Hugh Downs, apresentou programas como Today e Tonight da NBC e ficou famoso pelo seu trabalho com Barbara Walters em “20/20”

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Apresentador Hugh Downs, pioneiro da televisão em ‘Today’ e ‘20/20’

 

A estrela da televisão americana fez parte da NBC, apresentou o programa ‘Today’ e ficou famoso pelo seu trabalho com Barbara Walters em ’20/20′

 

 

Hugh Malcolm Downs (14 de fevereiro de 1921 – Scottsdale, 1° de julho de 2020), ator e apresentador de televisão, sendo considerado pelo guinness book o apresentador que ficou mais tempo no ar na história da televisão norte-americana. Apresentou programas como Today e Tonight da NBC e foi a cara do “20/20” durante décadas.

 

Hugh deu início à sua carreira como apresentador da NBC, passou mais tarde para o programa ‘Today’, teve ainda uma participação no ‘Tonight Show’, mas ficou famoso pelo seu trabalho com Barbara Walters em ’20/20 ‘. Este último programa fez parte da sua vida durante 21 anos, até ao momento em que se aposentou em 1999.

 

Hugh foi um pioneiro da televisão que se tornou uma das presenças mais duradouras, agradáveis e reconfortantes do meio em uma carreira de cinco décadas que incluiu servir como locutor de Jack Paar noturno e apresentar “Today” da NBC e a revista de notícias da ABC “20 / 20”.

 

Em uma carreira de radiodifusão que começou em 1939 aos 18 anos, quando conseguiu um emprego como locutor em uma estação de rádio de 100 watts em Lima, Ohio, Downs mudou-se para a televisão como locutor da estação de propriedade da NBC em Chicago em 1950.

 

Mais de três décadas depois, o Guinness Book of Records certificou que Downs detinha o recorde do Guinness para o tempo de televisão comercial nacional no ar, com quase 10.000 em 1985. Seu total de mais de 15.000 horas foi superado por Regis Philbin em 2004.

 

Na época, isso incluía cinco anos no programa “Tonight”, 10 anos hospedando o game show “Concentration”, nove anos hospedando o programa “Today”, quatro anos hospedando “Over Easy” (a série da PBS sobre o envelhecimento na América) e os primeiros sete de seus 21 anos como anfitrião do “20/20”.

 

Downs, que ganhou o Emmy por seu trabalho em “Concentration”, “Today” e “Over Easy”, começou sua longa temporada no premiado “20/20” da ABC em 1978, ao lado de Barbara Walters, quando assumiu como apresentador semana após a desastrosa estréia do show com dois apresentadores (Harold Hayes e Robert Hughes). Ele deixou o cargo em 1999, quando tinha 78 anos.

 

Downs também foi chamado para apresentar “Today” depois que seus antecessores no programa – Edwin Newman (1919–2010) e John Chancellor (1927–1996) – não conseguiram se conectar com os telespectadores como um substituto para Dave Garroway (1913–1982). A presença de Downs mudou a sorte da franquia matinal da NBC, formando um dos times mais populares do “Today” com Walters e Joe Garagiola (1926–2016).

 

“Hugh tinha a facilidade que deixava as pessoas confortáveis pela manhã”, disse o ex-presidente da NBC News e executivo da ABC News, Dick Wald, em uma entrevista de 2011. “Sua ampla gama de interesses deu-lhe um pouco de conhecimento sobre quase tudo sob o sol; e um comportamento geral agradável que fez com que todos se sentissem confortáveis. Ele era realmente o homem comum nesse negócio. ”

 

No início de sua carreira na televisão na afiliada da NBC em Chicago, Downs foi o locutor do clássico show de marionetes “Kukla, Fran & Ollie” e da novela “Hawkins Falls”. Ele se mudou para a cidade de Nova York em 1954 para anunciar “The Home Show” da NBC, um novo programa matinal estrelado por Arlene Francis (1907–2001).

 

Downs passou a ser o locutor da última temporada de “Caesar’s Hour” na NBC antes de Paar o indicar para ser seu locutor no programa “Tonight” da rede em 1957.

 

“Tonight” transformou Paar em uma sensação nacional da TV e fez de Downs uma personalidade da TV por conta própria, logo depois que Paar começou a convidá-lo para participar do painel regularmente e ele se tornou o apresentador substituto frequente de Paar.

 

A brincadeira deles antes que os primeiros convidados saíssem levou Downs a exibir seus conhecimentos de música, psicologia, astronomia, mergulho livre e outros assuntos.

 

Seu conhecimento diversificado divertia Paar, que adorava fazer perguntas e o apelidou de “enciclopédia ambulante”.

 

“Esta noite”, Paar brincou uma vez no ar, “Hugh vai fazer uma mistura de famosas decisões da Suprema Corte”.

 

Em uma entrevista de 2001 para o Indianapolis Star, Downs disse que trabalhar com o inconstante apresentador do programa “Tonight” “foi como andar de cavalo”.

 

“E”, disse ele, “isso fez com que quase tudo o que fiz na televisão parecesse um pouco inativo, porque você nunca sabia o que iria acontecer – e acontecia todas as noites”.

 

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Isso nunca foi tanto assim do que em uma noite em fevereiro de 1960, quando Paar saiu do show e saiu do palco um dia depois que a NBC censurou sua narrativa de uma história humorística apresentando um “WC” (a abreviatura de armário de água) sem contar a ele.

 

Isso deixou Downs para hospedar o resto do show daquela noite.

 

“Jack frequentemente faz coisas de que se arrepende”, disse ele ao público. “Mas eu gostaria de pensar que isso não é definitivo – e que Jack estará de volta.”

 

Paar voltou ao show 25 dias após sua dramática saída, e Downs continuou como locutor até que Paar deixou o show para sempre em 1962 e Johnny Carson se tornou o apresentador de “Tonight” com Ed McMahon (1923–2009) como seu locutor.

 

Enquanto continuava com suas funções de apresentador em “Concentration”, Downs se tornou o novo apresentador do programa “Today” em 1962, cargo que ocupou até 1971.

 

Morando em Carefree, Arizona, depois de deixar “Today”, Downs nos anos seguintes narrou uma série de especiais ambientais e históricos para a NBC, escreveu vários livros, deu aulas e se tornou um membro visitante no Center for the Study das Instituições Democráticas em Santa Bárbara.

 

Ele estava apresentando “Over Easy” em 1978, quando foi convidado a intervir como apresentador de “20/20”.

 

O comportamento discreto de Downs desmentia um espírito aventureiro que incluía aprender a mergulhar para “The Home Show”.

 

Para segmentos do show “Today”, ele montou uma baleia assassina no Sea World em San Diego, passou por um treinamento para obter sua licença de piloto particular e dirigiu um carro de corrida de Fórmula A.

 

Para o “20/20”, ele viajou para o Pólo Sul e participou de uma busca subaquática por um galeão espanhol perdido nas Ilhas Virgens Britânicas.

 

Por diversão e outro desafio, certa vez ele navegou em seu próprio barco (com seu filho e uma tripulação) em uma viagem de cinco meses pelo Pacífico.

 

O mais velho de três irmãos, Downs nasceu em 14 de fevereiro de 1921, em Akron, Ohio. Sua família mudou-se para uma fazenda nos arredores de Lima, Ohio, quando ele tinha 2 anos e mais tarde mudou-se para a cidade.

 

Depois de se formar no colegial em 1938, Downs entrou no Bluffton College em Bluffton, Ohio, mas teve que desistir depois de um ano por motivos financeiros e seu pai sugeriu que ele arranjasse um emprego.

 

Ele acabou conseguindo um emprego como locutor na pequena estação de rádio WLOK em Lima, onde inicialmente trabalhava sete dias por semana por US $ 12,50 por semana.

 

Olhando para trás, ele lembrou em uma entrevista de 1997 para o Archive of American Television, ele se perguntou por que continuou no rádio.

 

“Tive o pior caso de medo de microfone de qualquer pessoa sobre a qual já li”, disse ele. “Meu sangue se transformou em água gelada e meus joelhos em gelatina. Isso nunca transpareceu na minha voz, mas fiquei apavorado quando iria ao ar.

 

“Por que eu não desisti, eu não sei. Mas eu estava determinado a ser um locutor e superei isso depois de um tempo.”

 

Hugh Downs faleceu em 1° de julho de 2020, aos 99 anos de idade, “pacificamente” em sua casa em Scottsdale, no Arizona.

(Fonte: https://www.msn.com/pt-br/tv/noticias – ENTRETENIMENTO / Notícias Ao Minuto – 03/07/2020)

(Fonte: https://www.latimes.com/obituaries/story/2020-07-02 – LOS ANGELES TIMES / Por DENNIS MCLELLAN, STEPHEN BATTAGLIO – 2 DE JULHO DE 2020)

McLellan é um ex-redator do Times

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