Frankie Paul, liderou a revolução do dancehall, imortalizando hits como “Worries In the Dance”, “Pass the Ku Shung Peng”, “Tidal Wave”, “Cassanova” e “Sarah”

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Frankie Paul, ícone jamaicano da era de ouro do dancehall mundial! 

 

Figura líder na música reggae que liderou a revolução do dancehall

Paul Blake (Kingston, Jamaica, 19 de outubro de 1965 – Kingston, 18 de maio de 2017), foi um dos ícones da história do reggae/dancehall, mais conhecido como Frankie Paul.

Paul foi a maior estrela do dancehall nas décadas de 80 e 90, imortalizando hits como “Worries In the Dance”, “Pass the Ku Shung Peng”, “Tidal Wave”, “Cassanova” e “Sarah”.

 

O cantor Frankie Paul, foi uma referência na música reggae durante os anos 80 e 90. Ele foi uma das principais figuras no movimento de afastamento do reggae de raízes influenciado pelo Rasta para a nova ascendência da música dancehall menos espiritual, mas extremamente popular, tornando-se um artista prolífico com dezenas de álbuns em seu nome e um perfil global aprimorado pela turnê.

 

Paul Blake, seu nome verdadeiro, nasceu cego e dedicou todo o início de sua vida na Escola do Exército da Salvação para Cegos. Enquanto lá esteve, conheceu o renomado cantor Stevie Wonder, que foi a Kingston para se apresentar no National Stadium em 1970.

 

Frankie Paul (Paul Blake), cantor, nascido em 19 de outubro de 1965 na Jamaica, Blake nasceu cego, mas quando criança teve sua visão parcialmente restaurada por uma operação em um navio-hospital. Ele cantou e impressionou Stevie Wonder quando Wonder visitou a escola que Blake frequentou, levando-o a seguir a carreira de cantor. 

 

Adotando o nome artístico de Frankie Paul, ele encontrou a fama no início dos anos 1980 e gravou abundantemente ao longo da década. Ele gravou para praticamente todos os produtores / estúdios na Jamaica em algum momento, e era conhecido por lançar vários álbuns por ano.

 

O tom rico e o alcance vocal impressionante de Paul teriam agraciado qualquer estilo de música reggae, mas o tempo e o lugar ditaram que ele estava na vanguarda de uma revolução do dancehall dos anos 80 que essencialmente abandonou o interesse do reggae por questões sociais, políticas ou religiosas e se voltou para mais tópicos realistas ou francamente frívolos.

 

Algumas das canções populares e levemente bem-humoradas de Paul refletiam essa mudança – seu hit de 1987, Alesha, por exemplo, sobre um amante obeso de fast food, apresentava a frase frequentemente citada “tudo que ela alimenta ‘pon é batata frita e hambúrguer”. Muitas de suas outras composições, como Sindie (1985) e Casanova (1988), eram canções de amor atraentes, mas descomplicadas.

 

Dito isso, mesmo os maiores detratores das novas tendências do dancehall acharam difícil contestar as muitas qualidades musicais óbvias de Paul, que contrastavam com os talentos fracos de alguns outros artistas do período, muitos dos quais rapidamente começaram a se concentrar em cantar sobre armas, crime e “negligência” sexual. Paul afirmou que “a música dancehall sempre foi sobre a vida e diversão”, mas sua visão sobre o assunto era talvez mais um reflexo de sua própria visão do que alguns daqueles ao seu redor.

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Ele nasceu Paul Blake em Kingston, Jamaica. Seu pai morreu quando ele era muito jovem; sua mãe, Grace Kerr, uma vendedora de rua, mais tarde se casou com Lloyd Clarke, um eletricista. Cego de nascença – embora uma operação posteriormente tenha lhe dado alguma visão e óculos especiais proporcionaram outra melhoria marginal – Paul frequentou uma escola do Exército de Salvação para cegos em Kingston, onde aprendeu a tocar bateria, piano e guitarra. Na escola, ele cantou para seu herói, Stevie Wonder, quando a estrela americana fez uma visita em 1975. Wonder ficou impressionado e o incentivou a pensar em uma carreira na música.

 

Em 1980, aos 15 anos, ele fez sua primeira gravação sob o nome artístico de Frankie Paul, com um single chamado African Princess que era enraizado tanto no estilo quanto no assunto. Em 1983, sugestões de uma nova perspectiva surgiram quando ele foi apresentado como um talento emergente em um dos lados de um álbum de “confronto” do Channel One que o colocou contra o já bem estabelecido Sugar Minott , cada artista oferecendo algumas de suas canções mais recentes.

 

Esse disco fez maravilhas para sua reputação e, durante os dois anos seguintes, ele fez grandes descobertas com os singles Worries in the Dance (1983), que tratava da violenta corrente subterrânea de dancehalls jamaicanos, Fire Deh a Mus Mus Tail (1984), centrado em um antigo provérbio jamaicano, e Passe o Tu-Sheng-Peng (1984), uma celebração da ganja. Todos foram sucessos na Jamaica e fora dela e permanecem no panteão dos clássicos do reggae.

 

Na década seguinte, ele esteve no centro da cena dancehall e de seus ritmos computadorizados, trabalhando com várias gravadoras (incluindo a Greensleeves de Londres) e com todos os melhores produtores jamaicanos da época, incluindo Henry “Junjo” Lawes e Philip “Fatis” Burrell, bem como artistas de renome mundial, como Sly e Robbie. Embora ele tenha lançado um grande número de discos ao longo do período – vários álbuns por ano durante um tempo – na maior parte ele conseguiu manter alguma forma de controle de qualidade, mesmo que mais tarde ele buscasse refúgio cada vez mais em versões cover.

 

A partir de meados dos anos 90, Paul viveu principalmente na Gâmbia, onde construiu uma casa depois de se apresentar lá. Ele foi atormentado por problemas de saúde nos últimos anos de sua vida e voltou para a Jamaica antes de sua morte. Problemas renais significaram que ele teve que ter um tratamento de diálise caro, o que o deixou em dificuldades financeiras, e ele teve sua perna direita amputada em 2016. Sua última apresentação pública foi naquele ano na Jamaica e ele lançou um álbum, Frankie Paul Sings Dennis Brown, no início de 2017.

 

Wonder, também cego, inspirou Frankie a se tornar um cantor profissional, e – assim como o ídolo – também um multi instrumentista.

 

Frankie Paul faleceu em Kingston, Jamaica. Infelizmente o cantor não resistiu ao avanço da doença e faleceu em 10 de maio de 2017 no University Hospital de West Indies (UHWI). Paul tinha apenas 52 anos.

Frankie vinha sofrendo com problemas nos rins e era ultimamente submetido a 2 dias de diálise por semana, de acordo com sua irmã Trisk Clarke. Em 2016, teve um de seus pés amputados devido a uma severa infecção.

(Fonte: http://www.surforeggae.com/noticias – NOTÍCIAS – 19/05/2017)

(Fonte: https://www.theguardian.com/music/2017/may/24 – MÚSICA / REGGAE / por Peter Mason – 24 de maio de 2017)

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