Paul Weitz, astronauta da reserva, o homem que comandou o primeiro voo do transporte espacial Challenger

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O astronauta Paul Weitz, foi o primeiro comandante do transporte Challenger

 

Paul Weitz, comandante do primeiro voo do transporte espacial Challenger (Foto: collectSPACE / Divulgação)

 

No total, o astronauta registou 793 horas no espaço, e abandonou o cargo de vice-diretor do Centro Espacial Lyndon Johnson em maio de 1994.

 

Paul Weitz, comandante do primeiro voo do transporte espacial Challenger (Foto: Divulgação)

 

Paul Joseph Weitz (Erie, Pensilvânia, a 25 de julho de 1932 – Flagstaff, Arizona, 24 de outubro de 2017), astronauta da reserva, o homem que comandou o primeiro voo do transporte espacial Challenger

Paul Weitz fez parte da turma de 19 astronautas escolhidos em abril de 1966 e serviu como piloto de módulo de comando na primeira equipe da estação espacial conhecida como Skylab durante uma missão de 28 dias em 1973.

Weitz pertencia uma turma de 19 astronautas escolhida em abril de 1966. Em 1973, foi o piloto do módulo de comando do laboratório orbital Skylab quando este recebeu a primeira equipe, numa missão de 28 dias.

Weitz também foi o comandante no primeiro lançamento do Challenger, em abril de 1983. O Challenger descolou para a sua primeira missão do centro espacial Kennedy, na Florida, e aterrou cinco dias depois na Base Edwards da Força Aérea norte-americana, na Califórnia.

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Três anos depois, em 1986, o Challenger explodiu pouco depois do lançamento (o décimo lançamento da nave), matando os sete tripulantes que seguiam a bordo.

Enquanto astronauta, Weitz cumpriu 793 horas no espaço. Passou à reserva – como diretor adjunto do Centro Espacial Johnson – em maio de 1994.

Weitz nasceu em Erie, Pensilvânia, a 25 de julho de 1932 e formou-se em engenharia aeronáutica pela Universidade Estadual da Pensilvânia, em 1954.

Alistou-se na Marinha dos Estados Unidos e serviu a bordo de um destroyer antes de ser escolhido para o treino de piloto. Concluiu o curso de aviador naval em 1956.

Serviu em diversos esquadrões navais, incluindo durante a Guerra do Vietnã, juntando-se depois ao Corpo de Astronautas.

“O nome de Paul Weitz será sempre sinônimo do vaivém espacial Challenger. Mas também será recordado por desafiar as leis da gravidade – e da idade”, considerou Curtis Brown, da direção da Fundação Astronaut Scholarship e também ele astronauta veterano em seis missões espaciais.

Paul Weitz morreu em 24 de outubro de 2017, aos 85 anos, num lar em Flagstaff, Arizona, informou uma fonte da Fundação Astronaut Scholarship.

(Fonte: https://www.publico.pt/2017/10/25/ciencia/noticia – CIÊNCIA – ESPAÇO / Por LUSA – 25 de Outubro de 2017)

(Fonte: http://www.dnoticias.pt/mundo – MUNDO / POR AGÊNCIA LUSA / CALIFÓRNIA – 24 OUT 2017)

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