Alfred Wallenstein, maestro, violoncelista, pioneiro da música clássica no rádio e ex-diretor musical da Filarmônica de Los Angeles

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ALFRED WALLENSTEIN, O CONDUTOR

 

Alfred Wallenstein (Chicago, Illinois, 7 de outubro de 1898 – Manhattan, 8 de fevereiro de 1983), maestro, violoncelista, pioneiro da música clássica no rádio e ex-diretor musical da Filarmônica de Los Angeles.

 

Começando sua carreira como violoncelista que ocupou os cargos de primeira cadeira da Orquestra Sinfônica de Chicago e da Filarmônica de Nova York (sob Arturo Toscanini), Wallenstein se tornou um dos primeiros maestros sinfônicos nascidos nos Estados Unidos a alcançar proeminência nacional.

 

Ele foi um participante do rádio em seus primeiros anos e abriu novos caminhos ao trazer a música clássica para ele, começando em 1926 com três recitais de violoncelo para a estação WGN em Chicago. Mais tarde, ele se tornou conhecido por um público ouvinte em todo o país através das transmissões da ”Wallenstein Sinfonietta”, que ele organizou para o WOR da Mutual Network em 1933. Na verdade, seus primeiros programas são considerados os primeiros programas clássicos comercialmente patrocinados no rádio. Ele também era conhecido como o maestro da NBC Symphony e o maestro dos programas “Voice of Firestone” da NBC.

 

Série de Cantatas de Bach

 

Como diretor musical da WOR de 1935 a 1945, Alfred Wallenstein apresentou uma série de cantatas de Bach aos domingos para as quais foram compostas (1938 a 1940), todos os 26 concertos para piano de Mozart (1939), sete óperas de Mozart (1940), uma série lieder com Elizabeth Rethberg (1941) e a estreia de centenas de obras modernas de compositores europeus e americanos.

 

Ele teve um interesse particular por compositores americanos. ”Temos uma grande porcentagem de talentos brutos excelentes aqui esperando para serem utilizados”, disse ele uma vez, acrescentando: ”Temos as orquestras, o público, o equipamento técnico para garantir um bom desempenho, então meu objetivo é encontrar um lugar para música contemporânea e clássica.” Entre os compositores que se beneficiaram com seu incentivo estava Morton Gould.

 

Em 1942, Alfred Wallenstein recebeu o prêmio Peabody da rádio por ”ser pioneiro de uma forma silenciosa para boa música e encorajar e originar várias transmissões únicas”.

 

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Em 1943, foi nomeado diretor musical da Filarmônica de Los Angeles, cargo que ocupou até 1956. Durante sua gestão, ele transformou a orquestra em um dos maiores conjuntos do país, ampliou o alcance de suas apresentações na área de Los Angeles e começou jovem shows populares em um projeto integrado à rede pública de ensino.

 

Escolheu violoncelo em vez de bicicleta

 

Embora tenha nascido em Chicago, ele cresceu em Los Algeles. Tendo optado pela bicicleta ou pelo violoncelo aos 8 anos, escolheu o instrumento musical e foi enviado para estudar com a mãe de Ferde Grofe (1892–1972), o compositor americano.

 

Ele logo estava tocando em público e aos 15 anos estava viajando pelo circuito de vaudeville de Orpheum, conhecido como “O Violoncelista do Garoto Maravilha”. No inverno de 1916, ele tocou com a Sinfônica de São Francisco e no ano seguinte foi contratado para uma turnê América Central e do Sul com Anna Pavlova, a bailarina.

 

Em 1920, ele economizou dinheiro suficiente para ir para Leipzig, Alemanha, onde estudou violoncelo com Julius Klengel (1859–1933) e, aparentemente, empreendeu estudos médicos provisórios ao mesmo tempo. Ele retornou a este país em 1922 e tornou-se violoncelista principal da Orquestra Sinfônica de Chicago sob o comando de Frederick Stock (1872-1942).

Em 1929, Toscanini o escolheu como violoncelista principal da Filarmônica de Nova York, e Wallenstein permaneceu com a orquestra até que Toscanini renunciou em 1936. Enquanto isso, Wallenstein começou a reger e no verão de 1932 apareceu no Hollywood Bowl como maestro e solista.

 

Nos anos após deixar a Filarmônica de Los Angeles, ele exerceu uma série de atividades – diretor musical do Caramoor Festival de 1958 a 1961, regente da Symphony of the Air (a antiga NBC Symphony) em sete concertos de Beethoven no Carnegie Hall em 1961 , maestro convidado de grandes orquestras nos Estados Unidos e na Europa e membro do corpo docente da Juilliard School desde 1968. Sua última apresentação em Nova York foi com a Juilliard Orchestra em Alice Tully Hall em 1979.

 

Alfred Wallenstein faleceu em 8 de fevereiro de 1983, enquanto trabalhava em sua mesa em seu apartamento em Manhattan. Ele tinha 84 anos.

A esposa do Sr. Wallenstein, Virginia, uma pianista com quem ele se casou em 1924, precedeu-o na morte, e eles não tinham filhos.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1983/02/10/arts – New York Times Company / ARTES / Arquivos do New York Times / Por Allen Hughes – 10 de fevereiro de 1983)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
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