Martha Raye, foi uma atriz e cantora americana de quadrinhos que se apresentou no cinema e, mais tarde, na televisão

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Martha Raye, cantora e atriz cômica

 

 

Martha Raye (Butte, Montana, 27 de agosto de 1916 – Los Angeles, 19 de outubro de 1994), a artista de boca e coração grande, cuja carreira durou décadas de vaudeville a vídeos.

 

 

A senhorita Raye cantou, dançou, atuou na Broadway, em Hollywood e na televisão, mas a história em quadrinhos imbatível ganhou talvez sua maior renome como uma tropa infatigável que viajou milhares de quilômetros por três guerras para elevar o moral das forças de combate americanas.

 

 

“Eles pedem muito pouco e dão muito”, disse ela durante a Guerra do Vietnã. “O mínimo que podemos fazer aqui em casa é dar a eles o amor, o respeito e a dignidade que eles, nossa bandeira e nosso país merecem.”

 

 

Seu nome verdadeiro era Margie Yvonne Reed. Ela nasceu em 27 de agosto de 1916, em uma família de show business na ala de caridade de um hospital em Butte, Mont. Seu pai e mãe, Pete Reed e a ex-Peggy Hooper, eram imigrantes irlandeses cuja rotina de música e dança, sob o nome de Reed e Hooper, os levava a carnavais e casas de vaudeville nos Estados Unidos.

 

 

“Eu não trabalhei até os três anos”, dizia Miss Raye anos depois. “Mas depois disso, eu nunca parei.”

 

 

Sua mãe a ensinou a ler e escrever enquanto a família, que também incluía irmã e irmão, cruzava o país. De tempos em tempos, frequentava escolas em Montana, Chicago e Nova York.

 

 

“Nossa casa ficava em um carro velho e quebrado de Pierce Arrow que meu pai dirigia”, lembra Raye. “Colocamos o cenário no banco de trás e foi onde dormimos à noite. Cozinhamos no Sterno. E fomos de cidade em cidade, procurando reservas.”

 

 

Ela tocou em casas burlescas, boates e bares, onde disse que trabalhava apenas com dicas. “Em uma boa noite, ganhei um dólar”, disse ela. “Em um mau, 25 centavos.”

 

 

Aos 15 anos, ela estava cantando, dançando e fazendo palhaçada em um ato infantil. Ela escolheu o nome Martha Raye de uma lista telefônica e acumulou os créditos. Ela era membro do Benny Davis Revue e da Ben Blue Company, uma perturbadora do circuito de vaudeville de Loew, membro do ato de Will Morrisey e artista de destaque em “Sketchbook de Earl Carroll” e “Calling All Stars”.

 

 

Eventualmente, ela foi para Hollywood. E, em uma das noites de domingo, quando as estrelas se reuniam e se divertiam na boate Trocadero, ela conseguiu algumas amigas para interpretar straightman em sua comédia. Seus nomes eram Jimmy Durante e Joe E. Lewis. O produtor Norman Taurog a viu se apresentar e, no dia seguinte, ela estava trabalhando com Bing Crosby no filme de 1936 “Rhythm on the Range”. Ela fez uma cena bêbada, cantou uma música chamada “Sr. Paganini” e se tornou uma estrela da noite para o dia.

 

 

Miss Raye apareceu em filmes como “Casamento em Waikiki”, “Férias na Faculdade”, “Me dê um marinheiro”, “Mantenha-os voando” e “Hellzapoppin”. Em 1940, ela estrelou na Broadway, ao lado de Al Jolson, na revista “Hold Onto Your Hats”. Ela apareceu no programa de rádio dele e nos programas de Eddie Cantor e Bob Hope.

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Durante a Segunda Guerra Mundial, ela começou a entreter tropas, e o filme de 1944 “Quatro Jills em um Jipe” foi baseado em um filme dos EUA. turnê de bases na Inglaterra e na África que ela fez na companhia de Kay Francis, Carole Landis e Mitzi Mayfair.

 

 

Em 1969, a Academia de Artes e Ciências Cinematográficas concedeu à Miss Raye o Prêmio Humanitário Jean Hersholt por seus esforços em tempos de guerra, e recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade em 1993.

 

 

Ela não estava feliz com sua carreira em Hollywood, exceto “Monsieur Verdoux”, a controversa comédia negra de Charlie Chaplin em 1947 sobre um Barba Azul parisiense que se casa e mata por dinheiro. “Eu devo ter feito 35 ou 40 filmes e a maioria deles era irracional”, disse Miss Raye. “Mas naquela época os atores não lutavam contra o sistema; então pensamos que tínhamos sorte de estar sob contrato”.

 

 

Sua atuação em “Verdoux”, na qual ela interpretou Annabella Bonheur, uma esposa rouca e indestrutível do assassino, foi elogiada por Bosley Crowther, do The New York Times. “Você sabe”, lembrou ela em 1972, “que, quando Chaplin telefonou para me oferecer o papel, eu desliguei o telefone; achei que era uma piada.”

 

 

 

Ela culpou seu declínio em Hollywood por executivos que se concentraram em suas pernas bem torneadas e na capacidade de encher um suéter. “Eles tentaram fazer de mim uma garota glamourosa”, reclamou a atriz de cabelos castanhos e olhos azuis. “Vamos ser sinceros, eu não sou uma garota glamourosa. Sou um palhaço.”

 

 

Apesar dos contratempos em Hollywood, ela estava longe de terminar. Milton Berle deu-lhe um começo na televisão e, em 1954, ela era a comediante feminina do médium. À sua frente havia mais sucesso em boates, cabarés e teatro.

 

 

Fora do palco, a vida era mais sombria. “Como artista, ela é uma genialidade”, disse uma de suas colegas. “Socialmente, ela é completamente insegura de si mesma.”

 

 

Ela se casou de novo e de novo. Entre seus maridos estavam o maquiador Buddy Westmore, o compositor David Rose, o empresário Neal Lang, os dançarinos Nick Condos e Edward Begley e o policial Robert O’Shea. Seu último casamento foi em 1991, com Mark Harris, 42 anos, seu gerente.

 

 

 

Ela teve uma filha, Melody, do Sr. Condomínios. Depois que a srta. Raye sofreu um derrame em 1991, ela e Melody lutaram no tribunal pelo controle do dinheiro da atriz. Em julho de 1992, Miss Raye entrou com uma ação alegando que o filme “For the Boys” de Bette Midler-James Caan, de 1991, se apropriou indevidamente de sua história de vida. Um juiz rejeitou a reclamação de US $ 5 milhões no início deste ano.

 

Nos últimos anos, muitas pessoas conheciam a senhorita Raye como a estrela dos comerciais da Polident.

 

Martha Raye faleceu ontem no Centro Médico Cedars-Sinai, em Los Angeles. Ela tinha 78 anos.

Nos últimos anos, ela sofreu sérias doenças, incluindo um derrame e dificuldades circulatórias. Ron Wise, porta-voz da Cedars-Sinai, disse: “A morte dela foi um agregado desse e de outros problemas”.

(Fonte:  New York Times Company – TRIBUTO / MEMÓRIA / Por Lawrence Van Gelder – 20 de out. de 1994)

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