Flip Wilson, se tornou o primeiro artista negro a ser o apresentador de um programa de variedades semanais de sucesso

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Ex-apresentador de quadrinhos e TV

 

 

Clerow “Flip” Wilson (Jersey City, 8 de dezembro de 1933 – Malibu, Califórnia, 25 de novembro de 1998), popular comediante que se tornou o primeiro artista negro a ser o apresentador de um programa de variedades semanais de sucesso.

 

Wilson era mais conhecido por suas interpretações de personagens ultrajantes e extravagantes como o Reverendo Leroy da Igreja do Que Acontece Agora e Geraldine, a atrevida mas orgulhosa mulher negra cuja extravagância, entusiasmo e voz estridente foram reconhecidos por milhões de americanos. Seus gracejos da marca “Quando você está quente, você está quente; quando você não é, você não é”, “O diabo me fez fazer isso” e “O que você vê é o que você ganha” – se tornou frases de efeito nacional, parte do vocabulário de todos na década de 1970, quando o show de variedades de Wilson se tornou um dos programas mais assistidos dos Estados Unidos.

 

No final de sua carreira, Wilson disse sobre a irreprimível Geraldine: “Ela me carregou mais do que minha mãe”.

 

Geraldine e o Reverendo Leroy, juntamente com a simpática personalidade de Wilson, entrega aparentemente sem esforço e representação alegre da linguagem e maneirismos da vida de rua negra ajudaram a levar o “The Flip Wilson Show” a número 1 nas classificações entre variedades em breve depois que começou na NBC em 1970. No ano seguinte, o Sr. Wilson ganhou um Emmy de Melhor Performance por Espetáculo para um Show de Variedades e, em 1972, seu programa ficou em segundo lugar na classificação geral apenas para “All in the Family”. ‘

 

Flip Wilson era mais contador de histórias do que quadrinhos de uma linha em stand-up. Seus contos sinuosos e o uso desinibido do timbre e ressonância do dialeto negro eram frequentemente comparados às inflexões e histórias do comediante Myron Cohen. Richard Pryor disse uma vez a ele: “Você é o único artista que eu vi que entra no palco e o público espera que você goste deles”.

 

Ao contrário de muitos comediantes inovadores de seu período, mais notavelmente Lenny Bruce, Dick Gregory e Mort Sahl, Flip Wilson manteve-se distante da política e da sátira social. “As coisas só podem ser engraçadas quando estamos em diversão”, ele insistiu. “Quando estamos mortos de verdade”, “o humor é a única coisa que está morta”.

Suas fábulas extravagantes geralmente dependiam da incongruência de ter personagens negros visualizando eventos históricos de sua perspectiva distinta. Em sua versão do descobrimento da América, por exemplo, Cristóvão Colombo diz à rainha Isabella: “Se eu não descobrir a América, não haverá um Benjamin Franklin ou um ‘estandarte estrelado por estrelas’, ou uma terra do livre ou uma casa dos bravos – e nenhum Ray Charles.” Quando a Rainha ouve isso, ela grita: “Chris foi embora e encontrou Ray Charles! Ele foi para a América naquele barco. O que você diz!’”

Wilson também se deliciava em contar histórias de cachorros peludos que passavam por extremos tortuosos e terminavam com trocadilhos inesperados e palavras inócuas. Sua história de uma equipe de comédia de vaudeville chamada Bem Enough e Bad Enough conclui em um tribunal depois que um gibi foi agredido por um funcionário do hotel. Dada uma sentença particularmente severa, o funcionário pergunta ao juiz: “Por que você está sendo tão duro comigo?” O juiz responde: “Estou tentando ensinar você a sair Bem, basta”.

Flip Wilson nasceu Clerow Wilson em Jersey City em 8 de dezembro de 1933, uma das 18 crianças. Ele foi colocado em um orfanato aos 7 anos de idade, pouco depois de sua mãe abandonar a família. Períodos infelizes em lares adotivos seguiram; depois de fugir mais de uma dúzia de vezes, ele foi enviado para reformar a escola. “Minha lembrança mais feliz da infância foi meu primeiro aniversário na escola de reforma”, disse ele a um repórter. “Esse professor se interessou por mim. Na verdade, ele me deu os primeiros presentes de aniversário que eu ganhei: uma caixa de biscoitos e uma lata de cera para sapatos da ABC.” Aos 13 anos, Wilson se juntou ao pai, que era um carpinteiro esporadicamente empregado. “Éramos tão pobres que até os mais pobres nos desprezavam”, lembrou Wilson.

Aos 16 anos, ele abandonou a escola e, com cerca de sua idade, ingressou na Força Aérea. Seu talento para criar histórias extravagantes e representá-las em vários dialetos levou alguns membros de sua equipe a concluir que ele estava “pirando”. Logo, todos o chamavam de Flip. Seu comandante, um major branco do sul, persuadiu-o a voltar a estudar e a fazer cursos de digitação, e começou a escrever alguns de seus materiais cômicos. No momento em que ele foi dispensado em 1954, ele decidiu tentar ganhar a vida como um comediante.

Em um hotel em São Francisco, onde ele trabalhava como mensageiro, ele pediu ao gerente que o deixasse experimentar uma peça de comédia entre os atos de dança na boate do hotel. Depois da primeira noite, ele apareceu regularmente.

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Nos oito anos seguintes, Flip Wilson percorreu todo o país, aparecendo em clubes e teatros negros onde aperfeiçoou suas habilidades e silenciou desordeiros com frases como: “Sabe, quando assumimos, vamos ter para matar alguns de nós também.” Em meados da década de 1960, ele havia chegado a Nova York, onde frequentemente aparecia como comediante e mestre de cerimônias no Teatro Apollo, no Harlem. Sua grande oportunidade veio em 1965, quando Johnny Carson perguntou a Redd Foxx quem era o mais engraçado dos quadrinhos. “Virar Wilson”, respondeu o Redd Foxx, sem hesitação.

 

Johnny Carson imediatamente contratou Flip Wilson em “The Tonight Show”, onde ele obteve sucesso e foi convidado a voltar com frequência.Essas aparições levaram a reservas de “Rowan e Martin’s Laugh-In” (todos conseguiram imitar a leitura de “Heah come de judge!”, De Wilson), “The Ed Sullivan Show”, e o Mike Douglas e Merv Griffin mostra, assim como os compromissos de clubes noturnos em Bitter End, Village Gate, Rainbow Grill e Latin Quarter, em Nova York, e a fome de San Francisco. Wilson recebeu um especial de televisão em 1968 e seu próprio programa de variedades em 1970. Em 1972, sua receita aumentou para mais de um milhão de dólares por ano.

Embora ele tenha ganhado destaque em um momento em que a nação era atormentada por tensões raciais, distúrbios urbanos e um pedido por poder negro, ele continuou se concentrando no lado mais leve da comédia. “O que Flip Wilson realizou é quase incrível em uma época de panteras negras e retórica selvagem”, escreveu o crítico John Leonard na revista Life. “Ele tirou a ameaça do fato da negritude”.

 

Enquanto outros críticos o elogiaram por humor que “estava sem um rancor racial”, outros o criticaram por “desarmar sua negritude”.

“Engraçado não é uma cor”, respondeu Wilson. “Ser negro só é bom desde o momento em que você sai da cortina até o microfone.” Ele insistiu que “meu ponto principal é ser engraçado; se eu puder colocar uma mensagem lá”, tudo bem.

Wilson apareceu em quatro álbuns de comédia, incluindo “Flip Wilson, Você Diabo Você”, que ganhou um Grammy de Melhor Gravação de Comédia em 1968. Seus créditos cinematográficos incluíram “Uptown Saturday Night” (1974) com Sidney Poitier. Bill Cosby e Harry Belafonte.Vincent Canby, o crítico do The New York Times, escreveu que seu desempenho como pregador de um sermão empolgante “quase pára o filme”.

Após a temporada de 1974-75, Flip Wilson deixou abruptamente seu programa de variedades semanal, enquanto ainda estava entre os 10 melhores programas da televisão. Durante os anos seguintes, ele estrelou vários especiais da NBC e apareceu em filmes, mas reduziu severamente suas aparições públicas.

 

“Eu realizei o que me propus a fazer”, disse ele em uma entrevista em 1979 em sua casa em Malibu. “Eu queria o biscoito inteiro e consegui. Agora quero passar mais tempo com meus filhos – certifique-se de que eles não passem pelo que eu fiz”.

Ele ganhou as manchetes em 1981, quando foi retirado de uma campanha publicitária da 7-Up depois que foi preso e acusado de porte de uma pequena quantidade de cocaína. Ele retornou à televisão em 1984 como apresentador de um revival do antigo Art Linkletter Show “People Are Funny” e, em 1985, estrelou com Gladys Knight em uma comédia de situação para a CBS chamada “Charlie and Company”. Nenhum dos dois programas igualou o sucesso de seu programa anterior.

Apesar da simpatia e abertura que exalava no palco, Wilson protegia sua privacidade. “O que tenho a dizer está na tela”, disse ele a um repórter. ” Minha vida é minha. Meu show é minha declaração. Mencione minha família e eu vou embora. Toque na minha vida pessoal e eu vou embora.

Depois dos anos 80, ele raramente se apresentava, exceto por ocasionais convidados em comédias de situação televisiva. Ele viveu em silêncio, longe dos olhos do público, em sua casa em Malibu.

 

A contribuição duradoura de Flip Wilson pode ter sido a reintrodução de uma voz distintamente negra na comédia convencional, mas seu apelo quase não era racial. “Flip Wilson não é apenas um comediante negro, assim como Jack Benny é apenas um comediante judeu”, escreveu um crítico da revista Time. “Seu humor é universal. Ele tem o talento para fazer os negros rirem sem raiva e os brancos rirem sem culpa”.

Flip Wilson faleceu em 25 de novembro de 1998, em sua casa em Malibu, na Califórnia. Ele tinha 64 anos.

A causa foi câncer de fígado, disse sua assistente, Angie Hill.

(Fonte: Companhia do New York Times – ARQUIVOS 1998 / De MEL WATKINS – 27 de nov de 1998)

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