Heather Harper, versátil soprano operística britânica, foi uma notável intérprete da música de Benjamin Britten

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Heather Harper, versátil soprano operística britânica, e intérprete de Britten

 

Heather Mary Harper (Belfast, Irlanda do Norte, 8 de maio de 1930 – Londres, Inglaterra, 22 de abril de 2019), foi uma soprano que foi amada por décadas por sua voz radiante e sensibilidade musical em um repertório que variava do barroco à música contemporânea, e que foi uma notável intérprete da música de Benjamin Britten.

 

Com uma bolsa de estudos de piano em mãos, a Sra. Harper frequentou a Trinity School of Music em Londres, onde também estudou violino e viola. Enquanto estava lá, ela se juntou aos Ambrosian Singers e estudou canto com Helene Isepp, que a encorajou a se concentrar no canto.

 

A estreia da Sra. Harper no palco na ópera veio em 1954 com o Oxford University Opera Club em um papel improvável: a feroz Lady Macbeth em “Macbeth” de Verdi, uma parte punitiva. A partir daí sua carreira progrediu de forma constante, com apresentações no Covent Garden, no Festival Glyndebourne e em grandes casas em Amsterdã, Toronto, Buenos Aires e outros lugares.

 

Antes mesmo de o show acontecer, em 30 de maio de 1962, ele já foi visto como um marco cultural na Grã-Bretanha, unindo as memórias da devastação e a esperança de unidade no auge da Guerra Fria.

O cenário era a recém-construída Catedral de Coventry, que ficava ao lado de uma antiga catedral medieval destruída por bombas alemãs durante a Segunda Guerra Mundial. Para marcar a ocasião, o mais proeminente compositor da Inglaterra, Benjamin Britten, escreveu “War Requiem”, uma reflexão musical de 90 minutos sobre os horrores da guerra.

Britten escolheu três cantores como solistas principais, cada um representando uma grande potência durante a Segunda Guerra Mundial: a soprano russa Galina Vishnevskaya, o tenor britânico Peter Pears e o barítono alemão Dietrich Fischer-Dieskau.

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Dez dias antes da apresentação, Vishnevskaya, esposa do violoncelista e maestro Msitslav Rostropovich, teve seu visto de saída negado pelo Ministério da Cultura soviético. Britten então chamou Heather Harper, uma nova voz emergente no palco operístico britânico, para aprender a formidável parte de soprano.

O evento provou ser um triunfo musical para Britten, cujo “Requiem” foi saudado como uma obra-prima, e para a Sra. Harper, que atuou perfeitamente e seguiu para uma carreira renomada na ópera e no palco de concertos.

Sua voz foi descrita como “ágil” e “radiante” por críticos que se maravilharam com a versatilidade de Harper. Ela mudou sem esforço das óperas do século 18 de Wolfgang Amadeus Mozart e da música sacra de Johann Sebastian Bach para as composições espinhosas do século 20 de Igor Stravinsky e Alban Berg. Ela cantou em uma gravação histórica de 1966 de “Messiah” de George Frideric Handel com a Orquestra Sinfônica de Londres, regida por Colin Davis.

No início de sua carreira, Heather Harper cantou óperas italianas do século 19 e tinha a habilidade de interpretar papéis líricos de soprano, como Micaela em “Carmen”, de Georges Bizet. Mas ela também tinha peso suficiente em sua voz para partes mais dramáticas, e ela era mais conhecida por interpretar obras de compositores alemães e britânicos, como Richard Strauss, Ralph Vaughan Williams e Michael Tippett.

Ela foi apresentada em importantes casas de ópera internacionais, de Covent Garden e Glyndebourne na Inglaterra a Bayreuth na Alemanha, o Metropolitan Opera em Nova York, o San Francisco Opera, o Teatro Colón em Buenos Aires e o La Scala em Milão.

Harper foi intimamente identificada com a música de Britten e executou seu “War Requiem” centenas de vezes. (Vishnevskaya apareceu em uma gravação best-seller de 1963; a Sra. Harper não gravou o papel até 1991.)

Heather fez sua estreia na Royal Opera da Grã-Bretanha em Covent Garden em 1962, cantando o papel de Helena em “A Midsummer Night’s Dream”, de Britten, e mais tarde apareceu nas óperas do compositor “The Turn of the Screw” e “Owen Wingrave”.

Ela se tornou especialmente conhecida por seu papel como Ellen Orford, a principal personagem feminina de “Peter Grimes” de Britten. Ela participou de uma gravação de 1979 da ópera trágica, conduzida por Davis, que ganhou um prêmio Grammy. Ela ganhou um segundo Grammy, em 1985, de melhor desempenho vocal clássico por uma gravação de “Shéhérazade” de Maurice Ravel.

Heather Harper fez mais de 70 gravações durante sua carreira, incluindo “Missa Solemnis” de Beethoven e Nona Sinfonia e Sinfonia “Resurrection” de Gustav Mahler (No. 2) e Sinfonia No. 8. Ela trabalhou com vários regentes renomados, incluindo Georg Solti, Leopold Stokowski, Otto Klemperer, Antal Dorati, Pierre Boulez, Daniel Barenboim e André Previn.

 

Ela tinha o que chamou de “uma afinidade com Richard Strauss”, um compositor alemão romântico tardio dos séculos XIX e XX. Ele “combina com meu tipo particular de voz”, disse Harper ao jornal Globe and Mail de Toronto em 1978. “Ele é um compositor muito sensível, com uma linha musical longa e fluida e frases agudas”.

Ela executou seu melancólico trabalho de concerto “Four Last Songs, e apareceu em várias óperas de Strauss, mais notavelmente como o Marschallin em “Der Rosenkavalier”.

 

A partir de 1967, Heather Harper apareceu com frequência no Festival Bayreuth da Alemanha, que é dedicado às óperas de Wagner. Ela ganhou aclamação especial por suas interpretações de Elsa, o principal papel feminino e heroína em “Lohengrin”.

Heather Harper fez sua estreia no Metropolitan Opera de Nova York em 1977, quando ela apareceu como a condessa Almaviva em “As Bodas de Fígaro”, de Mozart.

Heather Mary Harper nasceu em 8 de maio de 1930, em Belfast. Seu pai era advogado, sua mãe dona de casa e ambos eram músicos amadores.

Heather Harper pretendia se tornar uma pianista concertista e se mudou para Londres para estudar no conservatório do Trinity College. Ela se concentrou no piano no início e também estudou violino e viola antes de voltar sua atenção para o canto. (Uma irmã tornou-se violoncelista profissional com orquestras britânicas; um irmão era o principal tocador de trompa da Royal Philharmonic.)

 

A Sra. Harper juntou-se a grupos de canto e ao coro da BBC antes de cantar o papel-título em uma produção britânica de 1954 de “Macbeth”, de Giuseppe Verdi. Mais tarde, ela apareceu em uma produção televisionada de “La Traviata” de Verdi.

“Bem, era ao vivo naquela época, você não podia mimá-lo e cantá-lo mais tarde como você pode agora”, disse ela ao Globe and Mail. “Tive 90 segundos para trocar meu vestido de noite no terceiro ato pela minha camisola no quarto, quando estou dormindo e morrendo.”

Suas atuações em “Traviata” e em “La Bohème” de Giacomo Puccini ganharam elogios e outras contratações, mas Harper raramente executou óperas italianas mais tarde em sua carreira. Ela fez sua estreia no Festival Glyndebourne em “A Flauta Mágica” de Mozart em 1957.

Na década de 1980, a Sra. Harper começou a lecionar no Royal College of Music de Londres e em outras academias de música. Ela se aposentou do show em 1995.

Notavelmente discreta para uma soprano estrela, a Sra. Harper raramente era manchete por seu temperamento. Ela se acompanhou ao piano enquanto ensaiava, dizendo: “Isso economiza as despesas de ter um treinador para fazê-lo.”

Quando não estava viajando pelo mundo para aparecer em óperas, ela ficava calmamente em casa na Grã-Bretanha, cozinhando e jardinagem. Certa vez, ela disse que se pudesse ter algum luxo em uma ilha deserta, seria “lã e agulhas de tricô”.

Heather Harper, de 88 anos, morreu em 22 de abril em sua casa em Londres. A causa foi pneumonia aspirativa, disse seu ex-marido, Eduardo Benarroch.

“Ela irradiava emoção genuína, dignidade e até um toque de tragédia”, escreveu o crítico musical Peter G. Davis no New York Times. “Foi uma caracterização completa, naturalmente projetada e viva para todas as possibilidades dramáticas do papel.”

Seus casamentos com Leonard Buck, seu ex-empresário, e com Benarroch, um cientista e musicólogo argentino, terminaram em divórcio.

(Fonte: https://www.nytimes.com/2019/04/24/arts –  New York Times Company / ARTES / Por Anthony Tommasini – 24 de abril de 2019)

(Fonte: https://www.washingtonpost.com/local/arts – Washington Post / ARTES / Por Matt Schudel – 24 de abril de 2019)

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