Warren G. Bennis, foi um eminente erudito e autor que assessorou presidentes e executivos de empresas em sua especialidade acadêmica, a essência da liderança bem-sucedida

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Bolsista de Liderança

 

Warren Gamaliel Bennis (Bronx, 8 de março de 1925 – Los Angeles, 31 de julho de 2014), foi um eminente erudito e autor que assessorou presidentes e executivos de empresas em sua especialidade acadêmica, a essência da liderança bem-sucedida – uma mercadoria que ele encontrou escassa nas últimas décadas.

 

A Universidade do Sul da Califórnia, onde ele foi um ilustre professor de administração de empresas por mais de 30 anos, Bennis escreveu mais de 30 livros sobre liderança, um assunto que chamou sua atenção no início da vida, quando liderou um pelotão durante a Segunda Guerra Mundial, aos 19 anos.

 

“Eu vejo Peter Drucker como o pai da administração e Warren Bennis como o pai da liderança”, disse William W. George, professor da Harvard Business School e ex-executivo-chefe da empresa de dispositivos médicos Medtronic, em uma entrevista em 2009.

 

Como consultor, o professor Bennis foi procurado por gerações de líderes empresariais, entre eles Howard D. Schultz, diretor executivo da Starbucks, que o considerava um mentor. Os presidentes John F. Kennedy, Lyndon B. Johnson, Gerald R. Ford e Ronald Reagan se reuniram com ele.

 

Como educador, lecionou estudos organizacionais em Harvard, na Universidade de Boston e no M.I.T. Sloan School of Management.

 

O professor Bennis acreditava no adágio de que grandes líderes não nascem, mas são feitos, insistindo que “o processo de se tornar um líder é semelhante, se não idêntico, a se tornar um ser humano totalmente integrado”, disse ele em uma entrevista em 2009. ele disse, foram fundadas em autodescoberta.

 

Em seu influente livro “On Becoming a Leader”, publicado em 1989, o professor Bennis escreveu que um líder de sucesso deve primeiro ter uma visão orientadora da tarefa ou missão a ser cumprida e a força para persistir diante de contratempos, até mesmo fracasso. Outro requisito, ele disse, é “uma paixão muito particular por uma vocação, uma profissão, um curso de ação”.

 

“O líder que comunica a paixão dá esperança e inspiração a outras pessoas”, escreveu ele.

 

Integridade, disse ele, é imperativa: “O líder nunca mente para si mesmo, especialmente sobre si mesmo, conhece suas falhas, bem como seus bens, e lida com eles diretamente”.

 

O mesmo acontece com a curiosidade e a ousadia: “O líder se pergunta sobre tudo, quer aprender o máximo que pode, está disposto a arriscar, experimentar, experimentar coisas novas. Ele não se preocupa com o fracasso, mas abraça os erros, sabendo que aprenderá com eles.”

 

Mas o professor Bennis disse que encontrou tal liderança em grande parte ausente no final do século 20 em todos os quadrantes da sociedade – nos negócios, na política, na academia e nas forças armadas. Em “On Becoming a Leader”, ele mirou na liderança corporativa, achando-a particularmente ineficaz e traçando suas falhas em parte para corrupção corporativa, remuneração extravagante de executivos e uma ênfase indevida nos lucros trimestrais sobre benefícios de longo prazo, tanto para o negócio em si, e a sociedade em geral.

 

Ele se preocupou até recentemente sobre o que chamou de “vácuo de liderança” nos Estados Unidos, um problema que, segundo ele, foi causado em grande parte pela falta de treinamento de liderança de alta qualidade nas escolas de negócios do país.

 

A escassez de líderes empresariais visionários, disse ele, significava que as empresas estavam sendo mais dirigidas pelos gerentes da linha de fundo do que por pensadores independentes e apaixonados que poderiam orientar uma organização de forma eficaz.

 

 

“Ainda surpreso” pelo professor Bennis.

 

 

 

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“Estamos pelo menos na metade do espelho, em nosso caminho para o caos absoluto”, escreveu ele em “On Becoming a Leader”. Quando o modelo de um gerente moderno se torna CEO, ele não se torna um líder, ele se torna um chefe, e são os patrões que colocaram a América em sua correção atual”.

 

 

Warren Gamaliel Bennis nasceu no Bronx em 8 de março de 1925. Ele cresceu em Westwood, N.J., durante a Grande Depressão. Em 1933, seu pai, um balconista, foi demitido “sem apelação e sem justificativa”, lembrou o professor Bennis em uma entrevista para sua autobiografia em fevereiro.

 

“Fiquei impressionado com a forma como ele foi deixado em uma situação onde você está desamparado, onde na manhã seguinte você está fora do trabalho”, acrescentou. “Nos três ou quatro meses seguintes, ele estava carregando bebidas ilegais nos caminhões da máfia para manter a comida na mesa.”

 

A experiência ensinou-lhe sobre o poder das organizações e seu impacto nas vidas. “Isso nunca vai acontecer comigo”, lembrou ele pensando. “Eu nunca vou perder meu poder para afetar minha própria vida.”

 

Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, ele se alistou no Exército e completou o treinamento de oficiais em Ft. Benning, Ga. Em 1944, como tenente de 19 anos recém comissionado, ele se tornou um dos mais jovens chefes de pelotão a servir na Europa, chegando no final da Batalha do Bulge. Ele foi premiado com um Purple Heart e uma Bronze Star.

 

Depois da guerra, ele se matriculou no Antioch College, em Ohio, e se formou em 1951. Seu presidente inovador, Douglas McGregor, psicólogo social, o havia apoiado e recomendou-o ao M.I.T. para o trabalho de pós-graduação. Lá ele concluiu um doutorado em economia, estudando com Paul A. Samuelson, Franco Modigliani e Robert M. Solow, todos os quais foram posteriormente premiados com o Nobel em ciências econômicas. O comportamento organizacional era uma disciplina acadêmica emergente, e o professor Bennis mergulhou nele.

 

No final dos anos 1960, o professor Bennis fez uma pausa no trabalho teórico e aceitou uma nomeação como reitor da Universidade Estadual de Nova York em Buffalo por quatro anos. Isso foi seguido por um período de sete anos como presidente da Universidade de Cincinnati.

 

Um ataque cardíaco em 1979, durante uma conferência acadêmica na Inglaterra, o afastou por três meses de recuperação. Depois de retornar aos Estados Unidos, ele ingressou na U.S.C. em 1980 como professor de negócios.

 

Revigorado, o professor Bennis escreveu uma série de livros influentes, incluindo “Líderes: Estratégias para assumir o controle” e “Por que líderes não podem liderar”, e começou a aconselhar líderes empresariais e políticos com mais regularidade.

 

O primeiro casamento do professor Bennis, em 1962, com Clurie Williams, terminou em divórcio. Ele deixa a esposa, Dra. Grace Gabe, médica com quem se casou em 1992; seus filhos de seu primeiro casamento, Katherine, John e Will Bennis; suas enteadas, Nina Freedman e Eden Steinberg; seis netos; e quatro enteados.

 

Desde 1999, o professor Bennis foi presidente do conselho consultivo do Centro de Liderança Pública da Escola de Governo John F. Kennedy, em Harvard. Seu livro de memórias, “Still Surprised”, foi publicado em 2010.

 

Nos últimos anos, o professor Bennis tornou-se mais otimista sobre a próxima onda de líderes empresariais, rotulando-a de “Geração do Crisol”, que, segundo ele, se comparou favoravelmente à sua própria geração na Segunda Guerra Mundial.

 

Em vez de arrogância e arrogância, disse ele, a nova geração de liderança pode ser caracterizada por “respeito, não apenas tolerância”. Ele viu sinais de que os líderes empresariais nas décadas vindouras, herdando um ambiente global diversificado e complexo, teriam uma melhor compreensão do território em que eles lideram – o que ele chamou de “inteligência contextual”.

 

 

“A verdade”, escreveu ele em um ensaio na revista Forbes em 2009, “pode ser que a história, em sua gentileza, tenha dado a essa nova geração um grande desafio, como aconteceu comigo mesmo. Os jovens de hoje foram convocados para receber a mesma bondade através das falhas coletivas dos mais velhos ”.

 

Bennis faleceu em Los Angeles, em 31 de julho de 2014. Ele tinha 89 anos. Ele morava em Santa Monica, Califórnia.

(Fonte: The New York Times Company – BUSINESS / Por Glenn Rifkin – 1° de agosto de 2014)

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