Shelby Foote, historiador cujo comentário incisivo e aguçado – evocou a Guerra Civil por milhões no documentário da Public Broadcasting Service (PBS) em 1990

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Shelby Foote, historiador e romancista

 

 

Shelby Foote (Greenville, Mississippi, 17 de novembro de 1916 – ), historiador cujo comentário incisivo e aguçado – pronunciado de forma tão melancólica que um crítico o chamou de “melaço sobre canjica” – evocou a Guerra Civil por milhões no documentário de 11 horas da rede de televisão americana de caráter educativo-cultural, Public Broadcasting Service (PBS) em 1990.

 

 

 

As 89 participações especiais de Foote na série “A Guerra Civil” de Ken Burns foram informadas por sua própria história de três volumes da guerra, duas décadas em desenvolvimento, que mesclou o toque de seu romancista com uma pesquisa meticulosa, mas desafiadora.

 

 

 

Sua missão era contar o que ele considerava a maior história da América como uma narrativa vasta, detalhadamente detalhada e profundamente humana. Ele poderia se concentrar em grandes mudanças na estratégia ou em momentos solitários de pungência, como o choroso, mas ainda orgulhoso Robert E. Lee (1807-1870) abrindo caminho entre as fileiras de seu exército derrotado para se render.

“Ele tornou a guerra real para nós”, disse Burns.

 

Seu objetivo era emular a voz narrativa autoritária do historiador britânico do século XVIII Edward Gibbon. Os livros de Foote continham uma grande trama e, à medida que historiadores acadêmicos se viam cada vez mais como cientistas sociais armados com as ferramentas da análise quantitativa, ele recorreu a Shakespeare para metáforas e coloquialismos para o impacto literário.

“Que tipo de documento era isso de qualquer maneira?” ele escreveu sobre a Proclamação da Emancipação, antes de discutir isso.

Fatos, disse Foote, são os ossos dos quais a verdade é feita. A verdade, na sua opinião, abraçou a simpatia, o paradoxo e a ironia, e foi alcançada apenas através da verdadeira arte. “Um fato não é uma verdade até que você ame”, disse ele.

Críticos sugeriram que Shelby Foote minimizou as causas econômicas, intelectuais e políticas da Guerra Civil. Alguns disseram que Foote pode ter minimizado a escravidão para que os soldados do sul parecessem heróis valiosos nas batalhas épicas que ele tão contagiava.

Shelby Foote deixa a sua terceira mulher, a antiga Gwyn Rainer, com quem se casou em 1956, e dois filhos, Margaret Shelby e Huger Lee.

Shelby Foote nasceu em 17 de novembro de 1916, em Greenville, Mississippi, o centro cultural do Delta do Mississippi. Ele era o único filho de Shelby Dade Foote, um empresário local, cujas raízes eram profundas na história americana, e Lillian Rosenstock Foote. Entre os antepassados ​​diretos de Shelby-Foote estava Isaac Shelby, um líder de fronteira na Revolução e o primeiro governador de Kentucky. O bisavô de Foote, o capitão Ezequias Guilherme William Foote, proprietário de escravos, lutou pela Confederação em Shiloh (onde, segundo ele, seu sabre estava dobrado e a cauda de seu cavalo foi baleada) e mais tarde se tornou juiz. Menos respeitável foi seu avô, Huger Lee Foote, um fazendeiro que jogou fora o que teria sido uma herança substancial.

Sob a influência de William Alexander Percy, um autor local e tio do melhor amigo da jovem Shelby, Walker Percy, o menino levou aos livros, descobrindo os favoritos permanentes de Shakespeare a Dickens. Na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, ele escreveu contos e poemas para a revista literária do campus antes de desistir em 1937 sem se formar. Mas ele encontrou ocasião, com Walker Percy, para visitar William Faulkner em Oxford, Miss. Os dois foram cordialmente recebidos.

Em 1940, Foote ingressou no Exército dos Estados Unidos e serviu como capitão da bateria de artilharia de campo na Europa antes de sua carreira militar terminar abruptamente em 1944, quando foi pego fugindo para Belfast, na Irlanda, para ver uma namorada. O Corpo de Fuzileiros Navais o recrutou, mas a guerra terminou e em novembro de 1945 ele recebeu alta.Ele encontrou empregos estranhos, incluindo um período como repórter do The Delta Democrat Times, cuja editora, Hodding Carter, achava que ele passava muito tempo no escritório escrevendo ficção. Em 1946 ele vendeu seu primeiro conto para o The Saturday Evening Post, e depois de rejeições e reescreve, ele vendeu seu primeiro romance, “Tournament”, para o Dial Press.

Retirado de sua própria história familiar, o conto de um plantador de Delta que joga fora a fortuna da família foi saudado, um tanto sem originalidade, como um primeiro romance promissor. Nem todos os críticos sentiram que a promessa foi redimida nos quatro romances, todos ambientados no sul, que se seguiram. Um revisor do New York Times escreveu que “Follow Me Down” (1950), sobre um fazendeiro do Mississippi que mata uma adolescente, mostrou mais virtuosismo do que profundidade, mas um revisor posterior teve palavras gentis para “Love in a Dry Season” (1951) , um conto gritante do Delta. “Shiloh” (1952), que se tornou seu romance mais conhecido, e uma dica de suas realizações futuras, ofereceu uma conta afetando a famosa batalha da Guerra Civil através dos monólogos de soldados no azul e no cinza. E em 1954 veio o “Condado de Jordan”, sete histórias do Delta em ordem cronológica inversa, de 1950 a 1797. Ele escreveu todos esses livros na garagem atrás da casa de sua mãe. Seu último grande romance, “September, September”, ambientado em Little Rock, Arkansas, durante a turbulência da integração escolar de 1957, apareceu em 1978.

 

Em sua amizade de seis décadas, Foote e Walker Percy trocaram várias cartas sobre seu trabalho. Shelby Foote, que foi alguns meses mais novo, interpretou o mentor, mas foi Percy quem fez a marca literária mais impressionante com seu primeiro romance, “The Moviegoer”, que ganhou um National Book Award em 1962. Foote foi na cabeceira de seu amigo em sua morte em Nova Orleans em 1990.

Os romances de Foote eram tratados respeitosamente: os periódicos literários do sul realizavam longas análises, com pelo menos um ensaísta criticando o establishment literário por sua vergonhosa negligência de sua realização, e a crítica francesa encontrou semelhanças em seus experimentos com o tempo e pontos de vista entre o mundo Foote do Condado de Jordan e do Condado de Yoknapatawpha, de William Faulkner). Mas foi a não-ficção que lhe trouxe ampla atenção.

O que começou como uma proposta da Random House para um breve relato da Guerra Civil à medida que seu centenário se aproximava se transformou em uma obra. Escrevendo em um roteiro ornamentado com uma caneta antiquada em sua casa sombreada em magnólia em Memphis, onde os Footes haviam se mudado em 1953, ele produziu a história militar de 2.934 páginas, três volumes e 1,5 milhão de palavras, “The Guerra Civil: uma narrativa “. Com 500 a 600 palavras por dia, com tempo para visitar os campos de batalha nos aniversários das batalhas, ele levou 20 anos. Os volumes apareceram entre 1958 e 1974.

Levando leitores de Fort Sumter para Appomattox, o trabalho foi recebido pela maioria dos críticos no espírito do colaborador do New York Times, que o chamou de “uma conquista notável, prodigiosamente pesquisada, vigorosa, detalhada, absorvente”. Outros usaram palavras como “monumental”, “abrangente” e “imparcial”. Na New York Review of Books, C. Vann Woodward elogiou o autor por capturar a “intimidade do combate” com seus “impressionantes dons narrativos e propósitos dramáticos”.

Respondendo à observação de que ele levou cinco vezes mais tempo para escrever a guerra do que seus participantes levaram para combatê-la, Shelby Foote apontou que “havia muitos mais deles do que havia de mim”.Inspirado pelas obras de Tácito, Tucídides, Gibbon e, mais surpreendentemente, Marcel Proust, o escritor especialmente elogiado pelo próprio Foote para o estilo de prosa, o discernimento psicológico e o alcance de sua visão, ele criou uma história escrita por um romancista. curvou-se para uma linha que incluía Tolstoy, Stendhal e Stephen Crane.

Ao tratar o Norte e o Sul de maneira imparcial e cobrir as campanhas no leste e no oeste, Foote aceitou os padrões de evidência do historiador sem a bagagem de notas de rodapé, pelo qual foi criticado por alguns acadêmicos, que também criticaram sua atenção à política, economia. e diplomacia. Mas a maioria ficou grata. Louis D. Rubin Jr. resumiu em The New Republic: “É um modelo do que a história militar pode ser”.

Entre as cenas mais vívidas estava a descrição do lento passeio do Gen. Robert E. Lee após sua rendição: “A tristeza trouxe uma espécie de relaxamento em massa que permitiu que o viajante [o cavalo de Lee]procedesse e, enquanto se movia pela pressão dos soldados, comandante cinzento nas costas, estendeu a mão para tocar o cavalo e o cavaleiro, a cernelha e os joelhos, os flancos e as coxas, em expressão de seu afeto”.

O trabalho trouxe ao autor três Bolsas Guggenheim, uma doação da Fundação Ford e muito mais em royalties do que qualquer um de seus romances, e foi admitido em uma distinta companhia de historiadores da Guerra Civil que incluíam Bruce Catton, Allan Nevins e Douglas Southall Freeman. “Eles te chamam de Gibbon e você sabe que é bobagem”, disse ele a um entrevistador. “Mas se eles não te chamam de Gibbon, você tem a sensação de que eles estão se segurando”.

Ainda assim, permaneceu para a televisão para levá-lo à fama. Em 1985, Ken Burns, planejando seu documentário televisivo sobre a guerra, pediu a Shelby Foote, que havia sido recomendado por seu colega escritor sulista Robert Penn Warren, para ser um consultor pago. A escolha de um estilista talentoso mergulhado na tradição do sul foi feita sob encomenda, e Foote prontamente se estabeleceu como substituto dos espectadores.

A série, um sucesso de público, atraiu um público de 14 milhões de pessoas em cinco noites e transformou Foote em uma estrela do horário nobre. Seus fãs descobriram que ele era um fumante de cachimbo que amava Mozart, Vermeer e Proust (ele disse que tinha lido “Remembrance of Things Past” do começo ao fim nove vezes) e bebeu bourbon ao ar livre e uivou dentro de casa. Seu cachorro, Booker, um akita, cochilava por perto enquanto escrevia. Em determinado momento, Foote recebia 20 telefonemas de admiradores que só queriam recebê-lo para jantar. Ele pegou uma página de Ulysses S. Grant, que, em resposta à observação “Você deve receber muitos e-mails”, disse: “Não tanto quanto eu fiz quando respondi a tudo”. Foote parou de escrever de volta.

 

Shelby Foote morreu num hospital de Memphis. Ele tinha 88 anos e morava em Memphis.

(Fonte: Companhia do New York Times – LIVROS / Por DOUGLAS MARTIN – 

Correção: 6 de julho de 2005, quarta-feira Um obituário do historiador Shelby Foote na quarta-feira distorceu a relação entre William Alexander Percy, um autor, e Walker Percy, um amigo de infância de Foote, que se tornou um conhecido romancista. William Percy era primo de Walker Percy, não um tio. O artigo também descreveu erroneamente o cenário de um dos romances de Foote, “setembro, setembro”. Embora a história se desenrole durante a turbulência da integração escolar de 1957 em Little Rock, ela se passa em Memphis.

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