Grover Washington Jr., pavimentou uma das maiores alterações nos rumos do jazz contemporâneo, o precursor de todo e qualquer Kenny G

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Músico era um precursor de Kenny G

 

Saxofonista Grover Washington Jr.

 

 

Grover Washington Jr. (Buffalo, Nova York, 12 de dezembro de 1943 – Nova York, 17 de dezembro de 1999), saxofonista que dominava os três formatos mais populares do instrumento, o tenor, o alto e o soprano, o precursor de todo e qualquer Kenny G.

 

Washington Jr. pavimentou uma das maiores alterações nos rumos do jazz contemporâneo.

 

A história começou com um acidente. Era 1970 e o saxofonista Hank Crawford estava escalado como a grande atração de um álbum de soul da gravadora Motown. Crawford faltou às gravações, e o pouco conhecido Washington Jr. foi convidado para usar o microfone principal.

 

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“Inner City Blues” chegou às lojas em 1971 e mostrou que a fusão do jazz com o soul e o rock, que gerou o gênero fusion, tinha condições de atingir marcas de centenas de milhares de discos vendidos.

 

Foi o começo de uma carreira solo que produziu cinco discos de ouro, um Grammy e “Winelight”, trabalho de 1980 com o qual Washington Jr. abocanhou um LP de platina, calcado no hit “Just the Two of Us.

 

Washington Jr. escalou grandes cifras monetárias, sentiu o gosto de distribuir autógrafos nas ruas, mas também acumulou diversas pastas de recortes de críticas negativas ao seu trabalho. Mais do que receber ataques pela falta de habilidade com o saxofone, ele conviveu com comentários pouco favoráveis às suas opções estéticas, tachadas de comerciais.

 

Morreu em 17 de dezembro de 1999, aos 56, Washington Jr. foi vítima de um ataque cardíaco enquanto gravava um musical para a rede de televisão CBS, em Nova York, em que promovia “Prime Cuts”, seu 30º álbum solo.

O presidente Bill Clinton, saxofonista amador, lamentou em nota oficial a morte de Washington Jr., que tocara em sua festa de 50 anos, em 1996.

(Fonte: https://www1.folha.uol.com.br/fsp/ilustrada – FOLHA DE S.PAULO / ILUSTRADA / JAZZ / da Reportagem Local (CASSIANO ELEK MACHADO) – São Paulo, 21 de Dezembro de 1999)

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