Richard Diebenkorn, pintor norte-americano da era do pós-guerra, cujas abstrações profundamente líricas evocavam a luz cintilante e os espaços abertos da Califórnia

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Richard Diebenkorn, pintor lírico

 

 

 

Richard Diebenkorn (Portland, Óregon, 22 de abril de 1922 – Berkeley, Califórnia, 30 de março de 1993), o Matisse americano, foi um dos principais pintores americanos da era do pós-guerra, cujas abstrações profundamente líricas evocavam a luz cintilante e os espaços abertos da Califórnia, onde passou praticamente sua vida inteira.

 

 

Duas rodadas de cirurgia de coração aberto, pneumonia e um surto de radioterapia nos últimos dois anos haviam prejudicado Richard Diebenkorn, tornando sua respiração tão difícil que seus esforços criativos limitaram-se a desenhos e outros trabalhos de pequena escala que ele poderia produzir enquanto acamado. Mesmo estes, nas cores suaves e branqueadas que ele favorecia, frequentemente sugeriam uma grande escala.

 

 

Desde o início de sua carreira, no final da década de 1940, ele ganhou admiradores e exibiu amplamente. Mas a distância, tanto física quanto psicológica, que ele mantinha de Nova York tendia a colocá-lo fora de sintonia com a moda do mundo da arte, e isso causou consternação ou indiferença em muitos críticos. Quando o expressionismo abstrato era ascendente em Nova York na década de 1950, Richard Diebenkorn mudou da abstração para a figuração. Quando a Pop Art tornou a moda na década de 1960, ele voltou à abstração.

Richard Diebenkorn não cultivava nenhuma escola nem círculo ao seu redor.Ele era um homem modesto, pensativo e privado que produzia uma marca distintamente privada e pensativa de arte. Propenso a usar veludo cotelê e camisas de botão, ele tinha um jeito professoral, estudiosamente não-boêmio que era a antítese do clichê do talentoso artista e empreendedor do SoHo. Ele tendia a curvar sua grande estrutura para se tornar menos imponente, e quando ele falava era tipicamente interrompido, frequentemente voltando ao que ele dissera para corrigir ou corrigir uma observação.

Força e Curiosidade

Este foi também o espírito em que ele pintou. Suas abstrações são compostas de segundas intenções, pentimentos, rasuras e emendas. Muitas de suas imagens envolvem os mesmos elementos: um esqueleto de linhas e faixas, planos sobrepostos e véus de cores atmosféricas através dos quais camadas de atividade podem ser percebidas. O efeito é uma arquitetura de forma na qual a beleza tem tanto a ver com a complexidade da marcenaria quanto com o design geral. A força e a curiosidade de seu trabalho também envolvem a contradição inerente à ideia de que a indecisão, o conflito e os ajustes podem se tornar a essência dessa pintura sensual e sedutora.

Em seus últimos anos, até que sua doença o obrigou a ficar em um apartamento que ele mantinha em Berkeley, Diebenkorn passou a maior parte do tempo com sua esposa, Phyllis, na simples casa branca de dois andares na cidade de Healdsburg, no norte da Califórnia. que se mudaram de Los Angeles em 1988. De seu estúdio em uma garagem convertida, ele podia olhar para fora em vinhedos exuberantes e nas montanhas através do vale de Alexander. Ele disse que a visão trouxe à mente a paisagem da Provence, que inspirou o trabalho de um de seus principais heróis, Cézanne. Como as paisagens de Cézanne, suas abstrações eram caracterizadas pelo equilíbrio, controle, honestidade extraordinária e construção meticulosa.

Matisse foi o outro artista que influenciou Richard Diebenkorn mais profundamente, e com quem ele foi mais frequentemente ligado. A combinação de seriedade e suavidade de Matisse, muitas vezes em obras que continham a evidência de mudanças e correções, era algo que a arte de Diebenkorn claramente refletia. Mas não era apenas elegância que ele procurava. Richard Diebenkorn tentou resistir à fluência fácil que poderia fazer suas obras parecerem fáceis e bonitas. Ele frequentemente falava da “tensão sob a calma” pela qual ele se esforçava em sua arte.

Influências precoces

Richard Clifford Diebenkorn Jr. nasceu em 22 de abril de 1922, em Portland, Oregon, filho único de Dorothy e Richard Diebenkorn, vice-presidente de uma empresa fornecedora de hotéis na costa do Pacífico. Ele descreveu seus pais como “super-burgueses”, resistindo à ideia de que ele se tornasse um artista. Ele creditou sua avó materna, Florence McCarthy Stephens, poetisa, pintora e advogada de direitos civis, por encorajá-lo.

Seu primeiro entusiasmo foi pelas ilustrações de Howard Pyle e NC Wyeth. Quando ele entrou na Universidade de Stanford em 1940, seus horizontes se expandiram. Ele conheceu Phyllis Gilman, a mulher com quem ele iria se casar. E ele foi apresentado ao trabalho de Arthur Dove, Charles Sheeler e, mais importante, Edward Hopper, que ele parecia imitar em suas obras do início dos anos 40 como “Palo Alto Circle”, com sua luz dura e forte geometria de forma.

 

 

 

Ele se alistou no Corpo de Fuzileiros Navais em 1943 e passou um semestre de trabalho na Universidade da Califórnia em Berkeley, onde estudou pintura com Erle Loran, antes de se matricular em treinamento de oficiais.Em missão na base em Quantico, Virgínia, ele pôde visitar a Coleção Phillips em Washington, uma experiência que ele sempre apreciaria por causa do impacto das obras que ele viu lá por Bonnard, Picasso, Braque e especialmente Matisse. O Phillips mais tarde se tornaria um dos mais entusiastas colecionadores e expositores das obras de Diebenkorn.

Em casa no oeste

Ele começou a criar suas primeiras abstrações não muito tempo depois. Ele tentou brevemente morar em Nova York, mas rapidamente abandonou a idéia. “Se você está lá”, ele disse, “você fica envolvido no momento, nos assuntos que estão sempre presentes, mas não significam muito. Eu gosto de ter que confiar em meus próprios recursos, embora parecia bastante desolado ocasionalmente”.

No final dos anos 40, ele havia se estabelecido na área de São Francisco, que tinha sua própria cena artística vital que incluía David Park, Elmer Bischoff, Hassel Smith, Edward Corbett e Clyfford Still.

Richard Diebenkorn caiu fortemente sob a influência de expressionistas abstratos como Willem de Kooning, cujo trabalho ele admirou pela primeira vez em uma edição de 1948 da Partisan Review. Mas a essa influência ele logo acrescentou algo distinto no início dos anos 50. Enquanto voava entre a Califórnia e Albuquerque, NM, onde estudava para um mestrado na Universidade do Novo México, observou do ar as cores e os campos largos, planos e retilíneos da paisagem do sudoeste. Suas abstrações começaram a consistir em planos interligados que se assemelhavam a terrenos entrecruzados por estradas e desfiladeiros.

Sua primeira exposição individual aconteceu em 1948, no Califórnia Palace, da Legião de Honra, em São Francisco. Quando seu trabalho inicial foi exibido em Nova York, foi calorosamente recebido como uma variante da Costa Oeste do Expressionismo Abstrato.

Da abstração às figuras

Mas a conversão de Diebenkorn para a figuração em meados dos anos 1950 surpreendeu alguns críticos da Costa Leste, especialmente aqueles que não estavam familiarizados com Park e Bischoff, cujas pinturas figurativas do início dos anos 50 prepararam o palco para ele. Em retrospecto, foi menos uma conversão do que parecia na época, porque os trabalhos figurativos eram realmente uma extensão de suas abstrações, assim como sua posterior mudança para a abstração cresceu naturalmente de suas pinturas figurativas.

“Eu nunca jogava coisas fora quando mudava de um modo de pintar para outro”, disse Diebenkorn. “Você pode ver um continuum da representação à abstração, embora eu deva dizer que nunca pareceu uma transição suave enquanto eu estava no meio dela.”

A evolução da figuração de volta à abstração começou logo depois que ele se mudou da área de São Francisco em 1966 para lecionar na Universidade da Califórnia em Los Angeles. Ele produziu centenas de abstrações no último quarto de século, a maioria delas parte da série “Ocean Park”, em homenagem à seção de Santa Monica, onde ele manteve um estúdio até se mudar com sua esposa para Healdsburg.

O trabalho de Richard Diebenkorn foi representado na Bienal de São Paulo em 1955, e em 1961 o Phillips fez um show one-man. Em 1978, ele foi o representante dos Estados Unidos na Bienal de Veneza. Ao longo das décadas, houve muitas exposições de sua arte em museus ao redor do mundo; No ano passado, uma grande retrospectiva de pinturas organizada pela Whitechapel Art Gallery, em Londres, viajou da Inglaterra para a Alemanha, Espanha e Califórnia.

A última grande visão de Nova York de seu trabalho foi uma pesquisa de desenhos no Museu de Arte Moderna, organizada em 1988 por John Elderfield. “Você tem que admirar a persistência e a longevidade de sua conquista”, disse Elderfield. “Melhor que uma placa de moda.”

“Ele renova sua crença na pintura”, disse ele.

 

Richard Diebenkorn morreu ontem em sua casa em Berkeley. Ele tinha 71 anos.

A causa foi a insuficiência respiratória após uma longa doença.

(Fonte: Companhia do New York Times – ARQUIVOS 1993 / Por MICHAEL KIMMELMAN –

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