A primeira crítica de arquitetura em tempo integral em um jornal americano

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Ada Louise Huxtable, campeã de arquitetura habitável

 

Ada Louise Huxtable, com Arthur Ochs Sulzberger, em 1970, quando ganhou o primeiro Prêmio Pulitzer de crítica distinta. (Crédito: Librado Romero / The New York Times)

 

Ada Louise Huxtable (Nova Iorque, Nova York, 14 de março de 1921 – Manhattan, Nova Iorque, Nova York, 7 de janeiro de 2013), foi pioneira na crítica arquitetônica moderna nas páginas do The New York Times, celebrando edifícios que respeitavam a dignidade humana e a história cívica – e escaldando de forma memorável aqueles que não respeitavam.

Começando em 1963, como a primeira crítica de arquitetura em tempo integral em um jornal americano, ela abriu os recintos sacerdotais de design e planejamento para leitores comuns. Por isso, ganhou o primeiro Prêmio Pulitzer de crítica ilustre, em 1970. Mais recentemente, foi crítica de arquitetura do The Wall Street Journal.

“Ada Huxtable inventou uma nova profissão”, disse um editorial de despedida do Times em 1981, quando estava deixando o jornal, “e, simplesmente, mudou a maneira como a maioria de nós vê e pensa sobre ambientes feitos pelo homem”.

Em uma época em que os arquitetos ainda estavam escravizados pela renovação urbana em branco, Ada Huxtable defendeu a preservação – não porque os prédios antigos fossem singulares, ou mesmo necessariamente marcos históricos, mas porque contribuíram de forma vital para a paisagem urbana. Ela ficou chocada com a forma como o lucro ditava o planejamento e levava os incorporadores a espremer a maior área possível na menor quantidade de terreno com o menor número de amenidades públicas.

Ela não gostava de banalidade, monotonia, artifício ou ostentação, para ganância privada ou inépcia governamental. Ela poderia ser eloquente ou impertinente, até mesmo sarcástica. Graciosamente posicionada pessoalmente, ela não hesitou na impressão de comparar o pior da arquitetura americana contemporânea aos excessos totalitários de Hitler, Mussolini e Stalin.

“Você deve amar muito um país para ficar tão pouco satisfeito com ele quanto ela”, escreveu Daniel Patrick Moynihan (1927–2003), que mais tarde foi senador por Nova York, em seu prefácio a uma coleção de 1970 dos escritos de Huxtable, “Will They Ever Terminar a Bruckner Boulevard?”

Foi o primeiro de vários livros cujos títulos por si só transmitiam seu tom impaciente e irreverente. Isso incluiu “Chutou um prédio recentemente?” (1976) e “Goodbye History, Hello Hamburger” (1986).

Embora conhecedora de estilos arquitetônicos, Ada Huxtable frequentemente parecia mais interessada em substância social. Ela convidou os leitores a considerarem um edifício não como um conjunto de pilastras e entablamentos, mas como uma declaração pública cuja forma e localização tiveram consequências reais para seus vizinhos, bem como para seus ocupantes.

“Gostaria que as pessoas parassem de me perguntar quais são meus prédios favoritos”, escreveu Huxtable no The Times em 1971, acrescentando: “Não acho que realmente importe muito quais são os meus favoritos, exceto quando iluminam princípios de design e execução útil e essencial ao espírito coletivo a que chamamos sociedade.

“Por exemplos insubstituíveis desse espírito, farei uma verdadeira batalha.”

Na verdade, não havia dúvidas sobre o que Ada Huxtable gostava – Lever House, o Edifício da Fundação Ford e o Edifício CBS em Manhattan; a emblemática Câmara de Areia do Bronx; Prefeitura de Boston; o Edifício Leste da Galeria Nacional de Arte em Washington; Pennzoil Place em Houston – e, ainda mais deliciosamente, o que ela não fez.

“O novo museu se assemelha a um palácio veneziano talhado em pirulitos”, escreveu ela em 1964 sobre a Galeria de Arte Moderna em 2 Columbus Circle. Sua descrição passou a ser sinônimo da própria estrutura, “o prédio do pirulito”, e provavelmente era mais familiar para os nova-iorquinos do que o nome do arquiteto: Edward Durell Stone (1902–1978).

A galeria abandonada, desde então, foi substancialmente alterada como Museu de Artes e Design. Pode-se argumentar que o epíteto do pirulito de Huxtable ajudou a condenar os esforços posteriores dos preservacionistas para salvar a fachada original. Mas o tipo romântico de modernismo monumental de Stone nunca foi do seu agrado.

“Albert Speer teria aprovado”, disse ela em 1971 sobre seu Kennedy Center for the Performing Arts em Washington, ligando Stone indiretamente ao arquiteto-chefe dos nazistas. “O prédio é uma tragédia nacional. É um cruzamento entre uma caixa de bombons de concreto e um sarcófago de mármore no qual a arte da arquitetura está enterrada.”

Isso estava muito longe da cobertura bajuladora de novos edifícios que Huxtable deplorava nos jornais da década de 1950. E foi bem-vindo.

Ada Louise Landman nasceu em 14 de março de 1921, filha de Leah Rosenthal Landman e Dr. Michael Louis Landman. Ela cresceu em Manhattan em um prédio de apartamentos Beaux-Arts, o St. Urban, na Central Park West com a 89th Street, e vagou encantada pelo Grand Central Terminal, o Museu de História Natural e o Museu Metropolitano.

Ela atraiu atenção no The Times desde tenra idade com seus designs de cenário para as produções do Hunter College de “The Yellow Jacket” em 1940 e “HMS Pinafore” em 1941. Depois de se formar na Hunter em 1941, ela frequentou o Instituto de Belas-Artes. Mas sua casa acadêmica mais preciosa provavelmente era a Biblioteca de Arquitetura Avery na Universidade de Columbia.

Fora da escola, ela foi contratada pela Bloomingdale’s para vender uma linha de móveis com obras de Eero Saarinen (1910-1961) e Charles Eames (1907–1978). “Muitos jovens arquitetos e designers fizeram o tour obrigatório das salas”, lembra ela. “Um deles percebeu e se casou comigo.”

Esse era L. Garth Huxtable, um designer industrial. Ele tirou muitas das fotos que ilustravam os livros de sua esposa. O casal também colaborou no design de talheres para o restaurante Four Seasons, inaugurado em 1959 no Edifício Seagram. O Sr. Huxtable morreu em 1989.

Ada Huxtable foi curadora assistente de arquitetura e design no Museu de Arte Moderna de 1946 a 1950. Ela foi bolsista da Fulbright, estudou arquitetura e design italiano em 1950-52, e bolsista do Guggenheim em 1958. Ela também começou a escrever para revistas de arquitetura.

Em 1958, ela se dirigiu a um público mais amplo na The New York Times Magazine com um artigo criticando a forma como os jornais cobriam o desenvolvimento urbano. “Superquadras são construídas, a fisionomia e os serviços da cidade são alterados, sem discussão”, escreveu Huxtable. “A arquitetura é enteada da imprensa popular.”

Cinco anos depois, ela foi convidada a se tornar crítica por Clifton Daniel, então editor-chefe assistente do The Times. Embora os comentários arquitetônicos não fossem novos – uma linha pode ser traçada, em grande parte em revistas, até o século 19 por meio de Aline B. Saarinen (1914–1972), Lewis Mumford (1895-1990), Montgomery Schuyler (1843-1914) e outros – Ada Huxtable estava sendo solicitada a escrever em tempo integral para um interesse geral jornal.

“No início, ela recusou, dizendo que o jornalismo diário perturbaria sua vida privada”, escreveu Nan Robertson (1926-2009) em seu livro de 1992 “As meninas na varanda: mulheres, homens e o New York Times”. “Daniel procurou em outro lugar, assiduamente, mas em suas próprias palavras, ‘Não consegui encontrar ninguém melhor do que ela.’”

Nan Robertson disse Ada Huxtable seguiu a tradição dos assuntos colunista estrangeiro Anne O’Hare McCormick: “tão bom que não podiam ser ignoradas pelos homens que dirigiam o estabelecimento, e assim pessoalmente assertivas que seria não ser ignorado.”

De sua parte, Ada Huxtable disse que o The Times fez uma “aposta corajosa” na “crença de que a qualidade do mundo construído era importante, em uma época em que meio ambiente ainda era apenas uma palavra de dicionário”.

Temida por alguns arquitetos, odiada por alguns desenvolvedores e não universalmente admirada por acadêmicos, Ada Huxtable era, no entanto, “uma queridinha do público”, escreveu Robert A. M. Stern, Thomas Mellins e David Fishman em “New York 1960”, publicado em 1995.

Seus padrões exigentes eram conhecidos o suficiente para ser o ponto alto de um desenho animado da New Yorker por Alan Dunn (1900–1974) em 1968. Ele mostra um canteiro de obras tão bruto que apenas uma única coluna de aço foi erguida. Um trabalhador de capacete segurando um jornal diz ao arquiteto: “Ada Louise Huxtable já não gosta disso!”

Em 1969, os Prêmios Pulitzer foram expandidos para incluir um prêmio para críticas ou comentários ilustres. O primeiro, em 1970, foi dividido pelos juízes entre Ada Huxtable para críticas e o Marquês W. Childs do The St. Louis Post-Dispatch para comentários. Ela foi a segunda mulher, depois da Sra. McCormick, 33 anos antes, a ganhar um Pulitzer para o The Times. Em 1973, ela foi a segunda mulher a ser nomeada para o conselho editorial do Times. (A Sra. McCormick foi a primeira.) Ela foi sucedida como crítica diária de arquitetura por Paul Goldberger, mas continuou a escrever sobre arquitetura em uma coluna de domingo. Ela deixou o The Times quando foi nomeada MacArthur Fellow em 1981. Em sua esteira, a crítica arquitetônica se tornou um grampo em grandes jornais e grãos para os subsequentes prêmios Pulitzer.

“Antes de Ada Louise Huxtable, a arquitetura não fazia parte do diálogo público”, disse Goldberger em 1996.

A Sra. Huxtable foi autora de 11 livros. “Quatro excursões a pé pela arquitetura moderna na cidade de Nova York” (1961), incluía uma crítica característica do Edifício Pan Am, que estava sendo construído diretamente atrás da Grand Central. (Agora é o Edifício MetLife.)

Em vez da estética, Ada Huxtable se concentrou em como a torre alteraria a escala da Park Avenue, acrescentando “uma carga extraordinária às instalações existentes de pedestres e transporte”. Ela continuou, “Seu caráter anti-social contradiz diretamente os ensinamentos de Walter Gropius, que colaborou em seu projeto.”

Quando o The Times a nomeou crítica, a Sra. Huxtable estava trabalhando em uma série de seis volumes sobre a arquitetura da cidade de Nova York. Apenas o primeiro volume, “Classic New York: Georgian Gentility to Greek Elegance”, foi publicado, em 1964.

Nele, ela exaltou não apenas os adoráveis ​​templos do renascimento grego, mas também as casas mestiças do início do século XIX. “Eles são classificados como ‘arquitetura de rua’ em vez de ‘marcos’”, disse ela. “Seu valor é contraste, caráter, mudança visual e emocional de ritmo, uma sensação repentina de intimidade, escala, todas as qualidades evocativas de outro século.”

Seu interesse pela preservação não a tornava inimiga da modernidade. Em “The Tall Building Artistically Reconsidered: The Search for a Skyscraper Style” (1984), Ada Huxtable disse que o arranha-céu de parede cortina de vidro, resumido pelo trabalho de Ludwig Mies van der Rohe, ofereceu “um vernáculo soberbo, provavelmente o mais bonito e o conjunto mais útil de convenções arquitetônicas desde a casa geminada georgiana.”

O que a enfureceu foram as “reproduções autênticas” da arquitetura histórica e “ambientes substitutos” como Colonial Williamsburg e comunidades planejadas como a Disney Company Celebration, Flórida. “Preservações privadas de parque temático e supermall substituem cada vez mais a natureza e o domínio público, enquanto a nostalgia do que nunca foi substitui a sobrevivência urbana genuína”, escreveu ela em “The Unreal America: Architecture and Illusion” (1997).

O último livro de Ada Huxtable, em 2008, foi “On Architecture: Collected Reflections on a Century of Change”. E sua última coluna, publicada no The Journal em 3 de dezembro de 2012, dizia respeito à reconstrução iminente da Biblioteca Pública de Nova York eliminando as pilhas centrais. Normalmente, era intitulado “Empreendendo sua destruição”.

Em última análise, porém, o que a animou e sustentou não foram os erros, mas os triunfos. Como ela disse sobre a cidade de Nova York no The Times em 1968:

“Quando está bom, esta é uma cidade de fantástica força, sofisticação e beleza. É diferente de qualquer outra cidade no tempo ou lugar. Visitantes e até nativos raramente usam as palavras caráter urbano ou estilo ambiental, mas é a isso que eles reagem com admiração na presença de aglomerado, concentrado, aço, pedra, poder e vida.”

Huxtable faleceu em 7 de janeiro de 2013 em Manhattan. Ela tinha 91 anos.

Seu advogado, Robert N. Shapiro, confirmou sua morte. Ela morava em Manhattan e Marblehead, Massachusetts.

Ada Huxtable não deixou sobreviventes imediatos.

(Fonte: https://www-nytimes-com.translate.goog/2013/01/08/arts/design – New York Times Company / ARTES / DESIGN / Por David W. Dunlap – 7 de janeiro de 2013)

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