Richard Petty, é o maior piloto da história da Nascar

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Lendas da Nascar: Richard Petty, o Pelé da Nascar

Com sete títulos da categoria e duzentas vitórias, Richard Petty é o maior piloto da história da Nascar

Richard Petty venceu sete títulos e duzentas corridas: recorde absoluto (Getty Images)

Richard Petty venceu sete títulos e duzentas corridas: recorde absoluto (Getty Images)

Richard Lee Petty (Carolina do Norte, 2 de julho de 1937 – 5 de abril de 2000), é o maior piloto da história da Nascar, é conhecido como “O Rei” estabeleceu recordes que provavelmente nunca serão quebrados. São 200 vitórias, 127 poles e 712 chegadas entre os cinco primeiros, conquistas em 1185 largadas.

Richard Petty é o maior vencedor da história do evento. Ele conquistou as 500 Milhas de Daytona incríveis sete vezes, recorde absoluto. Ele venceu as edições de 1964, 1966, 1971, 1973, 1974, 1979 e 1981. O único piloto que chega perto dele é Cale Yarborough, com quatro conquistas. Curiosamente, o pai de Richard Petty, Lee Petty, foi o primeiro vencedor do evento, em 1959.

Richard Lee Petty nasceu em 2 de julho de 1937 na Carolina do Norte e começou sua carreira na Nascar em 1958 e foi “estreante do ano” no ano seguinte. Ele é filho de um dos grandes pilotos da categoria, Lee Arnold Petty (1914-2000), que venceu a primeira 500 Milhas de Daytona em 1959 e que conquistou três títulos da categoria.

Nos anos 60, Petty ganhou dois títulos, um em 1964 e outro em 1967, sendo que em 1967 ele conquistou 27 vitórias, sendo dez delas consecutivamente. Um recorde que não foi quebrado até hoje. Naquele ano, a temporada teve 49 corridas e só foi em 1972 que o número de provas por temporada foi reduzido para 30 (atualmente são 36). Sua dominância naquele ano fez o piloto receber o apelido de “Rei Richard”.

Richard Petty, é o maior piloto da história da Nascar (Foto: www.spokeo.com/Reprodução)

Richard Petty, é o maior piloto da história da Nascar (Foto: www.spokeo.com/Reprodução)

Com seu carro azul claro e o número “43” estampado em branco na lateral, Petty venceu mais quatro títulos na década de 70. Em 1971 ele venceu sua terceira 500 Milhas de Daytona, se tornando o primeiro piloto a atingir tal feito. O terceiro título da carreira veio no mesmo ano. Ele ainda venceu no ano seguinte, em 1974 e 1975. Naquele ano, o piloto conquistou treze vitórias, quase metade do campeonato disputado.

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O último título da carreira veio em 1979, ano em que correu com pilotos consagrados como Darrell Waltrip, Cale Yarborough. Seu recorde de sete títulos só foi igualado em 1994 por Dale Earnhardt e nunca foi superado. Ele se aposentou em 1992.

Seu filho, Kyle também se tornou piloto da Nascar e foi quinto colocado nas temporadas de 1992 e 1993, conquistando um total de oito vitórias e oito poles.

Petty ainda é o piloto com mais vitórias na história da categoria (200) e títulos (7). O piloto mais próximo dele é David Pearson que conquistou 105 primeiros lugares. Jeff Gordon aparece em terceiro com 87. Nenhum membro da família Petty corre na categoria atualmente, embora seu legado continue presente nas pistas.

Lee Arnold Petty morreu no dia 5 de abril de 2000, com 86 anos. Cinco semanas depois, Adam Petty, filho de Kyle Petty e neto de Richard, foi morto em um acidente durante um treino em New Hampshire. Ele tinha 19 anos.

Richard Petty ainda reside em sua cidade natal, Level Cross, na Carolina do Norte, onde gerencia sua equipe, a Richard Petty Motorsports. A equipe corre com os pilotos Marcos Ambrose e Aric Almirola.

(Fonte: http://www.foxsports.com.br/news/77115- NASCAR – SÃO PAULO – Por FOX Sports – 7/12/2012)

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