Joseph Papp, foi um diretor e produtor teatral norte-americano, foi diretor do New York Shakespeare Festival e um dos produtores mais influentes da história do teatro americano

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Joseph Papp, o campeão do teatro

 

 

Joseph Papp (Brooklyn, 22 de junho de 1921 – Greenwich Village, 31 de outubro de 1991), foi um diretor e produtor teatral norte-americano, foi diretor do New York Shakespeare Festival e um dos produtores mais influentes da história do teatro americano

 

 

Papp nasceu de uma infância nas favelas do Brooklyn para fundar o New York Shakespeare Festival, através do qual ele apresentou Shakespeare gratuitamente no Central Park por mais de três décadas. Na década de 1960, ele assumiu a antiga Biblioteca Astor e a transformou no Public Theater, um enorme complexo de seis teatros no qual ele apresentou e defendeu o trabalho de muitos jovens dramaturgos, incluindo David Rabe, Thomas Babe, Ed Bullins e Caryl Churchill, David Hare, David Henrique Hwang, Shawn Wallace, Vaclav Havel, Miguel Pinero, Ntozake Shange, Michael Weller, George C. Wolfe, David Mamet, Tina Howe e John Guare.

 

 

O público foi o berço de dois musicais americanos de referência, “Hair” e “A Chorus Line”, o mais antigo evento da história da Broadway. Joseph Papp também ajudou a construir as carreiras de muitos atores, entre eles James Earl Jones, Meryl Streep, Raúl Julia e Kevin Kline.

Força mais importante

Para muitos no mundo do teatro, Joseph Papp foi a figura mais significativa no teatro não comercial e institucional nos Estados Unidos ao longo de três décadas. De fato, Bernard Jacobs, presidente da Organização Shubert, o maior dono de teatro da Broadway, disse em 1977: “Joe Papp é a força mais importante do teatro de língua inglesa de hoje”. Escrevendo sobre Joseph Papp no ​​The New York Times em setembro, Frank Rich o chamou de “o único gigante deixado no campo” e disse que ele havia deixado “o teatro de Nova York um lugar quase completamente diferente do que ele encontrou”.

Papp levou Shakespeare às escolas e às ruas da cidade. Ele exerceu uma influência profunda ao chamar a atenção do público para o trabalho de muitos importantes dramaturgos e atores negros, hispânicos e asiático-americanos. Ele foi um dos primeiros a usar atores minoritários nos principais papéis clássicos de Shakespeare e outros.

Ele teve muitos triunfos. Três peças que ele produziu ganharam prêmios Pulitzer: “No Place to Be Somebody” de Charles Gordone, “That Championship Season” de Jason Miller e “A Chorus Line”. Suas peças também renderam mais de 20 prêmios Tony. Sua produção de “A Chorus Line”, dirigida por Michael Bennett e que ganhou um Tony como melhor musical em 1976, custou US $ 1.145.000 para ser vendida na Broadway e arrecadou quase US $ 150 milhões para o New York Shakespeare Festival.De 1975 até 28 de abril de 1990, um total de 6.137 apresentações.

Transferências, triunfos e decepções

“A Chorus Line” foi um excelente exemplo de uma prática em que Joseph Papp se envolveu com freqüência e bem, um em que ele era um pioneiro: mover uma peça para a Broadway da Off Broadway. Em 1972, ele conseguiu seu maior sucesso com trabalhos transferidos, vencendo os dois grandes prêmios Tony: melhor peça, por “Sticks and Bones”, o conto de David Rabe sobre um veterano da Guerra do Vietnã e o melhor musical para uma versão melodiosa de Shakespeare. Dois Cavalheiros de Verona, “que estrelou Raul Julia e foi apresentado pela primeira vez no Central Park. No ano seguinte, “That Championship Season” venceu o Tony por melhor jogada.

 

 

Papp também teve sua parcela de fracassos e detratores. Ele era uma figura pública franca, e suas declarações raramente eram consideradas diplomáticas. Ele foi rápido em se irritar com aqueles com quem discordou, ou que discordaram dele. Ele foi assaltado, por um lado, como vanguardista demais, e, por outro, muito comercial.

 

 

Talvez sua maior derrota tenha sido no Lincoln Center. Ele dirigiu sua companhia de teatro de 1973 a 1977, quando decidiu abruptamente desistir do emprego, desconfortável com as restrições institucionais e financeiras que acompanhavam o cargo.

Nos últimos anos, muitos críticos sentiram um declínio na qualidade da produção do Public; em sua morte, ele estava no meio de um ambicioso projeto que recebeu uma reação crítica mista, um ciclo de todas as peças de Shakespeare.

Em maio de 1990, enfraquecido pela doença e buscando atrair novas audiências e infundir o que ele chamou de “sangue novo e criativo”, ele fez grandes mudanças na estrutura artística de seu teatro. Em agosto, ele nomeou JoAnne Akalaitis, membro fundadora da trupe experimental Mabou Mines, como seu sucessor como diretor artístico do Shakespeare Festival.

Um estranho que se moveu

Papp era um homem de contradições. Ele se orgulhava de ser um estranho e um radical, e ele foi, por muito tempo, um crítico contundente do que chamou de “aquela velha puta da Broadway”.

Mas, ao começar a mudar suas peças para o centro da cidade, e com seu sucesso no início dos anos 70, de “Sticks and Bones” a “A Chorus Line”, ele foi aceito – e permitiu ser abraçado – pelo teatro comercial.

Rich, resumindo a carreira de Papp no ​​The Times, observou: “Paradoxalmente, ele venceu a Broadway em seu próprio jogo ao reviver as artes perdidas do jogo artístico de alto risco e promoção ininterrupta que uma vez fizeram do Great White Way um local eletrizante “. Ao provar – com programas como “Hair” – a viabilidade comercial do trabalho que está sendo realizado pelo teatro sem fins lucrativos, ele continuou, Joseph Papp “iniciou uma reversão completa da equação de poder do teatro nova-iorquino”.

Papp, o teatro sempre foi mais que teatro. “O teatro é uma força social”, ele disse uma vez, “não apenas um entretenimento”. Seu objetivo, disse ele, sua força orientadora, era levar o teatro às pessoas e “radicalizar o ambiente”.

Ele parecia se importar profundamente com seus protegidos. Quando um deles, Miguel Pinero, um ex-condenado que escreveu “Olhos Curtos”, um olhar explosivo dentro das prisões, foi preso, o Sr. Papp foi à delegacia de polícia para pagar a fiança. No entanto, ele também costumava brigar com seus escritores, envolvendo-se em disputas de longo prazo com Rabe e Sam Shepard.

Ele lutou contra a burocracia, sindicatos, fundações, audiências, críticos e até mesmo a cidade de Nova York. No começo, ele lutou com sucesso uma batalha semanal para obter o dinheiro para apresentar suas performances no parque. Em seguida, ele assumiu o político mais poderoso de Nova York na época, Robert Moses, pelo direito de continuar suas apresentações gratuitas em Shakespeare no Central Park. Ele lutou contra seus dramaturgos e lutou contra os críticos.

Mogul Self-Made e Showman Old-Time

Um de seus maiores talentos era como arrecadador de fundos, usando sua persona pública como principal meio de solicitar contribuições. Ele fez comerciais de televisão para o festival, afetando a postura arrogante de um magnata, falando pelo lado da boca e gesticulando grandiosamente com um charuto. Ele apareceu em anúncios para a companhia telefônica, em outdoors, nas laterais de cabines telefônicas, em gravata preta e lenço, para uma noite no teatro.

Joseph Papp nasceu em 22 de junho de 1921, na seção de Williamsburg, no Brooklyn, para Samuel (Shmuel) e Yetta Miritch Papirofsky. Seus pais falavam iídiche e Yosl Papirofsky, como era chamado, começou a aprender inglês apenas quando tinha idade suficiente para brincar nas ruas e ir à escola.

Sua infância foi passada na pobreza, “cercada de terror”, lembrou ele certa vez. “Eu fui espancado regularmente”, disse ele.

Seu pai era um fabricante de malas. Para ajudar a família a ganhar a vida, Yosl calçava sapatos, arrancava frangos e, com o pai, vendia amendoins de um carrinho de mão. Sua família se mudava várias vezes por ano, muitas vezes no meio da noite, porque eles não podiam pagar o aluguel.

Durante a Segunda Guerra Mundial, ele serviu na Marinha e teve seu primeiro encontro real com o palco. “Eu faço shows em um flattop”, escreveu Papp em uma reminiscência de 1970.

Depois da guerra, ele foi para a Califórnia, para o Laboratório de Atores, que incluiu muitas pessoas do Group Theatre. Depois de dois anos, tornou-se diretor administrativo do laboratório, graduando-se em 1948. O laboratório, no entanto, se dividiu por causa de disputas políticas: muitos de seus colegas, escreveu ele, eram membros do Partido Comunista.

De volta a Nova York, o Sr. Papp começou a trabalhar como gerente de palco de televisão da CBS. Ele mudou seu nome de Papirofsky para Papp porque, segundo ele, Papirofsky era muito longo para caber na tela da televisão durante os créditos. Em 1954, em uma igreja no Lower East Side, a Igreja Presbiteriana Emmanuel, ele começou a encenar Shakespeare livre.

Em 1956, ele recebeu o apoio do Departamento de Parques da Cidade de Nova York e seu comissário, Moses, e transferiu seu Shakespeare livre para o East River Park Amphitheatre, de 2.000 lugares, no Lower East Side. A temporada foi produzida por cerca de US $ 20 mil, um número que se expandiu para os US $ 16 milhões que custou para manter o Public Theater em circulação em 1987. (Cortes de recessão trouxeram o orçamento para US $ 10,5 milhões este ano).

Naquela primeira temporada, houve duas produções, primeiro “Júlio César”, dirigido por Stuart Vaughan, que estreou em 29 de junho de 1956, e depois “The Taming of the Shrew”. Os elencos se apresentaram sem remuneração e incluíram, como a musa, a jovem Colleen Dewhurst.

No ano seguinte, o que estava se transformando no Shakespeare Festival Company de Nova York percorreu os cinco distritos com um teatro móvel e se estabeleceu no Central Park, na West 81st Street, perto do Castelo Belvedere, no local que mais tarde se tornaria sua residência permanente de verão. Teatro Delacorte.

Em 1958, o Sr. Papp, que continuara a trabalhar para a CBS, foi chamado perante o Comitê da Câmara sobre Atividades Antiamericanas. Ele negou que tenha sido membro do Partido Comunista depois de junho de 1955, mas aceitou a Quinta Emenda e se recusou a dizer qualquer coisa sobre suas atividades antes dessa data. A CBS o demitiu, mas ele foi reintegrado após uma decisão de arbitragem, a primeira pessoa a ser recontratada por uma rede de televisão depois de ter sido dispensada por causa de depoimento perante o comitê da Câmara.

O Sr. Papp teve sua famosa batalha com – e a vitória sobre – Moisés em 1959. Como Robert A. Caro conta em “The Power Broker”, sua biografia de Moisés, foi Stuart Constable, o principal assessor de Moisés, que iniciou o projeto. disputa enquanto Moisés estava de férias. O que aconteceu, escreveu Caro, foi o seguinte: Constable, que estava politicamente muito à direita, descobriu o testemunho de Joseph Papp – ou a falta dele – e ficou chateado com a ideia de um produtor esquerdista de Shakespeare massas. Ele decidiu que Joseph Papp teria que ir e disse ao produtor que não haveria mais Shakespeare a menos que o público fosse cobrado uma taxa. O Sr. Papp recusou. Quando Moisés retornou, ele confirmou a decisão de seu assessor.

O produtor levou o caso a julgamento e, embora um tribunal de primeira instância tenha decidido a favor de Moisés, a Divisão de Apelação decidiu por unanimidade que a imposição de taxas de admissão desnecessárias estava “violando os direitos dos parques públicos”. A temporada continuou, de graça, e no ano seguinte foram feitos planos para construir um teatro permanente perto do local do castelo Belvedere. O novo teatro, batizado em homenagem a George T. Delacorte, que doou US $ 150 mil para o custo de US $ 400 mil, foi inaugurado em 1962 com “O Mercador de Veneza”.

Expansão e Descobertas

Em 1966, Joseph Papp decidiu expandir. Em um exemplo pioneiro de reciclagem arquitetônica, ele assumiu a famosa Biblioteca Astor na Lafayette Street, em Lower Manhattan, como sua nova sede, renomeando o Teatro Público do Festival de Shakespeare em Nova York. Ele transformou o edifício em um complexo de seis teatros que exibia peças e filmes clássicos. Ele deixou o sol brilhar com “Hair”, o musical de rock prototípico para a Era de Aquário, que se tornou um grande sucesso na Broadway. Ele descobriu David Rabe com “O Treinamento Básico de Pavlo Hummel”.

Em meados dos anos 70, ao mesmo tempo em que “A Chorus Line” estava sendo criada, Joseph Papp assumiu o Lincoln Center Theater, enquanto continuava no público e no parque. Enquanto isso, “A Chorus Line” estreou no Public, mudou-se para a Broadway e se tornou o maior sucesso na carreira de Papp.

Mas no Lincoln Center, a participação diminuiu. Em 1977, em sua quarta e mais bem sucedida temporada – com produções de “The Threepenny Opera”, “The Cherry Orchard” e “Agamemnon” no Vivian Beaumont Theatre e “Streamers” de Mr. Rabe no Mitzi I. Newhouse Theater – – Sr. Papp de repente anunciou que ele estava deixando o Lincoln Center. Ele declarou que se sentia “preso a uma estrutura institucional tanto artística quanto fiscalmente”.

Durante o resto da década de 1970 e ao longo dos anos 80, Joseph Papp continuou a produzir Shakespeare e trabalha com novos dramaturgos, muitos deles lidando com questões sociais. Entre eles estavam peças como “Normal Heart”, de Larry Kramer, e “Zero Positive”, de Harry Kondoleon.

Ele também continuou a transferir peças e musicais para a Broadway do Public e Central Park, às vezes com sucesso e às vezes não. As transferências de sucesso incluíram sua produção no Central Park de “The Pirates of Penzance”, estrelada por Linda Ronstadt e George Rose; “O Mistério de Edwin Drood”, que ganhou o prêmio Tony de melhor musical em 1986;“Plenty”, de David Hare, e “Cuba e Seu Ursinho de Pelúcia”, estrelado por Robert De Niro.

Joseph Papp nunca hesitou em falar. Em 1973, indignado com o fato de a CBS ter adiado a apresentação planejada de “Sticks and Bones”, ele denunciou a rede por perpetuar uma “covarde retirada” e cancelou um contrato de 7 milhões de dólares, recusando-se a produzir as 11 peças que ele concordou em fazer.

No ano passado, indignado com as restrições de obscenidade impostas pelo Congresso aos beneficiários de subvenções do National Endowment for the Arts, Papp rejeitou doações de doações no total de US $ 373.000 e considerou as restrições “inaceitáveis, repreensíveis e insidiosas”.

Suas relações com seus escritores poderiam ser voláteis. Papp e Rabe não falaram por quatro anos depois que Papp, disse o dramaturgo, disse a ele que se Rabe não tivesse se tornado escritor ele teria sido um assassino. Em 1981, Sam Shepard deixou o Public depois de uma disputa sobre a manipulação de sua peça “True West” e prometeu que Joseph Papp “nunca veria outro jogo meu”. Joseph Papp nunca fez.

Muitos dramaturgos e atores, no entanto, tinham um amor permanente e respeito por ele. “Ele fala do coração”, lembrou Wallace Shawn. “Ele tem um acesso incrível ao seu próprio lado irracional. Então você não recebe uma resposta acadêmica dele. Você sempre recebe uma resposta inesperada, que faz você sentir que o encorajamento é baseado em algo que ele sente”.

Apesar de todo o seu sucesso, o Sr. Papp viveu modestamente com sua esposa, Gail Merrifield, em um apartamento a três quadras do público. “Eu ajudo a fazer milionários”, ele disse uma vez, “mas eu não sou milionário”.

O Sr. Papp foi casado quatro vezes; os primeiros três casamentos terminaram em divórcio. Ele deixa a Sra. Merrifield, que é diretor de peças de teatro e musicais no público, e quatro crianças de seus três primeiros casamentos: Susan, Barbara, Michael e Miranda. Outro filho, Tony, morreu de AIDS em junho aos 29 anos.

Joseph Papp comentou certa vez que adorava andar pelo público pouco antes da hora da cortina. “É apenas uma questão de tocar a base”, disse ele, “deixando-os saber que estou viva, eu me importo. Quando ando pelo teatro, tento me certificar de que os banheiros públicos estão limpos, as luzes estão acesas corretamente. É como se fosse meu lugar, então eu tenho uma grande preocupação com a aparência. “ Por muitos anos, ele aparecia na Delacorte na hora do show quase todas as noites de verão para assistir as multidões entrando no teatro e tomando seus lugares.

“Quando a lua está fora e o vento começa a sussurrar”, ele disse, “é o melhor do teatro. Você não pode vencê-lo”. Empresário Prolífico Com Alto Impacto

Joseph Papp levou mais de 350 peças ao palco ao longo de sua carreira de 35 anos. Aqui estão algumas de suas principais produções.

Cabelo (1967)

O Memorando (1968)

Nenhum lugar para ser alguém (1969)

O Treinamento Básico de Pavlo Hummel (1971)

Bastões e Ossos (1971)

Aquela Temporada do Campeonato (1972)

Olhos Curtos (1974)

Uma linha de coro (1975)

Para Meninas Coloridas Que Consideraram Suicídio / Quando o Arco-Íris Está Enuf (1976)

Os Piratas da Penzance (1980)

Muito (1982)

Top Girls (1982)

O Mistério de Edwin Drood (1985)

O Coração Normal (1985)

O Museu Colorido (1986)

Dinheiro Sério (1987)

Talk Radio (1987)

Machinal (1990)

 

 

 

Joseph Papp morreu em 31 de outubro de 1991, em sua casa em Greenwich Village. Ele tinha 70 anos de idade. Ele morreu de câncer de próstata. Todos os teatros da Broadway apagaram suas luzes às 8 da noite em homenagem à Joseph Papp.

(Fonte: Companhia do New York Times – ARQUIVOS 1991 / De MERVYN ROTHSTEIN – 1° de nov de 1991)

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