Herbert Berghof, ator e diretor, que foi um dos professores de teatro mais respeitados do país

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Herbert Berghof (Viena, Áustria, 13 de setembro de 1909 – Manhattan, 5 de novembro de 1990), ator e diretor, que foi um dos professores de teatro mais respeitados do país

Berghof focalizou seus esforços profissionais, muitas vezes não-comerciais, no palco e estimulou a experimentação mostrando muitas obras de novos dramaturgos em sua escola, o Herbert Berghof Studio, no 120 Bank Street em Greenwich Village. Mais de meio século, ele nutrido e treinado mais de 100 atores, incluindo Geraldine Page, Fritz Weaver, Anne Bancroft, Al Pacino, Liza Minnelli, Robert De Niro, Donna McKechnie e Matthew Broderick.

Um vienense que fugiu da Europa em 1938, quando os nazistas invadiram a Áustria, Berghof abriu uma escola de teatro na área de Chelsea, em Manhattan, em 1945. Em 1947, tornou-se membro fundador do Actors Studio, mas veio diferir com os colegas que Expôs a técnica do Método quando sua abordagem mudou para uma ênfase em ações ao invés de pensamentos e reações.

Não gostou discutindo seu ofício

O Sr. Berghof era um homem atlético, imponente, com traços fortes e olhos penetrantes, que acreditava profundamente na ética do trabalho. No entanto, ele foi modesto e despretensioso quando lhe pediram para elaborar sobre o seu ofício, e se recusou repetidamente a dar entrevistas. Pressionado por um repórter em 1976, ele respondeu: “Não gosto de explicar nada sobre o meu trabalho, gosto de ouvir o que isso significa para um público, mas prefiro ser entendido através do meu trabalho do que da minha conversa”.

Os primeiros sucessos de atuação de Berghof em Nova York incluíram o protagonista de “Nathan the Wise”, uma adaptação de 1942 de uma peça de 1779 que apelava à igualdade religiosa e racial. Brooks Atkinson ofereceu o seguinte tributo no The New York Times:

“Como o sagaz Nathan, Herbert Berghof está dando uma das performances mais radiosas da temporada, ele consegue ser compassivo e humilde, sem perder seu respeito próprio como pessoa e sem chafurdar no sentimentalismo”.

O Sr. Berghof também criou um retrato indelével de um comandante de prisão confederado sádico em “The Andersonville Trial” em 1959. Outros papéis da Broadway foram em “King Lear” (1940), “Little Women” (1944), “Ghosts” e “Hedda (1948), “A Senhora do Mar” (1950), “Tovarich”, co-estrelando sua esposa, Uta Hagen (1952), “O Mar Azul Profundo” (1952) e “In the matter of J. Robert Oppenheimer “(1969).

Herbert Berghof e sua esposa Uta Hagan  (Foto: HB Studio/Divulgação)

Herbert Berghof e sua esposa Uta Hagan (Foto: HB Studio/Divulgação)

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Primeira American Godot

Entre as peças que dirigiu, um hit de referência foi a estreia americana da tragicomédia clássica de Samuel Beckett, “Waiting for Godot”, em 1956, com a encenação que Atkinson chamou de “triunfante em todos os aspectos”.

O Sr. Berghof também dirigiu produções de Nova York da primeira versão preta de “Godot” em 1957, de Jean Cocteau “Infernal Machine” (1958), de F. Scott Fitzgerald “This Side of Paradise” (1962), Pavel Kohout “Poor Murderer” (1976), e “Charlotte” de Peter Hacks, estrelado por Miss Hagen, em 1980.

O Sr. Berghof desempenhou papéis de caráter em filmes como “Five Fingers” (1952), “Cleopatra” (1963) e “Those Lips, Those Eyes” (1980) e e em “Kojak: The Belarus File” Uma performance de televisão que John J. O’Connor do The Times descreveu como “maravilhosamente astuto”.

Herbert Berghof nasceu em Viena em 13 de setembro de 1909. Seu pai era um chefe de estação ferroviária. Os jovens frequentaram a Universidade de Viena ea Academia Estatal de Arte Dramática de Viena e estudaram com Max Reinhardt. Mais de 12 anos, ele aprendeu seu ofício em dezenas de papéis menores e importantes em peças clássicas e modernas em Viena, Berlim, Zurique e Salzburgo.

Depois de fugir da Europa, ele se estabeleceu em Nova York em 1939 e, quando não estava realizando ou dirigindo, ensinou na New School, na American Theater Wing, no Neighborhood Playhouse e na Columbia University. Ele mudou sua escola para Bank Street em 1958.

Berghof morreu em sua casa em Manhattan, em 5 de novembro de 1990. Ele tinha 81 anos.

Sua morte resultou de uma doença cardíaca, disse um porta-voz da família.

(Fonte: http://www.nytimes.com/1990/11/06 – MEMÓRIA/ Por PETER B. FLINT – NEW YORK TIMES – 6 de novembro de 1990)

© 2010 The New York Times Company

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