Murray Weidenbaum, presidente do Conselho de Assessores Econômicos, que como 1° conselheiro econômico do presidente Ronald Reagan elevou a regulamentação governamental dos negócios à vanguarda do debate de políticas públicas

0
Powered by Rock Convert

Murray L. Weidenbaum, economista de Reagan

 

 

Murray Lew Weidenbaum (Bronx, Brooklyn, Nova York, 10 de fevereiro de 1927 – St. Louis, Missouri, 20 de março de 2014), foi um economista e escritor americano, que como primeiro conselheiro econômico do presidente Ronald Reagan elevou a regulamentação governamental dos negócios à vanguarda do debate de políticas públicas, mas se demitiu infeliz com o orçamento do governo.

 

 

 

Weidenbaum, um economista nascido no Bronx, gostava de dizer: “Não fique aí parado, desfaça alguma coisa”. E ele fez isso a partir de 1981, quando o recém empossado Ronald Reagan o nomeou presidente do Conselho de Assessores Econômicos.

 

 

 

Reduzir o tamanho do governo e afrouxar seu controle regulatório sobre o setor privado tornou-se um grande tema da presidência de Reagan, que começou com a inflação ainda em dois dígitos e a economia entrando em recessão. Os setores bancário, de radiodifusão e de alimentos e drogas foram um foco particular.

 

 

 

A desregulamentação, acreditava a Casa Branca, ajudaria a estimular a economia, reduzindo as regras e restrições do governo que as indústrias dizem que dificultam sua capacidade de expandir e criar empregos. Mas os críticos da política temiam que um setor privado sem restrições pudesse ser perigoso para a economia e o interesse público.

 

 

 

No centro do que veio a ser conhecido como Reaganomics, estava a proposição de que o país poderia ser restaurado à saúde econômica através de cortes de impostos fiscalmente estimulantes – a essência da teoria econômica do lado da oferta – e restringindo a oferta de moeda para conter a inflação. Os críticos da administração consideraram essa combinação contraditória.

 

 

 

Weidenbaum, uma figura irônica e levemente amarrotada que há muito tempo se deslocava entre cargos governamentais e acadêmicos, anteriormente na Universidade de Washington em St. Louis, provou ser um dos membros menos doutrinários da administração, nem totalmente exigente em termos de oferta nem monetarista estrito .

 

 

“Eu simpatizava com os dois”, disse Weidenbaum em uma entrevista por telefone em 2011 para este obituário. Mas nenhum dos lados “pensou que eu era um deles”.

 

 

 

Ele também foi um defensor proeminente do compartilhamento de receita federal, envolvendo pagamentos sem restrições a estados e localidades. Como secretário assistente do Tesouro sob o presidente Richard M. Nixon, ele liderou uma iniciativa de participação nos lucros, que foi brevemente eficaz. Mas ele acabou ajudando o presidente Reagan a desmantelar o programa quando o compartilhamento de receita não deslocou uma proliferação de subsídios e pagamentos separados para governos estaduais e locais votados pelo Congresso.

 

 

 

Embora conservador do ponto de vista fiscal, Weidenbaum era mais moderado do que alguns de seus colegas da Casa Branca. Ele estava geralmente alinhado com os pragmáticos da administração, como o diretor de orçamento, David A. Stockman, e o chefe de gabinete, James A. Baker III. Eles eram a favor do compromisso com os democratas no Congresso em aumentar a receita tributária e cortar gastos militares por causa de sua preocupação com os déficits.

 

 

 

As batalhas internas por déficits orçamentários foram uma marca registrada da administração naqueles anos.

 

 

 

Weidenbaum, na entrevista de 2011, disse que deixou o governo depois de um ano e meio precisamente porque estava descontente com o orçamento de 1983 e optou por sair em vez de defendê-lo no Congresso.

 

 

 

Deixando o cargo em agosto de 1982, época em que a popularidade de Reagan havia despencado e o país estava afundando em uma profunda recessão, Weidenbaum foi substituído por Martin S. Feldstein.

 

 

“Depois de lutar a boa luta, dobrei minha barraca em silêncio e voltei para St. Louis”, disse Weidenbaum.

 

 

 

Mas ele saiu satisfeito. Em um artigo da Op-Ed no The New York Times depois, ele escreveu que o governo “alcançou um progresso significativo na execução de seu programa de recuperação econômica” e que seus esforços de desregulamentação foram bem-sucedidos.

 

 

Powered by Rock Convert

“Pela primeira vez em décadas, nenhuma nova atividade regulatória importante foi promulgada ou promulgada”, escreveu ele. “De fato, muitas regulamentações onerosas foram modificadas ou revogadas”.

 

 

Weidenbaum também expressou satisfação geral com a política do governo em um livro de memórias de 2005, “Advising Reagan: Making Economic Policy, 1981-82”.

 

 

“Parece claro que, no geral, a Reaganomics foi um sucesso”, escreveu ele. “As políticas do presidente injetaram um novo senso de realismo na tomada de decisões no setor privado”, já que a gerência e os trabalhadores prestaram mais atenção no controle de custos e no aumento da produtividade.

 

 

 

Murray Lew Weidenbaum (as primeiras rimas com “feed”) nasceu em 10 de fevereiro de 1927, em uma família democrata liberal no Bronx. Ele se formou na Erasmus Hall High School no Brooklyn e na City College de Nova York, onde foi eleito presidente do corpo discente em uma plataforma de “Wine, Women and Weidenbaum”.

 

 

 

Weidenbaum fez mestrado na Columbia University e ingressou no Departamento de Trabalho do Estado de Nova York como economista júnior. Na época, como sua família, ele tinha opiniões favoráveis ao sindicato e via o trabalho como o rapazinho à mercê dos grandes negócios. Mas ele ficou desiludido com a causa trabalhista depois de ser designado para uma análise estatística de um contrato principal para o sindicato dos Teamsters. Seu encontro com um caminhoneiro independente que procurou em vão negociar por conta própria foi um momento crucial.

 

 

“Os papéis foram revertidos”, disse ele. “O pequeno empregador estava lidando com o sindicato gigante.”

 

 

Demitido sob a política de “último a entrar, primeiro a sair” no Estado de Nova York, ele encontrou trabalho em Washington no Bureau of Budget. Durante uma licença para fazer doutorado em Princeton, ele conheceu Phyllis Green. Eles se casaram em 1954.

 

 

Após o casamento, ele começou uma vida caracterizada pelo título de uma monografia autobiográfica de 2009, “Vinhetas de um professor peripatético”, movendo-se entre instituições acadêmicas, governamentais, industriais e de pesquisa em Washington e em outros lugares.

 

 

Weidenbaum teve um período inicial e formativo na indústria militar. A General Dynamics Corporation, em Fort Worth, contratou-o como economista e fez com que ele analisasse as operações do bombardeiro supersônico B-58. Mudando-se para a Boeing, em Seattle, ele desenvolveu previsões do mercado militar.

 

 

Os trabalhos o expuseram às inúmeras regras às quais os empreiteiros militares estavam sujeitos, ressaltados pela presença em tempo integral de inspetores estacionados nas fábricas.

 

 

“Há mais regulamentação governamental da indústria de defesa do que qualquer outra”, disse Weidenbaum na entrevista de 2011, acrescentando que as queixas raramente são apresentadas por medo de ofender o principal cliente, o próprio governo.

 

 

Depois da Boeing, ele se mudou para o Stanford Research Institute, na Califórnia, para continuar estudando a indústria militar.

 

 

Isso foi seguido por uma mudança em Washington como diretor da equipe do Conselho de Assessores Econômicos do presidente Lyndon B. Johnson.

 

 

Ele se mudou para St. Louis no início de 1975, quando a Universidade de Washington criou o Centro para o Estudo de Empresas Americanas e o recrutou para ser seu primeiro diretor. Ele estava lá quando Reagan o atraiu de volta à Casa Branca.

 

 

Mais tarde, Weidenbaum serviu em conselhos e comissões do governo, incluindo um sobre iniciativas de ar limpo formado pelo presidente George H. W. Bush, e continuou como diretor do instituto de negócios da Universidade de Washington. Em 2001, foi renomeado para o Centro Weidenbaum de Economia, Governo e Políticas Públicas.

 

 

O centro deu a ele uma plataforma a partir da qual expressar suas opiniões sobre gastos deficitários – “concluo que déficits não importam, mas que empréstimos e tesouraria do Tesouro certamente importam” – e sobre gastos militares e outras questões econômicas. Também lhe deu a oportunidade de mostrar seu senso de humor seco.

 

 

Ao falar na conferência anual de políticas do centro, em outubro de 1982, ele observou: “Numa época em que, infelizmente, estão em voga piadas de economistas, eu gostaria de acrescentar minha piada preferida sobre nossa profissão: se todos os economistas do mundo fossem derrotados para terminar, pode ser uma coisa boa. ”

 

Weidenbaum faleceu em St. Louis em 20 de março de 2014. Ele tinha 87 anos.

(Fonte: The New York Times – NEGÓCIOS / Por Robert D. Hershey Jr. – 21 de mar de 2014)

Uma versão deste artigo aparece impressa em 22 de março de 2014, seção A, página 22 da edição de Nova York, com a manchete: Murray L. Weidenbaum, economista de Reagan, morre aos 87 anos.

Powered by Rock Convert
Share.