 20 anos depois subiu para se tornar Diretor Corporativo.

Em 2002 foi nomeado presidente da Ford Europa e, apesar de sua longa associação, terminou de forma amarga um ano depois.

Se tornou CEO da Maserati por um período, tentou salvar a Super Aguri F1 em 2008 por meio de sua empresa, a Magma International, mas isso não se materializou após a saída de um patrocinador.

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Foi premiado como Doutor em Ciências pela Universidade de Hertfordshire, em 2000.

“Martin era um cara muito apaixonado por esse esporte”, disse Piquet. “Ele colocou muito tempo, esforço e coração nisso. A primeira vez que o conheci foi no final da primeira temporada, quando ele decidiu patrocinar nossa equipe.”

“Ele assumiu na segunda temporada, mas apesar de nossos tempos difíceis, ele dizia ‘Nelson, não se preocupe, eu vou fazer de tudo para nos tornar sucesso novamente’ – e essa foi a razão pela qual eu fiquei na NextEV e construímos um relacionamento muito bom. Ele era muito positivo.”

“Ele estava trabalhando muito, sabia tudo o que estava acontecendo, desde o projeto até os materiais da caixa de câmbio. O tempo todo ele estava trabalhando, eu poderia vê-lo a qualquer hora do dia ou da noite. Tive muita sorte e muito orgulho de trabalhar com ele neste curto período de tempo.”

“Em Hong Kong, conseguimos a pole position para ele e para o seu carro, e mais do que nunca, quero continuar seu legado e ganhar mais corridas e campeonatos para Martin. Estamos aqui agora, todas as estruturas e pessoas, por causa das habilidades e a visão de Martin.”

“Me sinto honrado por ter trabalhado com o Dr. Martin Leach, e é uma grande perda para todos. Ele não era apenas um chefe de equipe, ele estava lá para todos nós. Espero que possamos ir mais longe, e estou muito triste que isso tenha acontecido. Desejo os melhores sentimentos à sua família neste momento difícil. Vamos trabalhar, mais do que nunca, para Martin.”

Martin Leach morreu aos 59 anos de idade vítima de câncer. O anúncio foi feito por seu parceiro de presidência na startup chinesa, William Li.

(Fonte: http://br.motorsport.com/formula-e/news – FÓRMULA E/ ÚLTIMAS NOTÍCIAS/ Por: Charles Bradley, Editor in Chief – 2016-11-01)

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