Ralph J. Cordiner, foi o arquiteto de uma política que descentralizou a gestão corporativa da General Electric, fazendo dele um dos homens mais conhecidos da indústria americana

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Ralph J. Cordiner (Walla Walla, Washington, 20 de março de 1900 – Stamford, Connecticut, 5 de dezembro de 1973), executivo americano, cujas amplas filosofias de gestão profissional como presidente do conselho e diretor executivo da General Electric Company fizeram dele um dos homens mais conhecidos da indústria americana. Cordiner, que se aposentou em 1963, foi o arquiteto de uma política que descentralizou a gestão corporativa da General Electric.

 

 

Como chefe de um comitê consultivo em 1957, ele redigiu uma legislação que produzia uma grande mudança na estrutura de remuneração militar. Ele também liderou a campanha de arrecadação de fundos para a campanha presidencial de 1964 do senador Barry Goldwater.

 

 
Cordinar descreveu sua filosofia de gerenciamento descentralizada em “Novas Fronteiras para Gerentes Profissionais”, publicada pela McGraw-Hill Book Company em 1956. Dá aos gerentes de departamentos autoridade para executá-los independentemente da sede central. Os gerentes devem mostrar lucro ou ser demitidos.

 

 

“O agregado natural de muitas decisões individualmente corretas será melhor para os negócios do que as decisões planejadas e controladas centralmente”, explicou Cordiner.

 

 

O plano não ficou sem oposição. Alguns G.E. os executivos disseram que ela pode ter sido responsável pelo envolvimento da empresa em um escândalo de fixação de preços de 1961 que trouxe condenações contra G.E. e 28 outros fabricantes de equipamentos elétricos.

 

 

Quando o caso terminou, Cordiner rebaixou e repreendeu vários executivos envolvidos.

 

 

Testemunhando perante um comitê de investigação do Senado, ele admitiu que a empresa não havia impressionado suficientemente todos os seus empregados com a convicção da alta administração de que o conluio com os concorrentes para fixar preços era “imoral e tolo, além de ilegal”.

 

 

Inocentado da culpa

 

 

O próprio Ralph Cordiner foi inocentado da culpa.

 

 

Mas, durante o calor do escândalo, James. B. Carey (1911-1973), presidente da União Internacional de Trabalhadores Elétricos, Emanuel Celler (1888-1981), democrata do Brooklyn e presidente do Comitê Judiciário da Câmara, e outros pediram a remoção de Cordiner como chefe do Conselho Consultivo de Negócios, um grupo consultivo do Secretário do comércio.

 

 

Cordiner renunciou ao cargo, mas enfatizou que estava fazendo isso porque teria que dedicar toda sua atenção a G.E. após a aposentadoria do presidente da empresa, Robert Paxton. Outros membros do conselho pediram que ele continuasse, disse ele.

 

 

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Carey e outras figuras sindicais também atacaram Cordiner pelo que consideravam sua posição intransigente nas negociações de contratos. Eles também ficaram ofendidos por seu apoio a medidas como leis de “direito ao trabalho”, que proíbem a associação ao sindicato como condição de emprego.

 

 

O industrial também atraiu alguma oposição nos círculos do governo por reclamar que G.E. contratos de defesa não estavam produzindo lucro suficiente.

 

 

Mas ele ganhou muitos elogios e inúmeros prêmios de grupos gerenciais por sua habilidade em operar o G.E. e aumentando suas vendas e lucros.

 

 

Como chefe de um comitê consultivo de defesa, Cordiner escreveu uma legislação destinada a atrair cientistas e outros especialistas, aumentando a remuneração militar. A medida, que se tornou lei em 1958, previa compensações com base em aptidão, treinamento técnico, desempenho e responsabilidade, em vez de antiguidade.

 

 

Os opositores do projeto argumentaram que seria muito caro, mas Cordiner afirmou que realmente economizaria US $ 5 bilhões por ano dentro de alguns anos, reduzindo o número de recrutas que precisavam de treinamento.

 

 

 

Nascido em Wheat Ranch

 

 

 

Ralph Jarron Cordiner nasceu em uma fazenda de trigo 32 quilômetros a leste de Walla Walla, Washington. Para ajudar a se colocar no Whitman College em Walla Walla, onde se formou em economia, ele operou uma fazenda de trigo no verão e trabalhou meio período durante o ano letivo, cuidando de fornos, guardando livros para uma garagem e uma loja de baterias e esperando nas mesas.

 

 

Ele se juntou à G.E. pouco depois de se formar em 1922. Em 10 anos, ele se tornou gerente de sua divisão de dispositivos de aquecimento em Bridgeport, Connecticut, em seguida renunciou em 1939 para se tornar presidente da Schick, Inc.

 

 

Durante a Primeira Guerra Mundial, ele deixou Schick para ingressar no Conselho de Produção de Guerra, que serviu como vice-presidente antes de voltar para a General Electric em 1943 como assistente de seu presidente. Ele se tornou presidente em 1950 e presidente do conselho em 1958.

 

 

De constituição sólida, o líder industrial vestia-se conservadoramente e falava com aparente calma. No entanto, ele poderia esmagar silenciosamente os acionistas durante reuniões acaloradas.

 

 

Ralph Cordiner faleceu de câncer em 6 de dezembro de 1973. Ele tinha 73 anos. Ele morava em seu rancho perto de Tampa, na Flórida.

(Fonte: The New York Times Company – CLEARWATER, Flórida, dezembro – NEGÓCIOS / ECONOMIA / Por ELEANOR BLAU – 6 de dez. de 1973)

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