Michael Morris, 3.º Barão Killanin, foi presidente do Comitê Olímpico Internacional de 72 a 80, um período tumultuado em que o movimento olímpico foi fustigado por boicotes políticos

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Lord Killanin, líder olímpico

 

Michael Morris, 3.º Barão Killanin (Londres, Reino Unido, 30 de julho de 1914 – Dublin, Irlanda, 25 de abril de 1999), foi presidente do Comitê Olímpico Internacional de 1972 a 1980, um período tumultuado em que o movimento olímpico foi fustigado por boicotes políticos.

 

Lord Killanin, um colega irlandês que havia sido jornalista, produtor de cinema, autor, executivo de negócios e vice-chefe de Avery Brundage dos Estados Unidos, sucedeu Brundage como presidente olímpico logo após as Olimpíadas de Munique, nas quais atletas e treinadores israelenses foram massacrados por terroristas palestinos.

 

Nos oito anos seguintes, Lord Killanin presidiu um movimento olímpico que continuou a sentir o impacto de eventos que antes pareciam muito distantes do mundo dos esportes. Em 1976, as nações africanas boicotaram as Olimpíadas de Montreal por causa de questões decorrentes do apartheid sul-africano e, em 1980, os Estados Unidos lideraram um boicote aos Jogos de Moscou para protestar contra a invasão soviética do Afeganistão.

 

Lord Killanin opôs-se a vincular a política à participação olímpica.

 

“Isso não significa que eu ou o Comitê Olímpico Internacional estamos tolerando a ação política tomada pelo país anfitrião, mas se começarmos a fazer julgamentos políticos, seria o fim dos Jogos”, disse ele como o Moscou de 1980 Jogos aproximados.

 

Lord Killanin nasceu Michael Morris em Londres em 30 de julho de 1914, filho de um oficial da Guarda Irlandesa e mãe australiana. Ele foi educado na Eton, na Sorbonne e no Magdalene College de Cambridge e foi um boxeador amador, cavaleiro e remador, mas nunca competiu em nível internacional.

 

Seu avô foi nomeado barão pela Rainha Vitória em 1885, e Michael Morris se tornou o terceiro Barão Killanin quando um tio que detinha o título morreu em 1927.

 

Uma figura que fumava cachimbo, amarrotada e com queixada – ele perdeu 55 libras durante sua gestão – Lord Killanin evocou a imagem de um aristocrático desportista inglês, sua voz não revelando nenhum indício de sua ancestralidade irlandesa.

 

Mas quando jovem, ele ganhou a vida longe de atividades aristocráticas, tendo se voltado para o mundo altamente competitivo do jornalismo britânico. Em 1936, ele ficou parado por três semanas na porta de Fort Belvedere, a casa particular do rei Eduardo VIII, esperando por notícias sobre sua abdicação iminente. No ano seguinte, foi à China para cobrir a guerra nipo-chinesa para o The Daily Mail e, mais tarde, escreveu uma coluna política para o The Sunday Dispatch.

 

Ele viu o combate na Segunda Guerra Mundial no King’s Royal Rifle Corps.

 

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Lord Killanin tornou-se ativo nos assuntos olímpicos no início dos anos 1950 e foi nomeado primeiro vice-presidente em 1968.

 

Ele chegou à presidência olímpica em meio a tempestades – a expulsão da Rodésia dominada por brancos dos Jogos de Munique sob pressão de nações africanas, o massacre dos olímpicos israelenses e pressões para amenizar as rígidas definições de amadorismo de Brundage.

 

Como presidente do COI, Lord Killanin procurou eliminar uniformes, bandeiras e hinos nacionais, acreditando que as nações abandonariam a propaganda se lhes negassem os símbolos patrióticos. “Temos os figurões, América e Rússia, tentando provar que seu modo de vida é melhor por causa do número de medalhas que conquistam”, disse ele nos Jogos de Munique. “Não prova nada disso.”

 

Em 1980, quando o presidente Jimmy Carter orquestrou um boicote aos Jogos de Moscou por mais de 50 países por causa da intervenção soviética no Afeganistão, Lord Killanin disse: “É Moscou ou nada.”

 

Chamando o boicote de violação da Carta Olímpica, ele sustentou que a concessão dos Jogos a Moscou em meados da década de 1970 foi um contrato vinculativo que só poderia ser quebrado se os russos violassem suas obrigações primeiro.

 

Em linha com sua determinação de separar o esporte dos eventos mundiais, ele advertiu o governo soviético quatro anos antes que perderia os Jogos se tentasse barrar atletas de países como China e Israel por causa de diferenças políticas.

 

Durante o mandato de Lorde Killanin, foram tomadas medidas para amenizar o código amador adotado pelo Sr. Brundage. Em 1974, o COI aprovou um novo código de elegibilidade, dando ao atleta tempo adequado para treinamento e pagamento por esse tempo, dependendo da aprovação da federação nacional do atleta.

 

Lord Killanin se aposentou da presidência olímpica em 1980 e foi sucedido por Juan Antonio Samaranch, da Espanha, que permanece como presidente em meio a um escândalo olímpico generalizado.

 

Lord Killanin faleceu em 25 de abril de 1999, em sua casa em Dublin. Ele tinha 84 anos.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1999/04/26/sports – New York Times Company / ESPORTES / Por Richard Goldstein – 26 de abril de 1999)

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