Foi o primeiro tenista a conquistar um torneio Grand Slam

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O norte-americano Donald Budge, foi o primeiro tenista a conquistar um torneio Grand Slam

 

O título histórico de Budge foi conquistado na temporada de 1937/1938, feito que só seria alcançado em 1953.

 

Donald Budge foi eleito um dos 20 melhores tenistas de todos os tempos pela revista Tennis Magazine.

 

Nascido em Oakland, Califórnia, em 13 de junho de 1915, John Donald Budge chegou ao tênis quando adolescente, já apaixonado por esportes mais agressivos, como futebol e futebol, que eram queridos pelo coração de seu pai escocês. Quando ele decidiu se concentrar no tênis, ele trouxe a bravata de um grande homem para o jogo e aos 19 anos foi escolhido para representar seu país nas competições internacionais da Copa Davis.

 

O atleta que ajudou a redefinir os termos de seu esporte ao se tornar o primeiro jogador a vencer o Grand Slam de tênis, em 1938, foi um dos primeiros praticantes de tênis de força, que passou a dominar o jogo de hoje, o Budge de 1,80 m foi provavelmente o primeiro jogador a usar seu backhand – juntamente com um saque, esmagamento e forehand – como um ataque. De fato, seu backhand rolado mudou a técnica do tênis, e sua excelência geral lhe rendeu a distinção como um dos melhores de todos os tempos.

 

Seu tamanho, força e tenacidade de bulldog lhe permitiram não apenas superar seus oponentes, mas também ocasionalmente os derrubar, como fez quando demitiu Henry W. Austin, da Grã-Bretanha, em meros 66 minutos na final de Wimbledon, em 1938.

 

Inicialmente, Budge se destacou como a maior ameaça a Fred Perry, da Inglaterra, o atual campeão número 1, quando chegou às semifinais de Wimbledon em 1936, aos 21 anos, e também à final dos nacionais dos Estados Unidos naquele ano. Mas o poder bruto de Budge foi domado por Perry.

 

Depois que Perry se tornou profissional em 1937, o afável e juvenil Budge não apenas herdou seu manto como o melhor amador do mundo, mas também começou a reivindicar as cobiçadas coroas do Grand Slam, que na época eram fechadas para profissionais. Os grandes torneios não permitiram que os profissionais competissem até 1968.

 

Budge capturou Wimbledon e o Nacional dos Estados Unidos em 1937, recebeu o prêmio Sullivan como o melhor atleta amador do país e procrastinou sobre se tornar profissional para ajudar seu país a manter seu campeonato da Copa Davis em 1938. Budge completou uma carreira estelar na Copa Davis registro de 19-2 em singles e 6-2 em duplas. Ele alcançou o ápice da carreira em termos de drama, tensão e prosperidade na quinta e decisiva partida da final da interzona da Copa Davis de 1937 contra Gottfried von Cramm (1909-1976), da Alemanha.

 

De acordo com Bill Tilden, campeão de tênis que treinava o time alemão na época, o retorno heróico de Budge era “a melhor partida já disputada”.

 

O tênis não era apenas excelente, mas o evento teve implicações muito além do esporte. “As conversas de guerra estavam por toda parte”, lembrou Budge em um livro do escritor e historiador de tênis Bud Collins. “Hitler estava fazendo todo o possível para instigar a Alemanha. A atmosfera estava cheia de tensão, embora von Cramm fosse um conhecido anti-nazista e permanecesse um dos melhores cavalheiros e jogadores mais populares do circuito”.

 

A competição foi disputada em Wimbledon diante de uma platéia extasiada que incluía Queen Mary e Jack Benny, para citar dois. Pouco antes de Budge e von Cramm serem levados ao Center Court com a série empatada em 2-2, von Cramm recebeu uma ligação telefônica de Adolf Hitler.

 

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Budge subiu de dois sets para empatar a partida, mas depois ficou para trás novamente, desta vez com um déficit de 4-1 no quinto set. Abandonando a cautela, o americano cobrou a rede por trás de retornos violentos do saque de von Cramm e duas vezes voltou a empatar, empatando em 4 a 4. Quando a luz do dia começou a desaparecer, o placar foi para 5-5 e 6-6. Então Budge novamente quebrou o saque de von Cramm e avançou pela primeira vez, 7-6. O alemão lutou contra cinco match points no saque de Budge; no sexto, Budge terminou um comício prolongado com um vencedor de forehand que lançou o vencedor ao chão. Jogo, partida e partida para os Estados Unidos: 6-8, 5-7, 6-4, 6-2, 8-6.

 

A equipe dos Estados Unidos venceu a Copa Davis pela primeira vez desde 1926 ao derrotar a Grã-Bretanha na final. Von Cramm foi enviado para um campo de concentração em 1938, e Budge depois apelou por sua libertação.

 

Apesar das ofertas para se tornar profissional em 1938, Budge decidiu preservar seu status de amador para ajudar a manter a Copa Davis; ele também, em uma campanha discreta a que se referiu como “uma espécie de reflexão tardia”, tornou-se o primeiro jogador a capturar todos os quatro eventos do Grand Slam dentro de um ano civil. Budge venceu os nacionais da Austrália, França, Wimbledon e Estados Unidos, com a perda de apenas um set nas quatro finais.

 

Rod Laver, outro ruivo, é o único homem que repetiu o feito de Budge na frente do Grand Slam. Laver, um australiano, venceu o Grand Slam enquanto amador em 1962 e depois repetiu seu feito sete anos depois, depois que os torneios foram abertos a jogadores profissionais.

 

Após suas vitórias em 1938, Budge ganhou um status lendário, e comparações invariavelmente surgiram entre ele e a maior estrela anterior do século, Tilden.

 

Collins disse que havia poucas dúvidas na cabeça de Tilden sobre quem era o melhor jogador geral. “Eu o considero”, disse Tilden sobre Budge, “o melhor jogador 365 dias por ano que já viveu”.

 

Tony Trabert, que em 1955 venceu Wimbledon, o Aberto da França e o Nacional dos Estados Unidos, o único homem além de Budge e Laver a realizar essa façanha em um único ano, disse sobre Budge: “Ele se destaca nos livros de registro. Ele tinha muita autoconfiança e uma das armas de todos os tempos do jogo em suas costas. Seu backhand foi o que chamamos de concluidor, o tipo de tiro que as pessoas ainda estarão falando cem anos depois”.

 

A Budge ganhou um total de 14 títulos de Grand Slam: seis em individuais, quatro em duplas e quatro em duplas mistas.

 

E sua vida no tênis não terminou depois que ele se tornou profissional no final de 1938. Em sua estreia profissional no Madison Square Garden, em 1939, ele derrotou Ellsworth Vines. Tudo dito no circuito profissional, Budge registrou um recorde de vitórias contra Vines, Perry e Tilden, e ele derrotou Bobby Riggs em sets diretos pelo título Pro de Estados Unidos de 1942.

 

Mais tarde naquele ano, Budge se alistou nas Forças Aéreas do Exército; uma lesão no ombro direito durante o treinamento militar prejudicou seu estilo de jogo. Budge chegou à sua última final Pro dos Estados Unidos em 1953 e foi introduzido no Hall da Fama do Tênis Internacional em Newport, R.I., em 1964.

 

Budge foi ferido no dia 14 de dezembro no nordeste da Pensilvânia, quando o carro que ele dirigia derrapou em uma estrada molhada e atingiu árvores nas montanhas Pocono. Ele teve que ser cortado dos destroços e foi hospitalizado em Poughkeepsie, Nova York, até 8 de janeiro, quando foi transferido para uma casa de repouso em Scranton.

 

Donald Budge faleceu em 27 de janeiro de 2000, aos 84 anos, vítima de um ataque cardíaco, em Scranton na Pensilvânia (EUA). Estava internado desde dezembro, quando sofreu um acidente de carro.

(Fonte: The New York Times Company – ESPORTE / Por Robin Finn – 27 de janeiro de 2000)

(Fonte: https://www.terra.com.br/istoegente/29/tributo – Edição n° 27 – TRIBUTO / 7 de fevereiro de 2000)

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