Gerome Ragni, ator de teatro e co-autor do musical de 1967 “Hair”

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Gerome Ragni, ator de teatro; Co-autor do ‘Hair’ da Broadway

 

Gerome Ragni (Pittsburgh, Pensilvânia, 11 de setembro de 1935 – Nova York, 10 de julho de 1991), ator e co-autor de “Hair”, o musical de sucesso que, para milhões de pessoas ao redor do mundo, se tornou um resumo teatral da cultura jovem rebelde dos anos 60

 

O livro e as letras de “Hair”, de Ragni e James Rado, foram considerados os complementos perfeitos para a música de Galt MacDermot ao retratar uma era iconoclasta de libertação sexual, movimentos anti-guerra, igualitarismo e uma rejeição geral do materialismo em favor de amor universal – em suma, a idade dos filhos de flores.

 

Estourando no mundo em 1967 no New York Shakespeare Festival, “Hair” foi reescrito para um movimento um ano depois para a Broadway, onde tocou 1.750 apresentações. Em 10 anos, arrecadou US $ 80 milhões de apresentações em cidades do Rio de Janeiro a Tóquio.

Entre suas canções estavam “Aquarius”, “Good Morning Starshine” e outras que abordavam questões como drogas, racismo e religião. O show também incluiu nudez e profanidade. Foi revivido na Broadway em 1977 e foi transformado em filme por Milos Forman em 1979.

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Barred From the Stage

Gerome Ragni e Rado, ambos com 20 anos, desempenharam papéis principais. Em determinado momento, eles foram brevemente impedidos de entrar no teatro pelo produtor do programa, Michael Butler, pelo que foi caracterizado como um comportamento censurável no palco. Com seus olhos escuros e brilhantes e cabelos desalinhados, Ragni se encaixava especialmente no mundo que ele e seus colegas haviam criado.

“Hair” foi o elemento mais aclamado da carreira de Ragni como ator, libretista e letrista. Ele e MacDermot se uniram novamente em 1972 para criar um musical muito chamado “Dude”, mas o show foi uma decepção crítica e de bilheteria. Outro show de Ragni, “Jack Sound e sua estrela de cachorro tocando sua trombeta final no Dia da Perdição”, com música de Steven Margoshes, foi apresentado na Broadway no Ensemble Studio Theatre em 1977.

Nos últimos cinco anos, Ragni novamente se associou a Rado e MacDermot para trabalhar em um novo musical, “Sun”, que ainda não foi produzido.

Um dos membros mais jovens de uma grande família em Pittsburgh, seu nativo, Ragni começou a atuar no ensino médio. Em 1963, ele ganhou o Barter Theatre Award como um excelente jovem ator. Suas aparições no palco incluíram uma produção da Broadway de “Hamlet” com Richard Burton em 1964 e os papéis da Off Broadway em “Viet Rock”, “Hang Down Your Head e Die” e “The Knack”. Entre seus créditos no cinema estava “Lions Love”, de Agnes Varda.

 

Gerome Ragni morreu em 10 de julho de 1991, em Nova York, de câncer. Ele tinha 48 anos. 

(Fonte: Companhia do New York Times – ARQUIVOS 1991 / RICHARD F. SHEPARD – 13 de julho de 1991)

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