Robert Motherwell, foi um dos últimos gigantes do movimento expressionista abstrato

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Robert Motherwell, Mestre em Abstrato

Robert Motherwell (Aberdeen, Washington, 24 de janeiro de 1915 – Provincetown, Massachusetts, 17 de julho de 1991), pintor expressionista abstrato americano, foi uma presença importante no cenário artístico americano por quase 50 anos e um dos últimos gigantes do movimento expressionista abstrato.

 

O trabalho de Motherwell variou de uma série de pinturas abstratas conhecidas como “Elegias à República Espanhola” – cujo tema obsessivo assumia a forma de formas ovais confinadas por barras verticais – a colagens elegantemente lúdicas criadas a partir de fragmentos de música, selos. , etiquetas de tabaco e outras coisas efêmeras.

 

 

Embora sempre abstrata e pictórica, o trabalho de Motherwell expressou suas preocupações literárias e filosóficas e seu profundo envolvimento com a cultura da Europa mediterrânea. Um homem grande que se movia e falava devagar, o artista nunca perdeu sua visão expressionista abstrata da pintura como uma luta, “um estado de ansiedade” como ele disse uma vez, “que é registrado obliquamente nas tensões internas da tela acabada”.

 

 

Ele considerava sua arte como um processo sem fim. “Toda a minha vida eu tenho trabalhado no trabalho – cada tela uma frase ou parágrafo”, ele disse uma vez. “Cada imagem é apenas uma aproximação do que você quer. Essa é a beleza de ser um artista; você nunca pode fazer a afirmação absoluta, mas o desejo de fazê-lo como uma aproximação mantém você em movimento.”

 

 

Um intelectual que filosofou, escreveu e falou sobre a arte além de produzi-la, Robert Motherwell tornou-se o teórico e principal porta-voz do que chamou de Escola de Nova York: o movimento pós-Segunda Guerra Mundial que colocou Nova York no centro do mundo da arte internacional.Mais tarde, como um tipo de ancião estadista da arte americana, ele promulgou o movimento eloquentemente através de palestras, ensino e edição, sem interromper sua produção altamente produtiva como artista.Sua estatura como pintor, colagista e impressor fez com que seu trabalho fosse uma obrigação em grandes coleções em todo o mundo.

 

 

“Embora ele seja subestimado hoje, na minha opinião ele era o melhor dos pintores do Exparionismo Abstrato”, disse o crítico Clement Greenberg, que era uma parte proeminente da cena inicial.

Uma galeria de Munique em seu nome

 

 

Nos seus últimos anos, Robert Motherwell foi regado com medalhas, diplomas e prêmios, entre eles a Medalha Nacional de Artes, concedida pelo Presidente Bush à Casa Branca em 1989. Em 1982, uma permanente Galeria Motherwell foi instalada no Estado da Baviera. Museu de Arte Moderna de Munique, a única galeria para um artista vivo entre aqueles dedicados a mestres modernos como Matisse, Picasso e Max Beckmann.

 

 

Robert Motherwell ainda estava trabalhando e exibindo no momento de sua morte. “From the Studio”, um grupo de suas últimas pinturas, apareceu em seu revendedor, Knoedler & Company, no mês passado, e uma retrospectiva de sua obra será aberta em 5 de setembro no Museu Rufino Tamayo, na Cidade do México. Nos últimos 25 anos, ele executou comissões especiais para sites de prestígio como a ala leste da Galeria Nacional de Arte em Washington, o Edifício Federal John F. Kennedy em Boston e a Faculdade de Direito da Universidade de Stanford na Califórnia. Em 1965, foi apresentado retrospectivamente pelo Museu de Arte Moderna que viajou para as principais cidades europeias, e desde 1975 teve shows em Estocolmo, Viena, Paris, Edimburgo, Londres, Barcelona, ​​Cidade do México e Madri.

 

 

Uma retrospectiva de 40 anos, organizada em 1983 pela Galeria de Arte Albright-Knox, em Buffalo, viajou para outras cinco instituições nos Estados Unidos, terminando no Museu Guggenheim em Nova York durante a temporada de 1984-85. Naquela ocasião, John Russell, então crítico de arte do The New York Times, escreveu sobre Robert Motherwell:

 

 

“Entre os campeões da alta cultura, ele manteve uma política de ‘nenhum compromisso’. Não para ele as contaminações da cultura popular ou o desejo de esclarecer de uma vez por todas os critérios formulados pela primeira vez na Europa: em seus escritos, seus ensinamentos e suas conversas, ele manteve uma linha direta para o passado europeu, não importando se os grandes espíritos em discussão são Velázquez ou Piero della Francesca, Mozart ou Mallarmé, Goya ou Baudelaire, e se ele parece se ver não apenas como o admirador dessas pessoas, mas também de seus pares, é justamente para o trabalho justificar essa ideia, em vez de o artista reprimi-lo.”

Um professor e um editor

 

 

Os períodos de ensino de Robert Motherwell incluíam o Black Mountain College na Carolina do Norte, o Oberlin College e a Brown University. De 1951 a 1958, ele foi professor associado de arte na Hunter College.

 

Como editor, ele originou “Documentos da Arte do Século XX”, uma série contínua publicada pela Viking Press de 1968 a 1980 e depois por GK Hall em Boston, que apresenta os escritos originais de artistas, entre eles Picasso, Lipchitz, Arp, Duchamp, Leger, Apollinaire, Henry Moore, Ad Reinhardt e Piet Mondrian.

 

 

O tema mais conhecido nas pinturas de Motherwell é “Elegia à República Espanhola”, um esquema composicional de ovóides alternando com barras verticais, na maioria das vezes em preto e branco. O motivo, desenvolvido pela primeira vez em 1948, retornou em mais de 100 telas ao longo dos anos, até o ponto em que o próprio artista estava ciente de que alguns críticos o consideravam uma fórmula. “Quando ele fica preso, o que ele deveria fazer, mas fazer outro ‘Elegy’?” ele citou um como dizendo.

Ele explicou que as pinturas “Elegy”, originalmente uma homenagem à república que morreu na Guerra Civil Espanhola, não deveriam ser políticas, mas sim “metáforas gerais do contraste entre a vida e a morte e sua inter-relação”. E em uma entrevista com o historiador de arte Jack D. Flam, publicada no catálogo do programa Albright-Knox, ele os caracterizou como “na maioria das vezes, declarações públicas”.

 

 

“Eles refletem o internacionalista em mim”, disse ele, “interessado nas forças históricas do século 20, com fortes sentimentos sobre as forças conflitantes nele”.

Conotações sexuais e destreza

 

 

Embora não descartassem os tons sexuais que alguns críticos viram no trabalho – por exemplo, que os ovóides e as barras representavam os testículos e o pênis do touro, tão comuns na vida e no folclore espanhóis – ele também associava muito mais ao tema. Como desenhista, gostou da oportunidade que proporcionava de “trabalhar linhas retas contra curvas”.Por outro lado, os negros reunidos contra o branco simbolizavam o negro da civilização latina, “os ciprestes negros nos cemitérios, as carruagens fúnebres negras, as muitas mulheres vestidas de preto, como em espanhol as sombras são negras com bordas afiadas”. E, orgulhoso de sua ascendência meio escocesa e meio irlandesa, ele também o considerava relacionado aos seus antepassados, que produziam “aqueles megálitos de pedra celta, como Stonehenge, em todo o norte da Europa e na Espanha”.

 

 

Seu trabalho mais recente na série “Elegy” foi “Elegia à República Espanhola Nº 172 (Com Sangue)”, feito em 1989-1990, que apareceu no programa Knoedler.

 

 

A outra grande série de pintura de Motherwell era conhecida como “Opens”, cuja imagem característica é a de um retângulo ou retângulos desenhados, sugerindo que janelas e portas se entremeavam em um campo de cores sutilmente diferenciadas. Ele aconteceu com o tema no final dos anos 1960, quando ele inclinou uma pequena pintura, as costas voltadas para frente, contra uma tela maior, cuja superfície já havia sido pintada. Ele ficou tão impressionado com a “proporção” estabelecida por um retângulo sobreposto a outro que ele imediatamente delineou a forma da tela menor na maior com carvão. Uma Derivação De Casas De Adobe

 

 

Descrevendo o “Opens” como “um avião pintado belamente dividido por meios mínimos, a essência do desenho de linhas”, Motherwell disse que eles derivavam em parte das fachadas de adobe caiadas de casas mexicanas com portas e janelas “maravilhosamente proporcionadas”. Mas os “Opens” também tendem a se envolver mais com “problemas estritamente artísticos” do que com os problemas “Elegies”, como ele disse a Flam na época do show de Albright-Knox, “na viscosidade da tinta, da cor campos, da pele do mundo altamente abstraído”.

 

 

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Ele também foi altamente prolífico como um gravador, que ele teve como um processo colaborativo, produzindo, na última década, mais de 430 gravuras, litografias e portfólios. Seu mais recente empreendimento de impressão foi uma série de gravuras para uma edição americana de “Ulysses”, de James Joyce, publicada pela Orion Press em São Francisco.

E ele era um mestre do meio de colagem, que ele considerava um lado mais íntimo de sua arte do que a pintura. Em suas colagens, ele adotou uma abordagem pessoal, lírica, combinando fragmentos de papel colorido, partituras, rótulos, letras e selos em composições ricamente evocativas que ele considerava como um “tipo de diário particular, não feito como autobiografia, mas em que todos os tipos de memórias pessoais são incorporados “. Ele usou a forma de colagem para criar o cartaz atual para o 25º aniversário de “Mostly Mozart”, o festival anual do Lincoln Center.

Uma bolsa aos 12 anos

 

Nascido em 24 de janeiro de 1915, em Aberdeen, Washington, filho de um banqueiro, Robert Burns Motherwell 3d mostrou seu talento artístico cedo ao ganhar uma bolsa de estudos para o Otis Art Institute em Los Angeles com a idade de 12 anos. estudante de filosofia na Universidade de Stanford, ele fez sua primeira conexão real com a arte moderna quando um parceiro de tênis o convidou para ver as pinturas de Henri Matisse na casa de Michael Stein, um irmão de Gertrude Stein em Palo Alto.

 

 

Ele sentiu “um choque de reconhecimento”, como ele disse mais tarde. “Eu sabia que era o tipo de coisa que eu queria fazer.”

 

 

Seu interesse por Matisse levou-o a se impor na moderna cultura francesa, com ênfase particular na poesia de Baudelaire a Valéry. Fazendo estudos de pós-graduação em estética em Harvard para se preparar para o ensino – um pacto que fizera com seu pai, que achava que deveria ter uma “apólice de seguro de carreira” – escreveu uma tese sobre o pintor Eugene Delacroix.Ele foi para a França em 1938 e permaneceu por mais de um ano. Em Paris, vivendo em uma pensão da margem esquerda, ele pintou, frequentou cafés e fez seu primeiro show one-man.

 

 

De volta a casa em 1939, enquanto ensinava um curso de pintura na Universidade de Oregon, soube das classes influentes que estavam sendo conduzidas na Universidade de Columbia pelo historiador de arte Meyer Schapiro (1904-1996). Ele foi para Nova York, matriculou-se em Columbia e se envolveu no que seria o grande drama do Expressionismo Abstrato.

 

 

Através de Schapiro e outros, ele conheceu o grupo de artistas surrealistas no exílio em Nova York durante a Segunda Guerra Mundial, entre eles Kurt Seligmann, Marcel Duchamp, Andre Masson, Max Ernst, Yves Tanguy e Roberto Matta eo poeta Andre Breton. Desinteressado no assunto figurativo ou nas implicações políticas do surrealismo, cujo objetivo era efetuar a revolução, ele levou a sua teoria do “automatismo psíquico”, que concordava com seu sentimento pela psicanálise freudiana e o trabalho dos poetas simbolistas franceses. Associação livre com um pincel

 

O método do automatismo psíquico, ou “rabisco engenhoso”, como Robert Motherwell veio a chamá-lo, envolvia uma espécie de associação livre na qual a caneta ou o pincel podiam vagar por uma superfície, sem direção da mente consciente. “Você deixa o pincel assumir e de certo modo seguir sua própria cabeça, e no pincel fazendo o que está fazendo, tropeçará no que alguém não conseguiria”, foi a descrição do processo feita por Robert Motherwell. “É essencial fraturar as influências da mesma forma que a livre associação em psicanálise ajuda a fraturar os próprios enganos sociais”.

 

 

Ele usou a técnica em todo o seu trabalho. Relacionava-se com a maneira como o imaginário expressionista abstrato era desenvolvido, permitindo que fatores como “acidentes”, incidentes de superfície, a textura dos materiais e a cor da tinta desempenhassem um papel no processo. No trabalho de Robert Motherwell, o ato físico da pintura sempre pode ser lido.

No início dos anos 1940, através de sua amizade com Matta, o pintor chileno, o Sr. Motherwell conheceu William Baziotes, um dos grupos de jovens pintores que se tornariam a Escola de Nova York, e através dele, Jackson Pollock, Willem de Kooning e Hans Hofmann. Ele se juntou a Pollock, Baziotes e Matta nos primeiros experimentos com o automatismo e argumentou, como ele disse mais tarde, contra suas visões negativas da cultura europeia.

Juntamente com Pollock e Mark Rothko, ele foi um dos promissores jovens artistas incentivados por Peggy Guggenheim. Ele mostrou colagens com outros em sua Galeria Art of This Century em 1943 e em 1944 teve sua primeira exposição individual americana na galeria. Naquele ano, o Museu de Arte Moderna comprou sua pintura “Pancho Villa Morto e Vivo”, na qual podiam ser vistos os primórdios das oposições oval e retangular de “Elegies”.

Em 1948, com Rothko, Baziotes e o escultor David Hare, o Sr. Motherwell fundou uma escola informal na Oitava Rua chamada “Os Objetivos do Artista”. Uma série de palestras na sexta-feira à noite por artistas de vanguarda, organizadas por Robert Motherwell e Barnett Newman, foi aberta ao público e atraiu grandes afluências.

Oitava rua clube era influente

 

 

A escola fechou por causa do fracasso financeiro, mas as reuniões noturnas, continuadas na última organização expressionista abstrata conhecida como Oitth Street Club, foram muito influentes na promulgação de visões de vanguarda. Em 1950, Robert Motherwell foi nomeado para o corpo docente do Hunter College, onde lecionou até 1958. Naquela época, as realizações dos expressionistas abstratos faziam parte da história da arte.

 

 

Em 1969, quando se separou de sua terceira esposa, a pintora Helen Frankenthaler, Robert Motherwell mudou-se para Greenwich, Connecticut, estabelecendo-se em um complexo de quatro acres feito dos “alojamentos” de uma antiga propriedade. Lá, a uma distância confortável das distrações do mundo artístico de Nova York que ele ajudou a criar, ele viveu com sua quarta esposa, a fotógrafa Renate Pensold, e continuou o que chamou de “indústrias caseiras” – pintura, gravura e colagem – em estúdios especialmente configurados para cada finalidade. Trabalhando em relativa reclusão, Robert Motherwell considerou sua tripulação de jovens assistentes como uma “família, uma das minhas melhores armas contra a idade e a solidão”.

 

 

Ele passou os verões em Provincetown, Massachusetts, onde manteve uma casa e um estúdio por quase 50 anos e foi considerado mais ou menos uma instituição local. Lá, ele gostava de jogar pôquer com amigos em um jogo de longa data, e estava muito envolvido, com uma dezena de amigos da meia-idade ou mais velhos, em um espaço de exposição cooperativa, a Long Point Gallery. Ele mostrou o trabalho em conjunto com os outros, e tomou a sua vez no programa de exposições individuais que foi realizado lá a cada verão.

Nunca um para subestimar suas honras e realizações, Robert Motherwell, no entanto, olhou para trás com nostalgia nos primeiros dias antes de ele e outros membros da Escola de Nova York obterem reconhecimento. Ele comparou o que chamou de “o aspecto do show biz da cena contemporânea” com a “inocência” do passado.

 

“Fomos formados pela Depressão, quando o sonho americano estava em pedaços no chão”, disse ele certa vez. “A possibilidade de ganhar dinheiro era inconcebível para nós. A América era inocente em relação à arte moderna, e ninguém se importava. Os pintores reinantes na América eram muito paroquiais em relação à tradição internacional.

 

“O que nos uniu foi a nossa ambição de usar os padrões do modernismo internacional como um indicador, não os de Thomas Hart Benton ou Grant Wood ou Guy Pene du Bois. Tivemos uma luta terrível, mas não para o sucesso. Foi para fazer pintura que se levantaria sob escrutínio internacional, e todo o resto era um subproduto”.

 

 

A noção defendida por muitos jovens artistas e críticos de que seu trabalho tinha muita elegância e refinamento foi contrariada por Motherwell com a afirmação de que ele era um pintor “intuitivo e primitivo” cujo trabalho era “quase tão direto quanto um filho”.

Um ‘bárbaro’ que leu francês

 

 

“Comparado com Brancusi, Matisse, Miro, sou um bárbaro”, disse ele. “Se as pessoas entendessem a força bárbara de minhas pinturas, em vez de sempre apontar o quanto eu compreendo Picasso. Sou um viking que leu literatura francesa.”

 

 

No entanto, ele reconheceu que “cada geração tem que reagir contra a anterior”.

“Há uma reação geral contra o expressionismo abstrato, e está tudo bem”, disse ele. “A próxima geração reagirá contra esta, e assim por diante. Mas meus valores não podem mudar para agradar a um público. Quer meu trabalho seja apreciado ou não pelos jovens, é uma expressão autêntica de um indivíduo, o verdadeiro McCoy, de seja qual for o tipo.”

Nos últimos cinco anos, Robert Motherwell criou a Fundação Dedalus, que gradualmente dará a maioria de seus trabalhos para museus ao redor do mundo. Seus estúdios em Greenwich se tornarão um pequeno museu particular.

Robert Motherwell morreu em Cape Cod, em 17 de julho de 1991. Ele tinha 76 anos e sofria de problemas cardíacos há alguns anos.

A causa da morte foi um derrame. Ele morreu em uma ambulância a caminho do Hospital Cape Cod.

(Fonte: Companhia do New York Times – ARQUIVOS 1991 / De GRACE GLUECK – 18 de julho de 1991)

Correção: 20 de julho de 1991

Um obituário na quinta-feira sobre o pintor Robert Motherwell citou a descrição de um crítico dele incompletamente. O crítico, Clement Greenberg, chamou Motherwell de “um dos melhores pintores expressionistas abstratos”, e não “o melhor”.

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