Linus Pauling, foi um dos primeiros químicos quânticos e recebeu o Prêmio Nobel de Química em 1954

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Norte-americano é considerado um dos 20 maiores pesquisadores da história

Linus Carl Pauling (Portland, Oregon, em 28 de fevereiro de 1901 – Big Sur, Califórnia, em 19 de agosto de 1994), bioquímico, cristalógrafo, biólogo molecular, investigador médico e ativista norte-americano

A contribuição de Pauling ao desenvolvimento científico do século 20 é excepcional.

Foi um dos primeiros químicos quânticos e recebeu o Prêmio Nobel de Química em 1954 por seu trabalho em que descrevia a natureza das ligações químicas.

Também efetuou importantes contribuições relativas à determinação da estrutura de proteínas e cristais, sendo considerado um dos fundadores da Biologia Molecular. Durante suas investigações esteve perto de descobrir a estrutura em hélice dupla do DNA, descoberta efetuada mais tarde por James Watson e Francis Crick em 1953.

Pauling é uma das poucas pessoas que recebeu o Prêmio Nobel em mais de uma ocasião. Além do de Química, recebeu também o Prêmio Nobel da Paz em 1962, por sua campanha contra as provas nucleares terrestres.

É reconhecido como um cientista muito versátil, devido a suas contribuições em diversos campos, incluindo a química quântica, química inorgânica e orgânica, metalurgia, imunologia, psicologia, desintegração radioativa, entre outros. Adicionalmente, Pauling defendeu o consumo de grande dose de vitamina C, algo que agora se considera fora da ortodoxia médica.

Em 1939, Pauling publicou sua obra mais importante, “A Natureza da Ligação Química”, em que desenvolveu o conceito de hibridação das órbitas atômicas. Tanto seus trabalhos sobre os substitutos do plasma sanguíneo, durante a Segunda Guerra Mundial, como suas investigações sobre a anemia falciforme, que qualificou com a revolucionária expressão de “enfermidade molecular”, influíram na investigação em biologia da segunda metade do século 20.

Pauling descobriu a estrutura da ‘hélice alfa’, o que o levou a se aproximar da descoberta da “dupla hélice”. De fato, propôs  uma estrutura em forma de tripla hélice, a qual, estudando o DNA por radiocristalografia, teria podido levar à elaboração de um modelo em forma de dupla hélice.

Pauling nasceu em Portland, Oregon, em 28 de fevereiro de 1901. Licenciou-se em engenharia química em 1922 na Universidade de Oregon. Doutorou-se em 1925 pelo Instituto de Tecnologia de Pasadena. Viajou para a Europa, onde colaborou com destacados cientistas: Arnold Sommerfeld (1868-1951) em Munique, Niels Bohr (1885-1962) em Copenhague e William Bragg (1890-1971) em Londres. Regressou em 1927 ao Instituto de Tecnologia de Pasadena, do qual em 1931 foi designado professor.

Foi um dos primeiros em aplicar os princípios da mecânica quântica para dar explicação aos fenômenos de difração dos raios X e conseguiu descrever satisfatoriamente as distâncias e os ângulos de ligação entre átomos de diversas moléculas. Para descrever a capacidade do átomo de carbono em formar quatro ligações, Pauling introduziu conceitos de orbitais híbridos, nos quais as órbitas teóricas descritas pelos elétrons se deslocam de suas posições originais devido à mútua repulsão.

Também identificou a presença de orbitais híbridos na coordenação de íons em disposição definida ao redor de um íon central. Para o caso de compostos cuja geometria não se pode justificar mediante uma única estrutura, propôs o modelo de híbridos de ressonância, que contempla a verdadeira estrutura da molécula como um estado intermediário entre duas ou mais estruturas suscetíveis de serem desenhadas.

Introduziu o conceito empírico de eletronegatividade como medida de poder de atração dos elétrons envolvidos em uma ligação de caráter covalente por parte de um átomo.

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Linus Pauling morre em Big Sur, Califórnia, em 19 de agosto de 1994, aos 93 anos.

(Fonte: http://operamundi.uol.com.br/conteudo/historia/37508/Hoje na historia – 1994 – Hoje na História – MEMÓRIA – Max Altman – São Paulo – 19/08/2014)

 

 

 

 

Em 28 de fevereiro de 1901, nasce Linus Pauling, químico americano ganhador dos prêmios Nobel de Química e da Paz.

(Fonte: Zero Hora – ANO 51 – Nº 18.035 – 28/02/2015 – HOJE NA HISTÓRIA – Almanaque Gaúcho/ Por Jones Lopes da Silva – Pág: 36)

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