Ruth Nelson, atriz do lendário Group Theatre, produziu muitos atores, diretores e professores de atuação, incluindo Lee J. Cobb, Morris Carnovsky, John Garfield, Elia Kazan, Harold Clurman, Stella Adler e Lee Strasburg

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Ruth Nelson, atriz por quase 70 anos

 

Ruth Gloria Nelson (Saginaw, Michigan, 2 de agosto de 1905 – Nova York, 12 de setembro de 1992), foi uma atriz do lendário Group Theatre que transformou a atuação americana e cuja carreira no palco, cinema e televisão durou quase 70 anos.

 

Ruth Nelson começou a atuar no início dos anos 1920 e apareceu pela última vez no palco em “Uncle Vanya” em Nova York no ano passado e no filme “Awakenings”, de 1990.

 

Durante a década de 1930, ela foi membro fundador do Grupo, que deu origem à atuação americana moderna. O Grupo infundiu em seu trabalho novos insights psicológicos, estilo naturalista e conteúdo político. Produziu muitos atores, diretores e professores de atuação, incluindo Lee J. Cobb, Morris Carnovsky, John Garfield, Elia Kazan, Harold Clurman, Stella Adler e Lee Strasburg, e levou a novas técnicas, incluindo o Método.

 

‘Eles não podiam aplaudir mais’

 

Em um grande momento da história do teatro, Ruth Nelson foi a esposa do taxista no elenco original de “Waiting for Lefty”, de Clifford Odets. Na noite de estreia em 1935, o público deu uma ovação extraordinária de 45 minutos.

 

“Quando eles não puderam mais aplaudir, eles bateram os pés”, ela lembrou mais tarde. “Tudo que eu conseguia pensar era: ‘Meu Deus, eles vão derrubar a varanda!’ Foi terrível, foi tão lindo.”

 

Por 33 anos ela foi casada com John Cromwell (1887—1979), fundador do Screen Directors Guild. Entre seus créditos de direção estavam “Of Human Bondage”, no qual Miss Nelson interpretou a esposa, “Algiers”, “Abe Lincoln in Illinois” e “The Goddess”.

 

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Mas quando Cromwell foi acusado de comunismo na década de 1950 – uma acusação que ele negou em depoimento no Congresso – sua carreira entrou em um eclipse na lista negra. Na época, Nelson recebeu a oferta de um papel no palco de Nova York como esposa no que acabou sendo uma peça monumental, “Death of a Salesman”. Ela recusou ficar em Los Angeles para ajudar o marido em sua provação.

 

Encorajamento de uma freira

 

Nascida em Flint, Michigan, Ruth Nelson cresceu no circuito vaudeville com sua mãe, Eva Mudge, uma notável artista que muda rapidamente. Em seguida, ela foi para Los Angeles estudar em uma escola católica romana. Embora sua mãe tenha desencorajado Ruth Nelson de seguir carreira no show business, uma freira viu seu potencial e a empurrou para a Broadway.

 

Suas apresentações no palco receberam elogios da crítica. Sua estreia no cinema veio em 1944, em quatro filmes, e ela fez mais nove nos quatro anos seguintes. Seus filmes posteriores incluíram “3 Mulheres” e “Casamento”, de Robert Altman, na década de 1970.

 

Em uma crítica de 1966 no The New York Times, Stanley Kauffmann (1916–2013) escreveu que sua interpretação da Sra. Antrobus em um revival de “The Skin of Our Teeth” foi “facilmente o melhor” que ele tinha visto. “Miss Nelson não perde nenhuma nuance de realidade que o papel oferece, e em um momento – quando ela lamenta seu filho assassinado Abel – ela toca a verdadeira elegia”, ele escreveu.

 

Seu primeiro casamento, com o ator William Challee (1904–1989), terminou em divórcio.

 

Ruth Nelson faleceu em 12 de setembro de 1992, em sua casa em Manhattan. Ela tinha 87 anos.

Ela morreu de câncer complicado por um derrame e pneumonia, disse sua família.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1992/09/13/nyregion – New York Times Company / ARTES / Arquivos do New York Times / Por Bruce Lambert – 13 de setembro de 1992)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
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