Pierre Monteux, figura dominante entre os maestros de orquestra, foi uma das grandes figuras musicais do século XX

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Pierre Monteux; Reitor de Maestros Sinfônicos

Pierre Benjamin Monteux (Paris, 4 de abril de 1875 – 1° de julho de 1964), foi uma figura dominante entre os maestros de orquestra por meio século.

 

Como uma das grandes figuras musicais do século XX, Pierre Monteux estabeleceu um recorde de serviço contínuo à música, permanecendo um maestro ativo além de seu 89º aniversário.

 

Ele foi além de Arturo Toscanani, que também viveu 89 anos, mas se aposentou como maestro 10 dias depois de completar 87 anos.

 

Monteux, no entanto, não planejava se aposentar quando cancelou recentemente seus compromissos de verão. Ele esperava economizar sua força diminuída para poder dedicá-la inteiramente aos alunos regentes que se reuniriam em Hancock para sua escola anual de verão.

 

A escola, que ele fundou em 1941, era um de seus projetos mais queridos. Originalmente, ele queria deixar algo para a posteridade como compositor, mas quando descobriu que isso não era possível, decidiu transmitir à nova geração o que podia sobre regência. Uma vez que ele confidenciou, no entanto, essa técnica era tudo o que ele podia transmitir.

 

“Música,” ele disse, “deve ser uma segunda natureza. Isso é algo que você não aprende.”

 

Certamente parecia uma segunda natureza para o Sr. Monteux. Para alguns observadores, sua regência parecia quase sem esforço. Sua batida era pequena. Ele nunca se entregou ao histrionismo. E, no entanto, diante de uma orquestra, sua autoridade era absoluta. A música se desenrolou com a maior sutileza de nuance. Uma seção orquestral era sempre transparente para outra. E a música sempre parecia tão fresca quanto no dia de sua criação.

 

Uma instância de. seu jeito com os músicos veio um dia antes de seu aniversário de 85 anos, quando ele estava começando a ensaiar a Orquestra Sinfônica de Boston na Nona Sinfonia de Beethoven, que foi o presente de aniversário da orquestra para ele. Ele estava com as bochechas rosadas e de bom humor e achou os homens menos alertas do que ele. Depois que eles tocaram uma passagem lentamente – pelos padrões dele – ele parou e disse: “Eu não quero te seguir, então você tem que me seguir”. E depois eles fizeram.

 

Ele era uma figura inesquecível no pódio, pois, embora fosse baixo, era corpulento. Seu cabelo permaneceu preto até o fim, mas seu bigode de morsa há muito tempo ficou branco. Ele usava óculos apenas quando rege, e seus olhos sábios e gentis eram de um verde tão escuro que, a menos que se olhasse de perto, pareciam castanhos.

 

A escolha do Nono de Beethoven como presente de aniversário foi característica. Ele a liderou como sua despedida com a Boston Symphony no final de seu período como diretor musical (1919-24) e sempre fechava sua temporada na San Francisco Symphony com ela. Além disso, gostava de enfatizar que não era exclusivamente, como alguns tendiam a pensar um maestro “francês”.

 

“Afinal de contas”, disse ele, “Debussy não existia quando fui educado. Nem Ravel. Fui criado com Haydn, Mozart e um pouco de Brahms. Aprendi o francês desde então.” Ele acrescentou que Brahms, de todos os compositores com os quais se associou, era aquele com quem sentia mais afinidade.

 

Mas talvez sua associação mais conhecida tenha sido com Igor Stravinsky. Uma das noites mais tempestuosas e emocionantes da vida de Monteux – e de fato na vida da música contemporânea – ocorreu em 1913, quando Monteux liderou o Ballet Russe de Diaghilev em Paris na estréia de “Le Sacre du Printemps” de Stravinsky. ”

 

Em 1963, em Londres, quando Monteux liderou sua última orquestra, a London Symphony, na mesma obra para comemorar o 50º aniversário da estreia, Stravinsky estava na plateia para se juntar aos aplausos tumultuados.

 

Apesar de sua associação com Stravinsky, Monteux não estava pessoalmente muito interessado na música pós-impressionista. Mas em seus anos como líder da San Francisco Symphony (1934-1952), ele executou várias obras novas, incluindo peças de jovens americanos. Ele também insistiu que seus alunos conduzissem obras contemporâneas como parte de sua obrigação com a cultura musical.

 

O Sr. Monteux era conhecido principalmente como maestro sinfônico, mas também dirigiu ópera. Ele: Esteve no Metropolitan Opera de 1917 a 1919, e voltou para lá por mais duas temporadas de 1954 a 1956, liderando performances notáveis ​​de “Faust”, “Manon”, “Carmen”, “Pelleas et Mélisande” e talvez mais notável de todos, “Orfeo ed Euridice” de Gluck.

 

O Sr. Monteux nasceu em Paris em 4 de abril de 1875. Frequentou o Conservatório de Paris e estudou teoria e composição. Seu instrumento era o violino e ele ganhou o primeiro prêmio de violino em 1896. Mas quando começou sua carreira como músico profissional, voltou-se para a viola. Ele tocou esse instrumento com a Orquestra Colonne de Paris e também na orquestra da Opéra Comique.

 

Mais tarde organizou os seus próprios “Concertos Berlioz” no Casino de Paris. Em 1911 tornou-se maestro do Ballet Russe de Diaghilev e em 1913 e 1914 também regeu na Ópera de Paris e fundou a Société de Concerts Populaires.

 

Entrou no exército no início da Primeira Guerra Mundial, mas foi dispensado de seus deveres militares pelo governo francês para poder viajar pelos Estados Unidos em 1916-17 com o Ballet Russo. Isso levou ao seu primeiro compromisso com a Metropolitan Opera.

 

Do Metropolitan foi para a Boston Symphony, onde atuou por cinco anos como diretor musical. Ele foi substituído por Serge Koussevitzky (1874-1951). Depois de deixar Boston, o Sr. Monteux retornou à França e em 929 fundou a Orquestra Sinfônica de Paris, que liderou até seu retorno a este país. Seu retorno foi para suceder Issay Dobrowen (1891-1953) como chefe da sinfonia reabilitada de São Francisco. Enquanto estava em São Francisco, o Sr. Monteux transformou a organização pouco conhecida em uma das maiores orquestras do país.

 

Ele muitas vezes retornou à Europa para compromissos de convidados, mas depois disso sua associação foi principalmente com a cena americana. Casou-se com uma americana, Doris Hodgkins, e ele próprio se tornou cidadão americano em 1942. Eles se estabeleceram permanentemente na propriedade da família da Sra. Monteux em Hancock.

 

O Sr. Monteux também era um grande fã de fogo. Somente no ano passado, o Corpo de Bombeiros de Londres deu a ele um capacete e o inscreveu como membro honorário. Anteriormente, esse interesse ajudou a torná-lo querido por seus concidadãos de Hancock. Ele não apenas comprou para a cidade seu carro de bombeiros, mas também doou uma estação para abrigá-lo.

 

Dona Monteux, uma mulher alegre, simpática e agitada, sempre acompanhava o marido e cuidava dele, cuidando para que ele se alimentasse de alimentos nutritivos e descansasse adequadamente. Ela adorava participar de entrevistas e muitas vezes respondia a perguntas em nome do marido.

 

Fifi, um poodle, também fazia parte da comitiva de viagem da família. Dois anos atrás, a Sra. Monteux escreveu um livro divertido sobre suas viagens chamado “Todo mundo é alguém”. O autor foi listado como Fifi Monteux. Foi contado através dos olhos dela.

 

Assim que deixou São Francisco, o sr. Monteux ficou livre para aceitar muitos outros compromissos de convidados no Leste. Ele se tornou um convidado regular no Lewisohn Stadium. Charles Munch o convidou de volta a Boston, e ele frequentemente liderou a Boston Symphony tanto em sua cidade natal quanto em sua casa de verão em Tanglewood.

 

Ele também liderou a Orquestra de Filadélfia e a Filarmônica de Nova York. Leonard Bernstein, o diretor musical da Filarmônica, prestou ontem esta homenagem ao Sr. Monteux:

 

“O mundo inteiro está mais pobre pelo falecimento de um grande homem Pierre Monteux foi um monumento à música e a tudo de positivo na arte. Ele viveu sua longa e luminosa vida musical sem rancor, alarido, competitividade ou pretensão.

 

“Sua humildade era quase uma paixão. Talvez mais apaixonadamente ele ensinou e guiou os jovens artistas que o procuravam, e através deles ele sobreviverá ao passar das gerações.”

 

Assim como o Sr. Monteux estava se tornando um elemento fixo como maestro convidado em turnê, ele surpreendeu o mundo da música em 1960 ao se tornar o maestro permanente de outra orquestra, a London Symphony. Isso limitou suas aparições americanas.

 

Ele estava programado para levar a orquestra ao Japão neste outono e liderá-la em um programa de gala em Nova York durante sua turnê pelos Estados Unidos na próxima temporada. Mas todos esses planos tiveram de ser cancelados quando o Sr. Monteux se sobrecarregou na primavera. Parte de seu problema foi uma queda feia em 1º de abril na Academia Santa Cecília, em Roma, quando escorregou do wvpodium e caiu no poço.

 

Ele se recompôs, porém, e insistiu em terminar o show. Ele também continuou o resto de seus compromissos europeus, incluindo shows em Amsterdã, Israel e Londres. Enquanto em Londres houve uma falha de energia que derrubou os elevadores em seu hotel. Ele subiu oito lances de escada até seu quarto. Quando a Sra. Monteux o trouxe de volta a este país no mês passado, ele estava exausto.

Os alunos regentes foram discretamente informados de que ele não poderia dar suas aulas neste verão. Então foi anunciado que ele desistiria de seus compromissos de verão em Tanglewood, Massachusetts, e em Ravinia, em Chicago. Quando ele entrou em coma, também foi anunciado que ele cancelaria seus planos para a próxima temporada. Eles incluíram aparições com as orquestras de Filadélfia, Cleveland, Pittsburgh e Nova Orleans.

Pierre Monteux faleceu em sua casa em 1° de julho de 1964. Ele tinha 89 anos.

O Sr. Stravinsky disse ontem:

“Estou profundamente triste e profundamente afetado. É muito difícil sentar e assistir ao falecimento de muitos bons amigos. Poulenc e Cocteau e Aldous Huxley — e agora Monteux.

O Sr. Monteux casou-se três vezes. Além de sua viúva, ele deixa dois filhos de sua segunda esposa, Sra. Germaine Monteux, um filho, Claude Monteux, um conhecido flautista e maestro da Filarmônica do Vale do Hudson; uma filha, Sra. Thomas Lanese, e 12 netos.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1964/07/02/archives – New York Times Company / ARQUIVOS / Os arquivos do New York Times / HANCOCK, Me., 1º de julho — Especial para o New York Times – 2 de julho de 1964)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
Ocasionalmente, o processo de digitalização apresenta erros de transcrição ou outros problemas; continuamos a trabalhar para melhorar essas versões arquivadas.
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