Sanford Meisner, foi um dos mais influentes professores de teatro americanos do século 20 e, durante décadas, o diretor da famosa Neighborhood Playhouse School of the Theater

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Sanford Meisner, foi um mentor que guiou atores e diretores rumo à verdade

 

Sanford Meisner (31 de agosto de 1905 – Sherman Oaks, Califórnia, 2 de fevereiro de 1997), foi um dos mais influentes professores de teatro americanos do século 20 e, durante décadas, o diretor da famosa Neighborhood Playhouse School of the Theater, em Manhattan.

 

Sanford Meisner, um homem despretensioso mas carismático, que começou sua carreira como ator e ocasionalmente assumiu a direção, foi um dos poucos instrutores de teatro. Ele exortou várias gerações de estudantes a serem verdadeiros, espontâneos e emocionalmente confiáveis ​​e a agir com outros atores, não contra eles. Seus alunos incluíam Gregory Peck, Joanne Woodward, Diane Keaton, Jon Voight, Robert Duvall, Grace Kelly e Tony Randall. Também ensinou diretores como Sidney Lumet, Sydney Pollack e Vivian Matalon e o dramaturgo David Mamet.

 

Um documentário de 1985 sobre a formação de atores de Meisner foi apropriadamente intitulado “O segredo mais bem guardado do teatro” porque era improvável que pessoas de fora da Neighborhood Playhouse School soubessem o nome do tímido instrutor, apesar da fama de seus protegidos, The Neighborhood Playhouse ainda está em funcionamento, juntamente com a Meisner / Carville School of Acting (seu companheiro, James Carville foi o co-fundador) e o Sanford Meisner Center for the Arts, ambos em North Hollywood.

 

Como os outros professores especialistas de sua época – Lee Strasberg, Stella Adler e Robert Lewis – Sanford Meisner era um membro original do Group Theatre dos anos 30, um conjunto de pessoas idealistas e apaixonadas com pouco dinheiro cujos princípios e técnicas são ainda uma força influente no drama americano.

 

O conjunto da era da Depressão, formado em emulação do Teatro de Arte de Moscou e dedicado ao método de atuação de Konstantin Stanislavsky de “memória emocional”, produziu quase duas dúzias de dramas socialmente relevantes na Broadway por aspirantes a dramaturgos como Clifford Odets, Sidney Kingsley e William Saroyan. Para Meisner, que atuou em muitas das peças, incluindo todas as da Odets, atuar era “a capacidade de viver de verdade sob circunstâncias imaginárias”.

 

Compartilhar um palco de forma convincente com outros atores, ele enfatizou, é tão importante quanto criar um personagem. “É uma pílula amarga para o ator engolir”, ele disse uma vez, ao saber que outro ator “é mais importante do que você, mas é preciso acreditar nisso”.

Em 1933, ele ficou desiludido com o método de atuação e escreveu: “Os atores não são cobaias para serem manipulados, dissecados, e muito menos de uma maneira puramente negativa”. Nossa abordagem não era orgânica, ou seja, não saudável. ”Ele decidiu que os atores americanos precisavam de“ uma abordagem americana ”. Ele começou a lecionar no Neighborhood Playhouse em 1935 e no ano seguinte assumiu a liderança.

Sua sala de aula, no brownstone que abriga a escola do teatro na 54th Street na First Avenue, foi recheada de cartazes que aconselhavam os alunos a “Agir antes de pensar” e lembrar que “Uma onça de comportamento vale uma libra de palavras”. Ele continuou a ensinar espirituosamente em seus anos 80, apesar de sua necessidade de óculos grossos após a remoção da catarata e de um microfone-fone de ouvido para amplificar uma voz reconstruída após uma laringectomia.

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Ele orientou os alunos, geralmente em pares, através de exercícios de improvisação. Ele disse em uma entrevista em 1985 que estes tinham como objetivo “apresentar a você uma maneira de se tornar um com o texto e fazer com que você trabalhasse com o outro.” Meisner fez apenas comentários ocasionais durante os exercícios, aparecendo estar se concentrando totalmente.

Depois de um exercício, ele dizia a dois estudantes que eles não haviam se saído suficientemente bem e reagiram com sinceridade. O ato baseia-se no instinto e na intuição, disse ele à turma, e “o ritmo emocional que ocorre dentro do ator é a parte menos controlável de qualquer performance, mas deve estar presente na proporção certa para a cena funcionar. ”

A dedicação de Meisner foi mencionada por alguns de seus ex-alunos, incluindo o Sr. Mamet e os atores Peter Falk e Lee Grant, no documentário de 1985. “Meisner é uma das primeiras pessoas autênticas que a maioria de nós já conheceu”, disse Mamet. “Sabíamos que estávamos sendo expostos à verdade”. Falk disse: “Quando eu era jovem, estava procurando modelos que eu pudesse respeitar. Ele me deu isso. ”Grant lembrou:“ Na sala de aula, o professor de atuação é Deus, mas Meisner liberta você, como um bom pai ”.

Sanford Meisner nasceu no Brooklyn em 31 de agosto de 1905, na família de classe média de Herman Meisner e a ex-Bertha Knoepfler. Ele se formou na Erasmus Hall High School, no Conservatório de Música de Damrosch (agora na Juilliard School) e na Theatre Guild School of Acting.

Ele fez sua estréia na Broadway em 1924 como produtor rural em um drama de Sidney Howard, “Eles sabiam o que queriam”. Para o Group Theatre, ele realizou mais de uma dúzia de papéis e ocasionalmente dirigiu.Em 1935, ele foi o co-diretor de “Waiting for Lefty” com Odets. Os revisores chamaram seu trabalho de “apaixonado”, “excelente” ou “extraordinário”.

Nos últimos anos, Meisner agiu ocasionalmente e também recebeu aplausos por dirigir um renascimento de 1955 de “Time of Your Life”, de William Saroyan, mas concentrou-se no ensino, como diretor da escola Neighborhood Playhouse de 1936 até 1959 e de 1964 até a década de 1980.

De 1959 a 1964, dirigiu uma divisão de novos talentos na 20th Century-Fox, em Hollywood, e dirigiu o departamento de teatro na American Musical Theatre Academy, em Manhattan. Enquanto na Fox, ele ganhou o elogio dos críticos por interpretar um promotor oleoso em um drama de 1960 da Odets, “The Story on Page One”, e como um psiquiatra intrigante nas filmagens de 1962 de Tender Is the F. Scott Fitzgerald. Noite.”

Em 1987, a Vintage Books publicou “Sanford Meisner on Acting”, que ele escreveu com Dennis Longwell. Ele ofereceu este conselho: ” Você não precisa brincar de ser o personagem; está tudo bem em você fazer isso ” e ” Está tudo bem em estar errado, mas não está certo não tentar”.

Meisner recebeu elogios dos presidentes Clinton, Bush e Reagan. Suas honras incluem o prêmio de prefeito de 1986 por contribuições para a vida cultural de Nova York. Ele era um pianista habilidoso, que muitas vezes era chamado por amigos e associados para embriagar seus espíritos quando as produções eram bloqueadas ou as críticas eram negativas.

Seus casamentos com Peggy Meyer, uma atriz, e com Betty Gooch terminaram em divórcio.

Oito anos atrás, Meisner mudou-se para a Califórnia e dividiu seu tempo entre suas casas em Sherman Oaks e na ilha de Bequia, nas Granadinas, no Caribe. Ele se aposentou do ensino em 1994. Embora ele estivesse confinado a uma cadeira de rodas, ele continuou a participar de reuniões e apresentações em sua escola.

Em fevereiro de 1995, aos 89 anos de idade, ele deu sua última performance como paciente em um episódio da série televisiva ” ER ” Steven Spielberg escreveu: ” É um prazer ver que depois de tantos anos ensinando atuação, o professor finalmente mostra aos alunos que ele é o melhor.

Sanford Meisner morreu em 2 de fevereiro de 1997, em sua casa em Sherman Oaks, Califórnia. Ele tinha 91 anos.

(Fonte: Companhia do New York Times – TEATRO / Por PETER B. FLINT – FEB. 4, 1997)

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