John Swigert, foi piloto da missão lunar Apollo 13, em uma tentativa de fazer o terceiro pouso do homem na lua

0
Powered by Rock Convert

JACK SWIGERT, ASTRONAUTA ELEITO PARA O CONGRESSO

 

John Leonard “Jack” Swigert (Denver, Colorado, 30 de agosto de 1931 – Georgetown, em Washington, 27 de dezembro de 1982), um ex-astronauta do Colorado que foi eleito para a Câmara dos Representantes em novembro enquanto tratava de câncer.

 

O deputado eleito John L. (Jack) Swigert cujo impulso metódico e intelecto trouxe uma nave espacial danificada de volta da Lua.

 

Nascido no Colorado, Swigert foi piloto da missão lunar Apollo 13, lançada em 11 de abril de 1970. Dois dias depois, quando a espaçonave orbitava a lua em preparação para o pouso, um tanque de oxigênio explodiu. O pouso na lua foi abortado depois que a explosão cortou a energia elétrica da cápsula de comando, a capacidade do computador, os suprimentos de água e oxigênio e ameaçou Swigert e dois outros astronautas no espaço.

 

“Houston, temos um problema”, Swigert comunicou à Terra pelo rádio. Três dias e meio depois, ele e os outros membros da tripulação trouxeram a nave danificada em segurança para casa.

 

John Leonard Swigert Jr. nasceu em 30 de agosto de 1931, em Denver, filho de um oftalmologista que pressionou seu filho a segui-lo para a medicina.

O mais velho de três filhos, Swigert formou-se na Denver East High School em 1949 e na Universidade do Colorado em 1953 com um diploma em engenharia mecânica. Ele recebeu um mestrado em ciência aeroespacial pelo Rensselaer Polytechnic Institute em 1965 e um MBA pela University of Hartford.

 

Ele foi um piloto de caça da Força Aérea na Coreia de 1953 a 1956 e escapou por pouco de ferimentos quando seu avião caiu e queimou após atingir um equipamento de radar em uma pista de pouso coreana. Ele foi piloto de teste por 10 anos antes de ingressar no programa espacial da NASA em 1966, e serviu com equipes de apoio nas missões Apollo 7 e II antes de pilotar a Apollo 13.

 

Em 1973, ele foi nomeado diretor executivo do Comitê de Ciência e Tecnologia da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos e, nos últimos anos, atuou como vice-presidente de administração e assuntos corporativos da International Gold and Minerals Ltd., de Denver.

 

Swigert concorreu sem sucesso para o Senado dos EUA em 1978 contra o senador William Armstrong (R-Colorado), de quem posteriormente se tornou amigo íntimo. Armstrong estava com ele quando morreu, de acordo com Weiss.

 

Swigert, um republicano que foi descrito por um apoiador de campanha como “um poderoso defensor de Ronald Reagan, um herói certificado com cérebro”, havia sido levado de avião para o centro de câncer uma semana antes de sua casa em Littleton, Colorado.

 

Ele foi fortemente favorecido desde o início de sua corrida para o Congresso em 1981, e dificilmente desacelerou sua campanha quando os médicos no início do verão passado descobriram e removeram um pequeno tumor maligno em sua passagem nasal direita. Ele tornou o diagnóstico público e facilmente incorporou tratamentos de radioterapia de cinco minutos em seus dias de trabalho de 15 horas.

 

Um exame físico anual detalhado da NASA em agosto – um acompanhamento de rotina para todos os astronautas – não revelou nenhum traço de câncer, disse Weiss, mas deixou Swigert reclamando de dor na região lombar. A dor piorou durante as semanas subsequentes e dois dias depois das primárias de 14 de setembro, ele entrou no Hospital Presbiteriano de Denver para 11 dias de testes exaustivos.

 

Ele deu coletivas de imprensa para divulgar os desenvolvimentos do câncer e no outono começou a transmitir um anúncio de campanha de 30 segundos nas estações de televisão de Denver, no qual ele disse, em parte, ”Tive o privilégio de ser um dos poucos que viram nossa Terra da lua, e essa visão me ensinou que a tecnologia e o compromisso podem superar qualquer desafio.”

 

Ele venceu em um novo distrito

 

Jack Swigert foi eleito com 63 por cento dos votos para representar o novo Sexto Distrito, uma parte em forma de U dos subúrbios de Denver. O governador Richard D. Lamm, do Colorado, disse que convocaria uma eleição especial para preencher a vaga.

 

No início de 1970, Swigert, um piloto de teste civil que ingressou no programa de astronautas quatro anos antes, fazia parte de uma tripulação de três homens lançada a bordo da espaçonave Apollo 13 em uma tentativa de fazer o terceiro pouso do homem na lua. Mas um tanque de oxigênio explodiu e os três tiveram que usar toda a sua engenhosidade para levar a nave de volta à Terra. Para o retorno, eles foram obrigados a girar em torno da lua e usar a gravidade lunar para angulá-los em direção à Terra com potência reduzida.

 

Quando a Apollo 13 foi lançada, muitos americanos ficaram indiferentes a respeito de um programa espacial que se tornou perfeito. Mas quando Jack Swigert e os outros tiveram problemas, houve uma profusão de orações por todo o país. Juntou-se à tripulação no último minuto

 

oexploradorPowered by Rock Convert

Jack Swigert, então com 38 anos, era um astronauta de prontidão que se tornou membro da tripulação da Apollo 13 apenas um dia antes do lançamento depois do Lieut. Comdr. Thomas K. Mattingly 2d foi exposto ao sarampo alemão.

 

Depois que os astronautas pousaram em segurança, eles foram saudados em um desfile de fita adesiva em Chicago e brindados pelo prefeito Lindsay em um almoço no Lincoln Center.

 

Enquanto estavam em Nova York, Swigert e o capitão James A. Lovell Jr., comandante da Apollo 13, assistiram a uma apresentação do musical ”Hair”. Eles saíram cedo porque, disse Swigert, ”Eu não gosto do que você está fazendo com a bandeira.”

 

Em 1973, Jack Swigert se tornou o diretor executivo do Comitê de Ciência e Tecnologia da Câmara. Ele ocupou o cargo até 1977, quando começou a fazer campanha para a eleição para o Senado em 1978. Ele foi derrotado nas primárias republicanas por William L. Armstrong (1937–2016), um amigo que estava ao lado de Swigert quando ele morreu. 

 

Ele atendeu 2 empresas de Denver

 

De 1977 até abril passado, Jack Swigert atuou como vice-presidente de duas empresas de Denver, a B. @ D. @ M. Corporation, uma empresa de pesquisa técnica, e International Gold and Minerals.

 

Ele costumava dizer que não era um solteiro convicto, mas que simplesmente não havia conhecido a mulher certa. Como astronauta, o Sr. Swigert morava em um apartamento perto do Manned Spacecraft Center em Houston, que ele equipou com uma torneira de cerveja na cozinha e um elaborado sistema de som estereofônico. Na sala de estar, ele tinha uma cadeira reclinável coberta por uma grossa pele cinza.

 

Pai era um oftalmologista

 

“Jack simplesmente não queria ser médico”, lembrou sua mãe, Virginia. ”Ele se interessava por coisas mecânicas e preferia mexer em um carro velho do que em qualquer outra coisa.”

 

Aos 14 anos, ele anunciou que queria aprender a voar. Seu pai concordou em pagar a metade do custo e ele trabalhava em uma mercearia do bairro e entregava jornais para cobrir a diferença. Ele tinha 16 anos quando tirou sua licença de piloto.

 

Na East Denver High School, ele jogava futebol americano, como faria mais tarde na Universidade do Colorado, e andava pela cidade em um hot rod e em uma motocicleta.

 

Jack Swigert se formou na Universidade do Colorado em 1953 com um diploma de bacharel em engenharia mecânica. Ele então se juntou à Força Aérea e voou caças a jato na Coreia e no Japão por três anos.

 

Ele escapou do acidente de avião

 

Em 1953, seu avião colidiu com uma unidade de radar em uma pista de pouso coreana e pegou fogo, mas ele escapou sem ferimentos. Por 10 anos após deixar o serviço, Jack Swigert foi piloto de teste para duas empresas de aeronaves comerciais, Pratt & Whitney em Connecticut e North American Aviation na Califórnia.

Ele também recebeu dois títulos de mestre, um em ciência aeroespacial pelo Rensselaer Polytechnic Institute em 1965 e o outro em administração de empresas pela University of Hartford.

Jack Swigert faleceu em 27 de dezembro de 1982 no Hospital da Universidade de Georgetown, em Washington. Ele tinha 51 anos. Ele morreu de insuficiência respiratória.

Swigert foi submetido a uma cirurgia para câncer de nariz e tratamento com radiação em junho passado. Em setembro, ele soube que tinha câncer na medula óssea.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1982/12/29 – New York Times Company / TRIBUTO / MEMÓRIA / De Joseph B. Treaster – 29 de dezembro de 1982)

(Fonte: https://www.washingtonpost.com/archive/politics/1982/12/29 – Washington Post / ARQUIVO / POLÍTICA / Por Ken Ringle – 29 de dezembro de 1982)

Powered by Rock Convert
Share.