Tom Benson, foi proprietário do New Orleans Saints (NFL) e do New Orleans Pelicans (NBA), ambas de New Orleans

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Tom Benson, proprietário das franquias Saints e Pelicans

 

Proprietário das franquias de NBA e NFL e um dos maiores nomes de New Orleans

 

Thomas Milton Benson

Tom Benson e sua esposa, Gayle Marie Benson. (Foto: USA Today)

 

Tom Benson (Nova Orleans, Luisiana, 12 de julho de 1927 – Ochsner Medical Center, 15 de março de 2018), foi proprietário do New Orleans Saints (NFL) e do New Orleans Pelicans (NBA), ambas de New Orleans.

 

Tom Benson, proprietário das franquias Saints (NFL) e Pelicans (NBA), ambas de New Orleans, nunca havia sido ligado muito ligado ao futebol americano antes da década de 80. Mas, em 1985, depois de ouvir o governador do estado dizendo que os Saints estavam prestes a serem vendidos e que provavelmente iriam para Jacksonville, Tom entrou no jogo. Após comprar os Saints, ele afirmou que não fez isso por paixão ao esporte ou mesmo aos Saints, mas sim porque o estado estava no meio de uma forte recessão e a saída de uma equipe de uma das ligas profissionais de esportes prejudicaria ainda mais a economia local.

 

Thomas Milton Benson Jr. nasceu no dia 12 de julho de 1927, em Nova Orleans, sendo filho de Thomas Milson Benson Sr. e de Carmelite Marie Pintado Benson.

 

O garoto se formou na St. Aloysius High School (atualmente Brother Martin) em 1944. Depois de sua formatura no ensino médio, ele foi para a Loyola University New Orleans para estudar administração e contabilidade.

 

Benson parou seus estudos para se alistas na Marinha dos Estados Unidos, onde foi designado para o USS South Dakota. Após o término da Segunda Guerra Mundial, Tom Benson retornou a Nova Orleans e deu prosseguimento aos seus estudos de administração de empresas.

 

Em 1948, ele começou a trabalhar como contador para a Cathey Chevrolet Co. em Nova Orleans e, em 1956, aos 29 anos de idade, Benson começou a administrar uma concessionária da Chevrolet como sócio júnior.

 

Seis anos mais tarde, ele assumiu controle total da empresa e estabeleceu uma organização multi-concessionárias com pontos de venda em toda a região de Nova Orleans e no sul do Texas.

 

Em 1972, Benson entrou no ramo bancário e, eventualmente, abriu sua rede bancária como Benson Financial World.

 

Foi em 1985 que ele comprou o New Orleans Saints, depois de tomar conhecimento que a franquia da National Football League estava prestes a ser vendida para pessoas interessadas em mudar o time de cidade.

 

Tom Benson comprou o time oficialmente em 31 de maio de 1985 e, em 1987, a equipe teve sua primeira temporada com mais vitórias do que derrotas, indo aos playoffs pela primeira vez em sua história.

 

Como proprietário da equipe, Benson contratou o head coach Jim Mora e o general manager Jim Finks e, em 1987, a equipe foi para os playoffs pela primeira vez após 21 anos de história. O time chegou novamente aos playoffs em 1990, 91 e 92, mas foi eliminado na rodada de wild card em todas as oportunidades (para Chicago Bears, Atlanta Falcons e Philadelphia Eagles, respectivamente).

 

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A popularidade de Tom aumentou mais ainda quando a equipe voltou a New Orleans em 2006, já com Drew Brees e Sean Payton, após a cidade ser devastada pelo furacão Katrina. A vitória marcante no Monday Night Football no jogo de retorno ao Superdome e a maneira como a comissão técnica e jogadores se uniram na reconstrução da cidade com certeza estarão nos livros de grandes histórias da NFL. A cereja do bolo veio em 2009, quando a equipe venceu o Super Bowl, batendo o Indianapolis Colts por 31 a 17.

 

Desde que foi adquirida por Tom Benson, a franquia foi aos playoffs em 11 oportunidades, ganhou seis títulos de divisão e conquistou o Super Bowl XLIV na temporada 2009, o primeiro título da história da organização.

 

Sob o comando de Benson, o New Orleans Saints se estabeleceu como uma das franquias mais vitoriosas da NFL.

 

O Sr. Benson é conhecido entre seus colegas de liga como um importante líder e ele teve um papel muito importante na NFL, sendo presidente do Comitê de Finanças da liga em três passagens distintas.

 

Tom Benson também foi fundamental para a cidade de Nova Orleans sediar o Super Bowl em cinco oportunidades desde que ele adquiriu o New Orleans Saints.

 

Em 2012, Tom Benson adquiriu o New Orleans Hornets, time da National Basketball Association (NBA), e na temporada seguinte ele mudou a marca e renomeou o time para New Orleans Pelicans.

 

Benson chegou à NBA em 2012, quando comprou o New Orleans Hornets por US$ 338 milhões. No momento da compra, Tom disse que trabalharia para mudar o nome da equipe para algo que tivesse maior relação com a cidade. No fim das contas, escolheu Pelicans, que havia sido o nome de um time de beisebol de New Orleans desde o final de 1800 até 1959.

Além de suas franquias esportivas e demais empresas, Benson tomava conta da Gayle and Tom Benson Foundation e se dedicou a várias iniciativas de caridade, religiosas e educacionais na comunidade de Nova Orleans e no sul do Texas.

 

Sob comando de Benson, seus times esportivos e empresas investiram milhões de dólares nas comunidades em forma de apoio financeiro, doações, aparições em eventos de caridade e doações de bens e serviços.

 

Mais de 50 instituições de caridade, fundações e agências já receberam anualmente apoio financeiro de Tom Benson.

 

Tom Benson faleceu em 15 de março de 2019, aos 90 anos de idade. Benson faleceu no Ochsner Medical Center com sua esposa Gayle Marie Benson ao seu lado. Benson morreu pacificamente.

Benson havia sido hospitalizado no dia 16 de fevereiro, com sintomas de gripe.

O comissário da NBA Adam Silver disse que Benson era um “amigo querido” e que “a perda de sua presença autêntica e única deixará um vazio enorme”.

(Fonte: https://www.theplayoffs.com.br/nfl – NFL / Por Vinícius Basso – 15/03/2018)

Vinícius Basso  Redator de NBA, NFL e FABR

Jornalista e apaixonado por esportes, Vinícius tem na NBA e na NFL suas maiores paixões. Fã do Miami Heat, Miami Dolphins

(Fonte: https://www.quintoquartobr.com/nfl – NFL / NBA / Por Bruno Bataglin – 15 de março de 2018)

Formado em jornalismo em 2013 pela Cásper Líbero, é um dos fundadores do Quinto Quarto e é editor de NFL.

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