Foi a primeira atriz negra a atuar no Municipal do Rio

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OUTROS DIAS DA MULHER: Ruth de Souza foi a primeira atriz negra a atuar no Municipal do Rio

 

Ruth de Souza foi a primeira atriz negra a atuar no Municipal do Rio  (Foto: 1980 – Divulgação/TV Globo)

Ruth de Souza foi a primeira atriz negra a atuar no Municipal do Rio
(Foto: 1980 – Divulgação/TV Globo)

 

“Riam de mim quando eu dizia que queria ser atriz”. Estas foram as palavras usadas por Ruth de Souza, a primeira atriz negra a encenar no Theatro Municipal do Rio, ao contar sua história de enfrentamento ao racismo durante a infância, na série “Damas da TV”, exibida pelo canal pago Globonews, em 2014.

No programa, a atriz, hoje com 96 anos e cerca de uma centena de atuações no teatro, TV e cinema, contou que no primeiro ano de escola foi às lagrimas ao ver na página de seu livro escolar um capítulo sugerindo que o formato da cabeça do negro fazia com que ele fosse intelectualmente inferior aos demais seres humanos.

 

Ruth de Souza foi a primeira atriz negra do teatro (Foto: 19.out.2009 – Gianne Carvalho/Folhapress)

Ruth de Souza foi a primeira atriz negra do teatro (Foto: 19.out.2009 – Gianne Carvalho/Folhapress)

 

Primogênita de dois irmãos, Ruth Pinto de Souza nasceu no Engenho de Dentro (Rio), em 12 de maio de 1921. Mudou-se ainda pequena com a família para um sítio no município de Porto Marinho, interior do Estado de Minas, onde seus pais dependiam da roça para a sobrevivência da família.

Aos nove anos, com a morte do pai, retorna com a mãe e os irmãos para o Rio, onde passaram a viver em uma vila de lavadeiras e jardineiros, em Copacabana.

O DESPERTAR PARA A TERCEIRA ARTE 

A paixão pelo cinema surgiu na infância, depois de assistir ao filme “Tarzan, o Filho da Selva” (1932). Desde então a terceira arte passou a ser o seu maior propósito de vida.

Anos mais tarde, na juventude, folheando a Revista Rio -do jornalista Roberto Marinho-, a atriz viu uma reportagem sobre um grupo de jovens atores negros que se reunia no Teatro do Estudante do Brasil (TEB), no Rio. Era o embrião do Teatro Experimental do Negro (TEN), fundado pelo ator, professor, político e ativista negro Abdias do Nascimento, em 1944.

 

A atriz Ruth de Souza e o ator Grande Otelo, em 1953   (Foto: 1953 – Acervo UH/Folhapress)

A atriz Ruth de Souza e o ator Grande Otelo, em 1953 (Foto: 1953 – Acervo UH/Folhapress)

 

 

Na noite de 8 de maio de 1945, como integrante do TEN, Ruth de Souza entra para a história ao ser a primeira atriz negra a encenar no palco do tão prestigiado e elitista Theatro Municipal do Rio de Janeiro, com o espetáculo “O Imperador Jones” [“The Imperator Jones”], do dramaturgo americano Eugene O’Neill (1888-1953).

Em 1947, ainda como integrante do grupo teatral de Abdias, a atriz participa da montagem “O Filho Pródigo”, de Lúcio Cardoso (1912-1968), quando recebe o prêmio de atriz revelação do ano.

A estreia no cinema aconteceu em 1948, por indicação do escritor Jorge Amado (1912-2001), quando a atriz fora escalada junto com os já consagrados Grande Otelo (1915-1993) e Anselmo Duarte (1920-2009) para o elenco de “Terra Violenta”, produzido pela Atlântida Cinematográfica.

ESTÁGIO NOS EUA

O ano de 1950 foi um dos mais memoráveis para a atriz. Com a mão do teatrólogo e diplomata Paschoal Carlos Magno (1906-1980), Ruth de Souza é agraciada com uma bolsa de estudos cedida pela Rockefeller Foundation, para cursar um ano de teatro e cinema nos EUA.

Em Cleveland, no Estado de Ohio, além de atuar em peças, trabalhou como contra regra, assistente de direção e diretora de palco. Em sua passagem por Nova York, fez estágio na Academia Nacional de Cinema Americano e depois na Universidade Harvard, em Cambridge.

O RETORNO AO BRASIL

De volta ao país, e com a ajuda do diretor Alberto Cavalcanti (1897-1982), torna-se uma das primeiras atrizes contratadas pela recém-criada Vera Cruz, onde participou de cinco produções.

No filme “Sinhá Moça”, de 1953, como coadjuvante, foi indicada ao prêmio de melhor atriz no Festival de Veneza, concorrendo com as internacionais Katharine Hepburn (1907-2003), Michèle Morgan (1920-2016) e a vencedora Lilli Palmer (1914-1986), para quem perdeu o prêmio por pouca diferença.

 

 

A atriz Ruth de Souza sentada sobre um pôster do filme “Sinhá Moça”, em 1956 (Foto: 1956 – Acervo UH/Folhapress)

A atriz Ruth de Souza sentada sobre um pôster do filme “Sinhá Moça”, em 1956 (Foto: 1956 – Acervo UH/Folhapress)

 

 

Com a chegada da TV no Brasil, em 1950, Ruth passou a fazer teleteatros na pioneira Tupi, onde já se apresentava em musicais. No decorrer da década atuou nos filmes “Candinho” (1954) -ao lado de Mazzaroppi-, “Ravina” (1958), “Favela” (1960), e “Assalto ao Trem Pagador” (1962), entre outros.

Conciliando cinema, televisão e teatro, atua nas peças “Vestido de Noiva” (1958), “Oração para uma Negra” (1959) e “Quarto de Despejo” (1961), onde interpreta a escritora Carolina Maria de Jesus (1914-1977), moradora da favela do Canindé, na zona norte de São Paulo.

NA TELEDRAMATURGIA

A primeira telenovela veio em 1965, em “A Deusa Vencida”, na TV Excelsior. Três anos depois, em 1968, estreia na TV Globo com a trama “Passo dos Ventos”, onde interpretava uma mãe de santo, e, em 1969, torna-se a primeira protagonista negra na novela “A Cabana do Pai Tomás”, onde trabalhou ao lado do amigo e ator Sérgio Cardoso (1925-1972).

Na Globo, onde é contratada há quase 50 anos, atuou em mais de 30 novelas. Entre as de maior destaque estão “O Bem-Amado” (1973), “Helena” (1975), Sinhá Moça – 1ª e 2ª versão (1986/2006) e “Memorial de Maria Moura” (1994). A minissérie “Na Forma da Lei” (2010), sua última atuação na emissora desde então.

 

 

Ruth de Souza em cena da novela “Olhai os Lírios do Campo”, na TV Globo (Foto: 1980 – Divulgação/TV Globo)

Ruth de Souza em cena da novela “Olhai os Lírios do Campo”, na TV Globo (Foto: 1980 – Divulgação/TV Globo)

 

 

Seus trabalhos mais recentes no cinema foram em “O Vendedor de Pássaros” (2013) e em “As Filhas do Vento” (2005).

Perseguida pelo racismo, Ruth de Souza costuma dizer em entrevistas que sempre teve que brigar muito por bons papeis ao longo de seus mais de 70 anos de interpretações. Mas agradece constantemente aos autores Janete Clair (1925-1983) e Dias Gomes (1922-1999) pela possibilidade que proporcionaram a ela de representar personagens de maior relevância na TV.

Em 2016, Ruth de Souza foi homenageada na mostra “Pérola Negra”, que ficou em cartaz no CCBB de Brasília e de São Paulo, onde foram exibidos 25 de seus trabalhos mais marcantes.

(Fonte: http://acervofolha.blogfolha.uol.com.br/2017/03/07 – ACERVO FOLHA/ PERFIL COMPLETO/ POR LUIZ CARLOS FERREIRA – 07/03/2017)

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