Se tornou o primeiro compositor negro a ganhar o Prêmio Pulitzer de Música

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Walker estuda uma partitura no Curtis Institute, 1941 (New Music USA)

 

 

George Walker (Washington, 27 de junho de 1922 – Montclair, Nova Jersey, 23 de agosto de 2018), foi um compositor que quebrou barreiras durante uma longa e distinta carreira, incluindo, em 1996, ao se tornar o primeiro compositor negro a ganhar o Prêmio Pulitzer de Música.

 

O primeiro afro-americano a receber o prêmio de música, Walker foi pioneiro em muitas facetas de sua vida. Depois de se formar no Conservatório de Música Oberlin em 1940, aos 18 anos, ele tirou diplomas de artistas em piano e composição do Instituto de Música Curtis, tornando-se o primeiro graduado negro do conservatório em 1945. Em semanas, ele se tornou o primeiro músico negro a se apresentar. na prefeitura de Nova York e o primeiro solista negro a se apresentar com a Philadelphia Orchestra.

 

 

Em 1950, ele se tornou o primeiro instrumentista negro a ser assinado por uma grande agência de gerenciamento de artistas clássicos. Seis anos depois, ele se tornou o primeiro doutorado negro na Eastman School of Music da Universidade de Rochester, onde também obteve um segundo diploma de artista em piano.

 

 

Enquanto estudava com Nadia Boulanger em uma bolsa de estudos após o doutorado, o eminente surgimento da pedagogia musical do século XX – que treinou talentos tão diferentes como Aaron Copland, Philip Glass e Quincy Jones – “ficou tão impressionado com sua musicalidade que ela dispensou os requisitos regulares ela fez de alunos “, permitindo que Walker traga peças de sua escolha para os tutoriais.

 

 

Ele então começou sua carreira acadêmica a sério no Smith College em 1961. Pouco depois de se tornar o primeiro professor negro titular da instituição Seven Sisters, mudou-se para a Universidade Rutgers em 1969, onde permaneceu pelo resto de sua carreira e atuou como presidente do departamento de música.

 

 

Apesar de ter desfrutado de uma carreira acadêmica bem-sucedida em uma importante universidade de pesquisa, Walker enfrentou o racismo sistêmico. Embora ele finalmente tenha excursionado pela Europa em 1954, sua carreira como pianista de concertos em grande parte parou após suas performances históricas em 1945, enquanto incidentes que seriam caracterizados hoje como microagressões não eram incomuns.

 

 

“Eu nunca ouvi jazz até entrar na faculdade”, escreveu ele em 1991. “Imagine minha perplexidade quando Rudolf Serkin, meu professor de piano, me instruiu a tocar uma passagem de acompanhamento na Opus 101 Sonata de Beethoven ‘como jazz'”.

 

 

Após uma experiência transformadora em um simpósio de 1968 em Atlanta, Walker começou a incorporar temas e motivos do jazz e dos espirituais “em peças atonais que utilizavam assinaturas de tempo complexas e progressões de acordes não tradicionais”.

 

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Em entrevista ao The Washington Post, o violinista e compositor Gregory Walker refletiu sobre o estilo singular de seu pai. “Ele pegou essas melodias simples e elementares e as abstraiu para que apenas alguém que saiba o que ouvir possa perceber que esteja enterrado no tecido da música. Você poderia pensar nisso como uma metáfora para sua vida. Lá ele está trabalhando nesse idioma branco clássico europeu e dominando-o. Mas ele tem uma avó que era escrava e faz parte da cultura [afro-americana] “.

 

 

Walker trabalhou com uma variedade de formas musicais, variando de sinfonias a quartetos de cordas a peças de piano solo. Enquanto seus trabalhos foram realizados pela Filarmônica de Nova York e pela Sinfonia de Boston e várias comissões estavam em andamento no momento de sua morte, o Prêmio da Música fez pouco para melhorar sua carreira.

 

 

“Eu provavelmente obtive mais publicidade em todo o país do que talvez qualquer outro vencedor do Prêmio Pulitzer”, disse ele ao The Washington Post em 2015. “Mas nenhuma orquestra se aproximou de mim para fazer a peça ou qualquer outra peça. Minha editora não tinha senso suficiente para empurrar. Ele se materializou em nada. ”

 

 

O compositor Jeffrey Mumford, professor de música de Walker na Lorain County Community College, em Ohio, concordou com sua avaliação. “Temos muito trabalho a fazer em relação à programação de orquestras de compositores de cores”, disse Mumford à NPR. “Walker mereceu muito mais performances do que recebeu até agora. É triste dizer que mesmo o trabalho que lhe valeu o Pulitzer não agraciou a sala de concertos quase o suficiente.”

 

 

 

George Walker foi laureado por Lilacs, para voz e orquestra, sobre um poema de Walt Whitman lembrando a morte de Abraham Lincoln. Aluno do compositor americano Samuel Barber, suas cerca de 100 composições cobrem uma ampla gama de estilos e linguagens, de Claude Debussy e Igor Stravinsky à música atonal e serial.

 

 

Mas é sintomático o fato de a “Pátria da Liberdade” ter esperado até 1996 para conceder ao primeiro compositor negro seu mais conceituado prêmio na área cultural, o Pulitzer.

 

1996 O vencedor da música George Walker morreu após uma queda no Mountainside Hospital, perto de sua casa em Montclair, Nova York, em 23 de agosto. Ele tinha 96 anos.

(Fonte: The New York Times – MÚSICA / Por Neil Genzlinger – 27 de ago. de 2018)

(Fonte: https://www.msn.com/pt-br/musica/noticias – MÚSICA / NOTÍCIAS / ENTRETENIMENTO / Por Rick Fulker, Augusto Valente – 06/07/2020)

A Deutsche Welle é a emissora internacional da Alemanha e produz jornalismo independente em 30 idiomas.

(Fonte: The Pulitzer Prizes – August 27, 2018)

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