Keith Glennan, primeiro chefe da Agência Espacial

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Primeiro Chefe da Agência Espacial

 

 

Thomas Keith Glennan (Enderlin, Dakota do Norte, 8 de setembro de 1905 – Mitchellville, Maryland, 11 de abril de 1995), primeiro Chefe da Agência Espacial, um educador que montou a National Aeronautics and Space Administration em 1958 como seu primeiro líder.

 

 

 

Quando o Presidente Dwight D. Eisenhower escolheu Keith Glennan para dirigir a agência espacial do país, a pesquisa governamental no campo foi conduzida principalmente pelos laboratórios das forças armadas e pelo Comitê Consultivo Nacional de Aeronáutica. Sob sua direção, esses laboratórios foram combinados para formar a NASA.

 

 

 

Um de seus primeiros movimentos foi atrair o engenheiro de foguetes alemão Wernher von Braun do Exército, para quem ele estava construindo mísseis, para trabalhar em sondas espaciais e outros projetos relacionados a um eventual voo espacial. “Senti quase imediatamente que ele não estava interessado em construir mísseis”, disse Glennan sobre o cientista alemão, “ele estava interessado em sair no espaço”.

 

 

 

Apesar da urgência gerada nos Estados Unidos pelo lançamento do primeiro satélite em órbita da União Soviética, o Sputnik I, em 1957, Keith Glennan não estava entusiasmado em competir com os russos. “Nunca pensei nisso como uma corrida”, disse ele mais tarde. “Sempre estive convencido de que ultrapassaríamos os soviéticos”.

 

 

 

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Na descrição do Dr. John M. Logsdon, diretor do Instituto de Política Espacial da Universidade George Washington, Keith Glennan era “um visionário conservador que compartilhava com Eisenhower uma desconfiança de grandes organizações governamentais e de grande porte”.Seu salário do governo foi de US $ 22.000.

 

 

 

Mais de duas décadas depois, Keith Glennan relembrou a emoção que sentiu em 1961 quando ouviu o presidente Eisenhower fazer seu discurso de despedida alertando contra o crescente “complexo industrial-militar” dos Estados Unidos. Em 1987, quando Keith Glennan foi convidado para escrever um livro, ele disse que se ele fosse até ele, ele “assumiria os problemas gerenciais decorrentes de um Departamento de Defesa excessivamente agressivo e uma gananciosa comunidade industrial auxiliada e encorajada pelos cientistas” e tecnólogos”.

 

 

Sob o comando de Keith Glennan, a NASA propôs um plano para uma viagem tripulada à Lua depois de 1970. Antes da administração Kennedy assumir em 1961, ele também “lutou para manter a NASA pequena”, disse Logsdon. O presidente John F. Kennedy expandiu muito a NASA e acelerou seu cronograma. O administrador que partiu considerou isso imprudente.

Keith Glennan escreveu seu sucessor, James Webb (1906-1992), de suas dúvidas sobre uma “corrida” contra os russos até a lua. “Eu não acho que devemos jogar o jogo de acordo com as regras estabelecidas pelo nosso adversário”, disse ele.

Keith Glennan tinha vindo a Washington do Case Institute of Technology em Cleveland, onde foi nomeado presidente em 1947. Nos 18 anos seguintes de seu mandato, ele foi creditado com a construção da Case (agora Case Western Reserve University) em um dos países da nação. 20 principais instituições técnicas de ensino superior.

Ele se afastou de Case em 1950 para servir ao pedido do presidente Harry S. Truman como um dos cinco comissários da Comissão de Energia Atômica por dois anos. A questão mais importante antes da comissão foi o desenvolvimento da bomba de hidrogênio. Ele renunciou em 30 de outubro de 1952, e no dia seguinte o primeiro teste de bomba ocorreu no Pacífico.

Após a aposentadoria de Case em 1966, ele foi o representante dos Estados Unidos na Agência Internacional de Energia Atômica, em Viena.

Thomas Keith Glennan nasceu em 8 de setembro de 1905, em Enderlin, Dacota do Norte. Ele frequentou o Eau Claire State Teachers College, em Wisconsin, e depois passou para a Yale University, onde se formou em 1927 como bacharel em engenharia elétrica.

Ele passou a maior parte dos próximos 14 anos trabalhando na indústria cinematográfica nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha. Mais tarde, em Hollywood, ele foi gerente de operações da Paramount Pictures e, finalmente, gerente de estúdio da Samuel Goldwyn Studios.

Em 1942 ele se juntou ao Laboratório Submarino de Som da Marinha em New London, Connecticut, onde ele logo se tornou diretor. Após a guerra, ele trabalhou brevemente para a General Analine e Film Corporation em Binghamton, Nova York.

 

Keith Glennan morreu em 11 de abril de 1995, em Mitchellville, Maryland. Ele tinha 89 anos.

A causa foi complicações de um acidente vascular cerebral.

(Fonte:

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